Harry_03_ (1)

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* * * * *

Er ließ seinen Zauberstab für das, was er versprochen hatte, nur einen Moment lang los, und fuhr fort, seine Angriffe langsam und rhythmisch abzusägen, während er versuchte, wertvolle Zentimeter an Beweglichkeit zu gewinnen …

Er war bewaffnet, und das Bewusstsein hatte ihn betäubt, sein nächster Schritt war schrecklich schwer fassbar.

Mit dem rhythmischen Schneiden des Fragments wurde sein Geist zum ersten Mal seit Jahrtausenden seltsam leer.

Sein Blick fiel auf sie, als sie sich bewegte, sich von ihrer Position auf dem Boden abhob, ihre Arme zitterten heftig, ob es von dem Schock kam oder von den Schmerzen, die sie jeden Tag mit sich herumtrug, wusste sie nicht.

„Kaylen“.

Flüsterte er leise, suchte nach etwas, etwas Vertrautem in dem Horror, der sein Leben war.

Sie richtete sich neben ihm auf, so nah, dass ihr blutiger Ärmel fast seine Haut berührte.

Er versperrte Dolohov die Sicht auf das, was er tat, er wusste es, ohne auch nur zu fragen, denn seine Augen suchten den Raum ab, wie es die Gejagten tun würden.

Sie war genauso vorsichtig wie er, trotz des leichten Schwankens ihrer Statur.

Eile.

Ein weiterer Faden des Seils riss ab, sein Loslassen wurde von seinem plötzlichen, festen Husten überdeckt.

Sein Kopf fiel nach vorne, sein Husten hielt lange genug an, um echt zu wirken, und seine wirren goldenen Locken fielen in Kaskaden, fielen über seine Augen und verschleierten seinen Gesichtsausdruck vor allen außer ihm.

Für seine Augen blieb jeder schimmernde Faden, der im fahlen Nachmittagslicht glänzte, ebenso wie seine Wasserkugeln sichtbar, ebenso wie seine bandagierten, weißen und zerrissenen Handgelenke, von denen er sich verzweifelt in Dolohovs Armen gelöst hatte.

Der Bastard würde sie nie wieder anfassen.

Er würde nie wieder mit dem Finger auf jemanden zeigen.

Harry Potter hatte einige dunkle Zaubersprüche, die er unbedingt ausprobieren wollte.

Eile.

„Was denkst du, wie lange es dauern wird, bis ich das Dorf Antonin befragt habe?“

Dolohow grinste.

„Ludovic, du stellst meine Geduld genauso auf die Probe wie die Mischlinge und diese …“ Der dunkle Blick des Mannes suchte den Raum ab, erwischte die wenigen Schüler bei Bewusstsein und die beiden Gäste, die an den Wänden gefesselt und aufgereiht waren.

„Diese Ersatzteile.“

„Und wenn das Ministerium …“

Dolohov trat auf den Boden und schob das zerbrochene Glas auf Deans gefallenen Körper.

„Wir werden hier sein und gehen, bevor diese Narren es wissen. Außerdem sind diese Dinge heikle Angelegenheiten …“

Fragend?

Seine Ohren lauschten, nahmen alles schweigend auf.

Neben ihm schien Kalliandra dasselbe zu tun, während Luna mit ihren Füßen die Glasscherben auf dem Boden bewegte.

Bagman schien vor Fragen außer sich zu sein.

Harry drängte ihn mental, seine Lippen locker zu lassen.

„Vielleicht könnten wir sie alle betäuben und sie selbst zurückbringen?“

Dolohov blickte stirnrunzelnd in seine Richtung.

„Er wird sie nicht alle brauchen.

Die Diskussion ist beendet.

Da hörte er es.

„Du…“

Nur hatte er ihre geflüsterte Anschuldigung gehört, denn es konnte nichts anderes sein.

Die schiere Abscheu in diesem geflüsterten Wort ließ nichts in Frage.

Seine Augen hatten sich von Dolohov entfernt und waren im Hintergrund gewandert, während flüssiges Feuer aus ihren Tiefen sprudelte.

Er hob seinen eigenen und folgte seinem Blick zu Ludo Bagman, der sich einen weiteren rastlosen Drink einschenkte.

Er richtete seine Verwirrung auf sie und bemerkte das rhythmische Heben in ihrer Brust, als ihre Atemzüge schneller, tiefer, schneller wurden …

Die goldenen Augen schlossen sich flackernd, ein gequälter Ausdruck legte sich auf sie.

„Wie leid tut es dir?“

Er atmete kaum, denn der Hass, der seine süßen Töne erfüllte, ging ihm nicht verloren.

Es war kühl.

Sein eigenes heißes Blut gefror, als er sie betrachtete und die Unterbrechung seiner Aktivitäten ausnutzte.

„Kaylen“.

flüsterte er fast flehentlich.

Ihr hasserfüllter Blick brannte durch ihn hindurch, direkt auf Bagman.

„Kaylens, bitte …“

Seine Augen geschlossen, seine Fäuste geöffnet und geschlossen ins Nichts.

„Du blutest Potter, geht es dir gut?“

flüsterte er zitternd.

Sie strich sanft mit ihrem Arm über ihren und wartete auf irgendein Zeichen, dass es ihr gut ging.

Die Minuten vergingen, bevor sich die zarten Augenlider öffneten und seine Augen mit einem aberranten Leuchten aufleuchteten.

„Gut.“

murmelte er.

„Weil ich dir nur einen Moment geben kann.“

Sein Mund flatterte sprachlos, geschockt von der Verwandlung vor ihm.

Wo ihre Haut ihre leicht berührte, hatte ein unnatürliches Kribbeln begonnen.

* * * * *

Die Energie, die von ihm ausging, zog sie näher, eine Ewigkeit verging, bevor sie sich gewaltsam zurückziehen konnte.

Seine Verwirrung strahlte in überraschendem Ausmaß aus, aber er würde bald genug verstehen.

Jeder würde es verstehen …

Sie würde ihm nie wieder nahe kommen, denn ihre Welt bewegte sich unnatürlich langsam, als wären die Ereignisse um sie herum illusorische und flüchtige Bilder schrecklicher Träume, die sicherlich mit einem Hauch barmherzigen Gewissens verschwinden würden.

Nur gab es keine so gnädige Brise.

Ihre gefesselten Hände hoben sich von ihrem Schoß, strichen über die zarte Linie ihres Kiefers und fühlten ihre kühle Haut.

Irgendwo mitten im Kampf war sie gestürzt, von Dean weggestoßen.

Der trockene Blutfleck auf seiner Wange bewies es.

Er konnte die Hitze spüren, die von Deans lebloser Gestalt ausging.

er war am Leben …

Hermine …

Die Finger des kleinen Mädchens hatten sich um die heruntergefallenen Büschel ihres blutigen und entwurzelten Haares gelegt, als wollte die resolute Gryffindor etwas zum Festhalten, etwas Festes und Greifbares, um zu zeigen, dass die Leiden echt gewesen waren.

Sie hatten …

Seine Augen schlossen sich wieder absichtlich und tauchten in die friedliche Vergessenheit der Dunkelheit ein, wo kein Dämon außer ihm herrschte.

Erinnerungen an eine auferstandene Nacht, die lange der Rache geschuldet war, winkten.

Eine schlaffe Hand lag ausgestreckt auf dem vorderen Korridor … Blut tropfte auf die Holzbretter der Veranda …

„Gott vergib mir …“, atmete sie ein, spürbare Kälte füllte ihre Lungen.

Er hatte sich entschieden.

Der eiskalte Regen fiel, etwas Dunkles vermischte sich mit dem schlammigen Wasser, das ihre Nase leckte …

Das Kribbeln begann sanft, wie eine leichte Feder, die auf ihrer Haut spielt, sie nach oben, nach innen kreuzt …

Es war ihr Blut, das in der Pfütze wirbelte … Seans leere Augen starrten zurück …

Es rollte in diskreten Wellen, operierte nach seinen eigenen, nicht zu unterscheidenden Regeln, pulsierte von den Lebenden und verflüchtigte sich von den Toten.

Ein jungenhaftes Gesicht erschien über ihr, Mitgefühl in ihren Meeresaugen.

„Es tut mir schrecklich leid für diesen Jungen …“

Seine Stimme hatte die ganze Nacht widergehallt, und sogar noch heute.

Es hatte einmal stillgestanden und war es wieder.

Sie kniff ihre Augen fester und fester zusammen, Schauer durchfuhren sie unwillkürlich, der berauschende Druck in der Luft selbst stieg und pulsierte in unkontrollierten Wellen nach außen.

Die Welt nahm eine wärmere Qualität an, jeder Nerv brannte mit feuriger Intensität, als sie begann zu erreichen, zu fühlen …

Die beißende Präsenz von Ludovic Bagman erfüllte sie und sie begann zu zeichnen.

Seine Absicht war zu töten.

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A/N: Bitte entschuldigen Sie die Anmerkung des Autors, aber ich denke, ein gebührender Dank ist ein Muss.

Vielen Dank, dass Sie diese Geschichte zur Lieblingsgeschichte Nummer eins auf der Website gemacht haben, dass Sie mich zum Lieblingsautor Nummer eins auf der Website gemacht haben, dass Sie diese Geschichte zur siebthäufigsten gelesenen Geschichte in der Geschichte der Website gemacht haben, als sie vor weniger als einem Jahr herauskam ,

und dafür, dass dies die Geschichte mit den meisten Rezensionen aller Zeiten ist.

Ich kann ehrlich gesagt nicht ausdrücken, wie schockiert ich war, als ich das sah.

Ich habe wirklich das Gefühl, dass ich eine solche Ehre nicht verdiene, denn nachdem ich viele der anderen Geschichten auf dieser Seite gelesen habe, habe ich das Gefühl, dass mein Schreiben im Vergleich zu dem Reichtum an Talent, der von anderen wie njill22, Edward Ollivander, The Dark Lord gezeigt wird, verblasst

Nedved, KawaiiAce2003, IchigoPan, Violet Gryfindor, Timeturner, BitterEpiphany, Ginny Weasely, Arios, Cocoapuffshooter, Winky und zu viele andere, um sie alle zu nennen.

Ich habe die besten Leser der Welt.

Das tue ich wirklich.

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Die Geschichte spielt im Jahr 2011 und wenn Sie ein Fan der Geschichten sind, die den ursprünglichen Charakteren in den Jahren von Hogwarts folgen, ist dies großartig.

Foto mit freundlicher Genehmigung der zuvor erwähnten gemeinfreien Website.

Akkreditierungen finden Sie auf meiner persönlichen Website.

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„Energie kann weder erzeugt noch vernichtet, sondern nur verändert und von einer Form in eine andere transformiert werden.“

~ Erster Hauptsatz der Thermodynamik ~

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Kapitel 21 ~ Zwischen uns ~ Teil 1

Es war dasselbe wie zuvor, das Gefühl.

Er hatte keine Angst, er konnte nicht, denn es war seine Natur.

Seine Zellen vermehrten sich in erschreckendem Ausmaß.

Er konnte sie fast hören, verlockte seinen Atem zu scharfen, schmerzhaften Stößen.

Das sanfte Kitzeln des ersteren, das Gefühl von statischer Elektrizität, die leicht durch ihre Haut strich, war längst überwunden, ersetzt durch feurige Ranken unkontrollierter Energie, die sie ständig durchdrangen und sie auf der Haut selbst brannten wie brennende, schäbige Ranken der Hölle .

Die Atome seiner Zellen bewegten sich auf unnatürliche Weise.

Schmerzende Augen öffneten sich der Welt und reflektierten das Licht, wie nur sie es sehen konnte.

Denn der goldene Nebel wirbelte in dicken, erstickenden Elektronenwolken durch den Raum und schickte feurige Schauer, die sich durch die hohle Hülle dessen brannten, was einst gewesen war.

Die Teilchen tanzten, glühten von allem, was lebte, und strahlten sanft von allem, was tot war, wie Energie es tun muss.

Das menschliche Auge war für die subtileren Formen seines majestätischen Balletts immer blind gewesen, aber es war ein Tanz, dessen er sich bewusst war.

Es war sein Fluch.

Sie fürchtete ihn nicht, noch umarmte sie ihn, wie sie es hätte tun sollen.

Sie atmete einfach ein und erlaubte der spürbaren Kälte, ihre Lungen zu füllen und ihre Lippen zu kühlen, als sie vorbeiging.

Seine Anwesenheit erfüllte sie.

Die heißen Partikel der einst kaum wahrnehmbaren Brise vibrierten, die goldenen Nebel bildeten sich eng von ihr zu ihm, strömten in einem geschlossenen Kreislauf zwischen ihnen, ihr Wille lenkte die geladenen Partikel unbewusst dazu, im Rhythmus ihres Reiches zu tanzen.

Feurige Kälte, beruhigender Schmerz … Das waren die Empfindungen eines Stromschlags und all seiner kontrastierenden Atmosphäre.

Eine einladende Atmosphäre, ihrem Ruf zu lauschen, wenn sie zog, sie an sich zog, es auf sich nahm, ohne sich um die Konsequenzen zu sorgen.

Hinter ihr, seine konzertierte Konzentration von der undurchdringlichen Welt seines Geistes ablenkend, bemerkte er, wie Potter herumzappelte und die kleine Ablenkung ausnutzte, die ihm seine verbrauchte Energie bot.

Ludovico …

Er hätte sich dafür entscheiden können, den anderen Todesser anzugreifen, aber er musste es sein.

Ludovic, wie der andere ihn genannt hatte, hatte mit nur einer Grimasse regungslos zugesehen, wie sie seine Familie niedermetzelten.

Er hatte keinen Finger gerührt.

„Es tut mir schrecklich leid für diesen Jungen …“

Er würde es bereuen.

Jeder würde.

Sie würde sich darum kümmern.

Aber zuerst Ludovic.

Potters Arme bewegten sich jetzt.

Er konnte es trotz geschlossener Augen spüren, so wie er sicherlich Ludovics geschwächte Kraft spürte.

Er zog Ludovics Lebenskraft in sich hinein, wie er es schon zweimal zuvor getan hatte, und beraubte ihn.

Die Energie, die ihr Herz antrieb, schlug hektisch, bewegte sich von ihr weg, wich zurück wie ein verängstigtes Kind, bis sie es schließlich in ihren Händen hatte.

Er erstickte das Feuer des Widerstands gegen das Leben so lange wie möglich und weinte leise vor Schmerz, weil er spürte, dass Ludovic dasselbe tat.

Das leise Geräusch eines Körpers, der leblos auf den mit Trümmern übersäten Boden fiel, traf sie noch vor dem Rückstoß.

Alles, was passiert war, war in einem schlecht geschlossenen Kreislauf passiert.

Nun brach endlich der warmweiße Energiefaden, der so dicht zwischen ihnen geschwungen hatte.

Elektrizität floss von ihrer gefallenen Gestalt zu ihrer knienden und ließ ihr keine andere Wahl, als ihre plötzliche Freisetzung mit einem verzerrten Gefühl der Befriedigung zu absorbieren.

Ihre Augen weiteten sich, als die Kraft sie traf, und enthüllten schimmernde, wolkige Schattierungen von goldenem Licht, das um sie herum tanzte und verblasste, als der Schleier der Bewusstlosigkeit näher und näher kam.

Neben ihr bewegte sich Potter … stand … schrie … All dies registrierte er instinktiv in sich, als er schließlich der verführerischen Dunkelheit nachgab und mit Ruhe winkte.

* * * * *

„Bleib beim Rudel, verschwinde und wir bringen dich selbst um. Brüder oder nicht.“

Die Worte des Rudelführers hallten im pochenden Schädel des Wolfs wider und lenkten ihn von den scharfen Gerüchen ab, die seine Geruchssinne verführten.

Doch die Herde kontrollierte es, ging im Einklang durch die Außenbezirke dessen, was einst der Inbegriff des Malerischen gewesen war, bevor sie sich ausbreitete, den Rand des Waldes umging und im Schatten des Waldes Schutz suchte.

Hier würde das Rudel auf Nachzügler reagieren und jeden einfangen, der versuchte, Hogsmeade zu entkommen, bevor seine Aufgabe erledigt war.

Der Wolf hat den Boden mit offensichtlicher Wildheit zertrampelt, die Wut des Tieres darüber, dass es seiner Beute beraubt wurde, ist für den älteren Mann, der ihn begleitet, offensichtlich.

Ein bedrohliches Knurren beruhigte ihn und zwang die Worte des Rudels in seinen schmerzenden Verstand, als der verführerische Zauber des Bürgerbluts, das sich direkt innerhalb der Mauern von Hogsmeade befand, den Hund verlieren ließ.

Er musste füttern.

Der begleitete Wolf, fast wahnsinnig vor Begierde, schnüffelte tief und pustete wütend die rauen Borsten seiner Schnauze auf.

Die Behaarung der Haut der Bestie war mit der fleischigen Kruste bedeckt, die frei aus ihrer zerrissenen Haut geflossen war, die frischen Tränen ihrer Verwandlung waren noch immer sichtbar, denn ein Werwolf verwandelte sich schnell, heilte aber nur langsam.

Voldemort hätte es gelöst.

Wissen trieb durch die tierische Wildheit, die den Geist des Wolfs plagte, und zwang ihn, sich daran zu erinnern, wer er war, warum er hier war, was seine Aufgabe wirklich war, jenseits des Verlangens, das durch die Scheinjagd geweckt wurde.

Es war Remus Lupin, ein Freund von denen innerhalb der Stadtmauern, die Mauern, die direkt unter den Zweigen der Bäume Schutz boten, unter denen er und die anderen Werwölfe sich versteckten.

Er war dort, um Voldemorts Absicht, seine Pläne, seine Fehler zu entdecken.

Die Riddle-Kreatur war auf eine Weise intelligent, von der er nur träumen konnte, denn wo Generationen von Heilern die Mechanik der Lykanthropie nicht erkannt hatten, hatte Voldemort Erfolg gehabt und seine grausame Kraft für etwas genutzt, das er voll ausschöpfen konnte.

Als sie am Rand von Hogsmeade anhielten, anscheinend bereit zum Angriff, war er überrascht.

Denn ihre Befehle waren nicht, die Einwohner der Stadt zu töten, zu verstümmeln oder anderweitig zu verletzen.

Sie mussten einfach eine Wache rund um die Stadt bilden und sicherstellen, dass alle magischen Bewohner eine Weile innerhalb ihrer Mauern blieben.

Und wenn diese Zeit verstrichen war, würden sie gehen und in den Wald fliehen, wo ein Portschlüssel auf ihre Rückkehr in die Pariser Katakomben warten würde.

Der Grund für diese seltsame Aktivität der Todesser war ihm unbekannt.

Er konnte nicht verstehen, warum.

Aber all seine Vermutungen verschwanden, als der Geruch von Blut über einer schalen Brise schwebte.

Sein Blutdurst war vollständig wiederhergestellt, die Zähne der anderen Kreatur der Nacht, des Ältesten, gruben sich in seine Haut, das einzige, was ihn davon abhielt, in die Stadt zu rennen, um seine Beute zu jagen.

* * * * *

Die dicke Wolke war kaum zu erkennen, aber sie pulsierte um ihn herum, stieß nach unten und würgte ihn, als würde ihn ein elektrischer Schlag schleudern.

Er fühlte sich taub, unfähig sich zu bewegen, geschweige denn richtig zu denken.

Sein Kopf drehte sich auf nicht ungewöhnliche Weise, und doch wusste Harry, wo er das gleiche Gefühl gespürt hatte.

Grimmauldplatz.

„Ich kann dir nur einen Moment geben“

Sie war es.

Er hatte diese Worte erst vor Sekunden geflüstert.

Er hatte es schon einmal getan, und er tat es wieder, und obwohl er nicht wusste wie, wusste jede Faser von ihm, dass es wahr war.

Kalliandra tat dies.

Sie konnte ihm nur einen Moment geben … Einen Moment der Ablenkung.

Eine einzige Chance, sie zu beseitigen.

Er wusste, was er zu tun hatte.

Der berauschende Druck, der sich um ihn herum aufbaute und jeden sicheren Gleichgewichtssinn überwältigte, zwang seine Arme zu gehorchen und ergriff seinen Zauberstab mit einer kaum verborgenen Bewegung, als Dolohovs süchtige Augen auf Ludo Bagmans Gestalt starrten, als der ehemalige Beamte des Ministeriums hinter der Theke verschwand

, sich an die Brust fassend.

Harry sparte keine Gnade mit dem Mann, seine ganze Energie konzentrierte sich auf die Aufgabe der Seele, sich auf die Füße zu katapultieren und sich dann umzudrehen, bis der Zauberstab, den er so prekär in seinen gefesselten Händen hielt, auf den verbleibenden Todesser gerichtet war.

„Mittelschweres Delirium!“

Er schnappte nach Luft, seine letzten Energiefetzen verschwanden, als er den Fluch losließ.

Der dunkle Fluch.

Ein Todesser verdiente nichts Geringeres.

Er hat Dolohovs Augen nie gesehen, als ihm die letzten Sprossen der Vernunft gestohlen wurden, aber der Fluch ließ Dolohovs große Statur am Boden verdorren, die Hände verzweifelt zu Fäusten ballend und dicke Büschel blutigen Haares von seiner Kopfhaut reißend.

Der berauschende Druck löste sich so plötzlich, wie er gekommen war, die trübe Gestalt verschwand mit einem Atemzug, und Harry fiel auf die Knie, atmete tief ein und sah mit grimmiger Befriedigung zu, wie einer nach dem anderen, Erinnerung um Erinnerung, vor dem verdrehten und vernarbten Geist floh Dolohow.

Der Todesser würde sich nicht einmal an seinen eigenen Namen erinnern können, sobald der Fluch seinen Lauf nahm.

Harry hatte endlich die Freuden der Grausamkeit gegenüber seinem Feind gelernt.

Es dauerte einige Augenblicke, bis ihm klar wurde, dass Kaylens nicht herumzappelte, während die anderen herumzappelten.

* * * * *

„Herr Präsident … Ihre Frau und Ihre Tochter gehören zu den Vermissten …

Die Autotür schlug hinter ihm zu, die kleine Gestalt seiner Tochter rollte sich auf dem Beifahrerboden zusammen, wimmerte, flehte Mama an …

Marie…

Als er mit gefrorenen Händen nach den Schlüsseln suchte, wurde sein Verstand angegriffen.

Jede unheilige Erinnerung an die letzten Wochen, an sein Leben, traf einen, einen, einen in sein Bewusstsein.

Nur das Jammern seines kleinen Mädchens hielt ihn bei Verstand.

Er musste stark für sie sein.

Die Türen des Krankenhauses schwangen auf, die Glasscheiben enthüllten sein hageres Spiegelbild.

Im hinteren Teil des bewachten Raums, flankiert von Sicherheitskräften, wartete das Leichenschauhaus.

Die Identifizierung der Leiche war erforderlich.

„Tonksie … Tonksie … Papa, wo ist Tonksie ?!“

Emilys hysterischer Schrei lenkte ihre Augen durch die regenbedeckte Windschutzscheibe dorthin, wo Tonks stand, ein Ausdruck purer Bestürzung auf ihrem normalerweise warmen Gesicht.

Sie rannte mit ausgestrecktem Arm und hielt vermutlich den Zauberstab fest, den er nicht sehen konnte.

Was ihn traf, erschütterte, was ihn dazu brachte, seinen Fuß auf die Zapfsäule zu drücken, die Räder durchdrehen zu lassen, auf dem wässrigen Kies ins Rutschen zu geraten, war das Gefühl purer und echter Verzweiflung, das ihn überwältigte, als er sah, wie sie in den Schlamm glitt, fiel.

Er landete im Gras, mit dem Rücken zur Erde, die Arme vor seinem durchnässten Körper ausgestreckt und zitterte so heftig, dass er ihn durch den heftigen Ansturm des Regens sehen konnte.

Es schien, als würde er ein unglaubliches Gewicht tragen, eines, das sie belasten würde, wenn sie taumelte, eines, das sie zerquetschen und sie dann holen würde, wenn sie versagte.

Der Leichenbestatter winkte der nächsten Trage zu, sein Herz hämmerte, als er näher kam.

Er wusste es bereits.

Er hatte ihre Erweckungsversuche in dem Haus gesehen, in das sie ihn gebracht hatten.

Er hatte den bläulichen Schimmer ihrer einst strahlenden Lippen gesehen …

Doch nachdem ich sie gesehen hatte … wusste ich, was passieren würde …

Die Reifen drehten sich auf dem Kies und quietschten vorwärts, als er sich ihr näherte.

Er musste hinein.

Ohne sie wären sie nicht gegangen.

Ohne Vorwarnung, ohne ein einziges Zeichen, taumelte das Auto heftig und hielt an, als ein lauter Knall über die Motorhaube des Fahrzeugs hallte.

Das Donnern ließ ihn mehr zusammenzucken als die Schreie seiner Tochter, mehr als das Geräusch, als sein Knorpel brach, als seine Nase mit dem Lenkrad kollidierte, weil sich eine große Delle in der Motorhaube gebildet hatte, das Glas der Windschutzscheibe zerbrach, zu einem Netzwerk zersplitterte

von Spinnweben, die sich darauf gebildet haben …

Als das sterile Laken zurückgezogen wurde, erkannte er, dass sie das alles nicht darauf vorbereiten konnte, den leblosen Körper der Liebe ihres Lebens ein zweites Mal zu sehen.

Beim ersten Mal hätte es ihn fast umgebracht …

Eine Locke ihres kastanienbraunen Haares löste sich, ihre Hand strich sie nach hinten glatt …

Etwas Unsichtbares war mit ihrem Auto kollidiert ….

Das Gefühl von Blut, das über sein Gesicht tropfte und auf seine weißen Hände mit den Knöcheln fiel, die fest an dem kalten und schwarzen Lenkrad haften geblieben waren, hatte ihn zurückgezogen.

Genauso wie Tonks schwache Schreie von dort, wo sie lag und wie ein verängstigtes Tier auf der Suche nach Flucht durch den Schlamm krabbelte.

„Emily bleib hier!“

befahl er, stieß die Tür auf und wappnete sich für den Regen und die Verzweiflung, die irgendwie wussten, dass sie kommen würde.

Der strömende Regen war der Segen, denn er hielt ihn bei Bewusstsein und belebte ihn mit seiner eisigen Wut, als die Verzweiflung versuchte, ihn zu ertränken.

Er taumelte, griff nach ihr, nach Tonks.

Sie sprang auf die Füße, rutschte im Schlamm, kroch zu ihm zurück und verteidigte ihn und Emily vor allem, was nur sie sehen konnte.

Der andere Arm winkte, ihr ganzes Gesicht veränderte sich, bewegte sich auf eine Art und Weise, wie sich ein Gesicht nicht bewegen sollte …

Er griff nach ihr und hielt sie fest, um ihn und sie zu stabilisieren.

„Kenneth …“, schrie er wütend und verschluckte sich an dem heftigen Platzregen.

„Kenneth rennt …“

„Nicht ohne dich!“

Er schrie in den Wind, der Regen strömte gegen ihn.

Seine Arme schlangen sich unter sie, zogen sie mit sich, glitten sie über das Gras, während sein Zauberstabarm fest ausgestreckt blieb und ihn daran hinderte, sie ganz hochzuheben, und humpelte plötzlich wie eine Puppe.

Nur seine Arme blieben steif, weil er sich weigerte, sie zu bewegen, nicht einmal für einen Moment aufzustehen …

Er beugte sich über sie und zog sie mit sich, stolperte rückwärts und fiel schließlich auf die Seite des Autos, während seine Scheinwerfer einen strahlenden Lichtpfad in den dunkler werdenden, sturmumhüllten Tag erleuchteten.

Als er schwach versuchte, auf den Beinen zu bleiben, an der Hintertür des Fahrzeugs zerrte und Tonks‘ Protestform hineinstieß, während sie ihren Zauberstab ausstreckte, sah sie ihn endlich.

Dort, im Lichtkegel der Autoscheinwerfer …

Ein riesiger und drohender Schatten, flankiert von vielen, vielen mehr, umgab sie.

Doch die Quelle der Schatten konnte nicht gesehen werden.

Die spürbare Kälte in der Luft wuchs nur, bis die Kälte auf den Scherben des Fensters zu Eis wurde.

Erst jetzt wurde ihr klar, warum Tonks ihren Zauberstab nicht senkte.

* * * * *

Es gefrierte.

Harry Potter, ein wahrer Gryffindor, erstarrte völlig, unbestreitbar.

Der Schock, als alles unterging, hinderte ihn daran, an etwas anderes zu denken als an das, was vor ihm lag.

„Kaylens …“, murmelte sie mit leiser Stimme, erschrocken von der blassen Blässe, die ihre feuchte Haut streichelte.

Es waren noch andere Gäste verstreut, bewusstlos oder schlimmer im Pub, aber sie war am nächsten.

Er murmelte hastig den Zauber, um die verbleibenden Fesseln zu lösen, wackelte mit seinen blutverkrusteten Händen, bis die Seile über den glasübersäten Glasboden glitten.

Er fiel auf die Knie und streckte die Hand aus, um die blutbefleckten Locken wegzufegen, als ihn eine erschütterte, aber befehlende Stimme stoppte.

Harry kniete neben ihr und starrte mit offenem Mund, während Ronald Weasley sprach, und rappelte sich auf, ein dunkler Bluterguss umgab die Seite seines Gesichts.

„Harry. Beweg dich. Weg. Von. Dem. Was.“

wiederholte er, eine drohende Luft, die sich in den Befehl schlich, den er gerade ausgesprochen hatte.

„Verschwinde, bevor er aufwacht.“

Harry blinzelte dumm, Rons Worte nicht vollständig verarbeitend.

Alles, was er wusste, war, dass Ron nicht tot war.

Ginnys Fluch hatte nicht funktioniert.

Und jetzt war ein Paar kalter blauer Augen auf Kaylens gerichtet, als wäre er selbst Voldemort.

Zum Glück für Harry war Luna überhaupt nicht verärgert über Rons plötzliche Rückkehr in das Reich der Lebenden.

„Weil hi Ronald. Ich habe mich gefragt, wann du aufhören würdest so zu tun.“

Rons Augen flackerten für den Bruchteil einer Sekunde zu Lunas, bevor sein Zauberstab explodierte und seine Beute fixierte.

„Also, wie lange bist du schon wach, Ronald?“

Sie fuhr lässig fort und erhob sich mit einer fließenden Bewegung auf ihre Füße.

Ihre gefesselten Hände fummelten an ihrem erdbedeckten Haar herum und strichen es neugierig zurück, als wäre sie nur ein Parasit, mit dem man fertig werden musste.

Rons wütendes Gesicht verzog sich daraufhin zu einem Stirnrunzeln.

„Lange genug.“

Er reagierte vorsichtig.

Luna bewegte sich zu Ron, der immer noch stand, und starrte Kaylens an, als wäre er die Inkarnation von Luzifer.

„Nun, Ronald, hättest du etwas dagegen, die für mich auszupacken?“

Sie artikuliert und streckt ihm erwartungsvoll ihre Handgelenke entgegen.

„Harry ist der einzige andere mit einem Zauberstab und er sieht ein wenig besorgt aus.“

Rons Blick verließ sein Ziel nie, sein Zauberstab schoss ohne einen Blick auf Lunas ausgestreckte Arme und befreite ihre straffen Fäden.

Luna lächelte glücklich und beugte ihre Handgelenke auf Augenhöhe, als Ron einen Schritt nach vorne machte.

„Ich werde dich noch einmal fragen, Harry.“

murmelte er drohend.

„Geh weg. Geh weg. Von. Dem. Grim.“

Harrys Verwirrung über Rons plötzliches Erscheinen wurde durch den ernsten Ausdruck auf dem sommersprossigen Gesicht des Rotschopfs aufgelöst.

Aus Mangel an Erklärung wandte er sich wieder dem Mädchen vor ihm zu, legte eine Hand auf ihre Stirn und spürte ihre kühle Haut unter seiner, als Rons giftiger Blick in ihn kroch.

„Harry, sie ist ein Grimm. Ein lebender Grimm. Raus aus der Hölle …“

Er konnte Rons Baritone kaum spüren, als ein leichtes Kribbeln über ihn strahlte und über seine offene Handfläche lief, wo seine Haut auf ihre fiel, als ob winzige Stücke statischer Elektrizität zwischen ihnen hindurchgingen.

Seine Finger fuhren über ihr Gesicht, ein leises Stöhnen entkam ihren Lippen und zog ihre flachen Atemzüge in krassen Gegensatz zu seinen.

Rons Worte vergessend, wanderte sein Blick von ihr zu Dean, der unter einem umgestürzten Tisch lag, den Luna gerade aufrichtete.

„Wir müssen um Hilfe bitten …“ An den Wänden entlang sahen die wenigen Anwesenden mit angehaltenem Atem zu.

„Wir müssen zuerst gehen …“

„Zuerst musst du weg von Grim Harry!“

Ron schrie beinahe auf, sein Zauberstabarm zitterte heftig.

„Du weißt vielleicht nicht, was es ist, aber du hast gesehen, was es getan hat!“

Hermine stieß einen unterdrückten Protest aus und Rons Augen flackerten für einen Moment dorthin, wo sie saß, aufgestützt, mit großen Augen und starrend.

Es war die Gelegenheit, die Harry brauchte.

Er wusste nicht, was mit Ron passiert war, aber sein Freund hatte sicherlich vor, Kaylen zu verletzen.

Er war getäuscht.

Die Grims waren Vorboten des Todes.

Ein lebendes, atmendes, fühlendes Wesen konnte nicht sein.

Er trat schnell zwischen sie, sein blutbefleckter Zauberstab streckte sich direkt auf Rons wütendes Gesicht.

„Ron, sieh mal, wir haben keine Zeit dafür. Es gibt andere Todesser in der Stadt und wir haben keine Zeit …“

„Wir können das Ding nicht herumliegen lassen.“

Ron forderte ihn heraus, hob seinen Zauberstab bis er auf Augenhöhe war und zielte auf seine Narbe.

„Ich hätte es selbst nicht geglaubt, wenn ich es nicht gesehen hätte. Aber lass einen lebenden Grim herumliegen und er wird dich später töten.“

„Ron, hör auf!“

schrie Hermine leicht hysterisch, als Luna sich hinkniete und sie und Nevilles Ketten befreite.

Hinter ihm erhob sich ein weiteres unglückliches Murmeln aus Kaylens bewusstloser Gestalt.

Luna schwebte jetzt über einem Dolohov und flüsterte leise, was ihn dazu brachte, dicke Seile um seine Arme und Beine zu wickeln.

Und als Harry sie beobachtete, bemerkte er, dass sich einer der Nicht-Studenten-Gäste leicht von ihrem Platz entfernte, sein verängstigtes Gesicht ebenfalls auf Kaylens gerichtet.

Seine Augen verengten sich.

„Könnte mir bitte jemand sagen, was hier los ist?“

„Aber das kann nicht sein … Er denkt, es ist ein Reach, aber das kann nicht sein …“, erklärte Hermine schwach, ihre kleine Gestalt kaum von Neville gestützt.

Harrys Augen verließen Rons keine Sekunde.

„Eine Reichweite? Und das bedeutet für mich …“

„Ein Energiemutator.“

Neville bereitgestellt.

„Das … das D-Ding, das gerade passiert ist …“ Der Gryffindor versuchte, Hallo zu sagen, ließ dabei Hermine beinahe fallen.

„Das Ding mit Luft … Es war E-Energie … Sie können es anzapfen, wenn sie es brauchen …“

„Wenn es notwendig ist, Menschen zu töten.“

schloss Ron wütend.

„Ich wette, mein Bagman-Besen ist tot, Harry. Dieses Ding …“, er deutete und gestikulierte heftig mit seinem Zauberstab.

„Erledigt!“

„Und höchstwahrscheinlich hat er uns auch das Leben gerettet.“

Neville seufzte frustriert.

„Es gab Harry die Ablenkung, die er brauchte, um Dolohov rauszuholen.“

„Er hätte uns alle umbringen können, Neville!“

schrie Ron, gnädigerweise ungehört auf der Straße, als Lunas Schweigezauber auf Fenster und Türen gewirkt wurden.

„Aber sie tat es nicht!“

Neville reagierte und setzte Hermine auf einen der wenigen Stühle, die unbeschadet herausgekommen waren.

Rons Entschlossenheit ist gewachsen.

„Harry, sie ist kein Mensch.“

Er hat erklärt.

„Sie ist nicht einmal eine Hexe! Alles, was sie ist, ist ein energieraubender Blutegel, der ihre Mutter töten würde, wenn sie die Chance dazu hätte! Deshalb nennen sie sie Living Grims! Jeder, der mit einem in Kontakt kommt, stirbt! Einem zu begegnen ist wie zu sehen dein eigenes

besitzen…“

„Tod?“

fügte Harry wütend hinzu und verlor ihn schließlich.

Sein Kopf tat weh.

Dass Ron am Leben war, Kaylens, was auch immer sie dachten, es war … Es war einfach zu viel, um es zu verarbeiten.

„Wenn Ron uns töten wollte, denkst du nicht, er hätte es schon längst getan?“

Rons Gesichtsausdruck schwankte, lange genug für Harry, um zu wissen, dass die Wahrheit seiner Worte gesunken war.

„Aber es kann kein Reach sein …“, fuhr Hermine fort und klang traurig über den Mangel an Gewissheit.

„Erinnerst du dich an History of Magic, die Einheit ungewöhnlicher Spezies? Kennst du Veelas und Vampire? Solche Dinge? Wir haben Reachs abgedeckt und Reachs können keine Magie ausführen! es

im Klassenzimmer zaubern … “

Ron schnaubte mit einem selbstzufriedenen Ausdruck auf seinem Gesicht.

„Ein Zauberstab. Verstehst du nicht? Wir haben sie nie etwas anderes als Erstklässlerzauber machen sehen, oder?“

Harrys Gedanken regten sich und suchten nach etwas, um die Behauptung zu widerlegen, aber am Ende hatte er nur gesehen, wie es Professor Gai schweben ließ und jemanden betäubte …

In Dumbledores Büro hatte er nicht einmal seinen Zauberstab genommen … Er hatte nicht einmal versucht, sich zu verteidigen …

Mein Gott…

„Schau…“, sagte er zitternd.

„Fass sie einfach nicht an. Lass sie in Ruhe, zumindest bis wir einen Ausweg aus diesem Schlamassel gefunden haben.“

Rons harter Gesichtsausdruck wurde nicht weicher, aber sein Zauberstabarm senkte sich. „Okay. Aber denken Sie daran, wer eine Ahnung hat, dass das Harry war. Die Grims sollten sofort getötet werden.

Auf den ersten Blick getötet ….

Bei diesen Worten stieg ihm ein ekelerregendes Gefühl in der Brust auf.

Sie konnten nicht … Das Ministerium würde nicht …

Trotzdem wusste er, als er in Rons ausdrucksloses Gesicht sah, dass es wahr war.

Mr. Weasley arbeitete im Ministerium.

Ron war in der Zaubererwelt aufgewachsen.

Ron kannte all seine Vorurteile und stimmte einigen sogar zu.

Verdammt, Ron hatte Angst vor Lupin gehabt, als er es herausgefunden hatte, richtig?

„To Grim … A Living Grim … Unter uns … Wieder unter uns …“

Das Stöhnen der Frau, die immer noch versuchte, wegzuschlüpfen, drang an sein Ohr.

Der Klang ihres verängstigten Geschwätzes sagte ihm genau, womit er es zu tun hatte.

Kaylens hatte jemanden getötet … Seine Augen flogen dorthin, wo Bagman gestürzt war, nur um zu sehen, wie Ron seinen Weg kreuzte, wie in Zeitlupe, sich hinunterbeugen, seinen Puls messen …

Rons hasserfüllter Blick, der auf das Mädchen am Boden gerichtet war, war die Bestätigung, die er brauchte.

Bagman war tot.

Mein Gott, das hat er wirklich…

Er schluckte die kalte Wahrheit herunter und drehte sich um, um sie anzusehen.

Goldene Augen starrten ihn an, ein verängstigter Ausdruck auf ihrem blassen, tränenüberströmten Gesicht.

* * * * *

Die Autotür knallte hinter ihm zu, der Regen hinterließ die Lederinnenausstattung getränkt mit sich ansammelnden Regentropfen, und als sein Fuß auf das Gaspedal traf, staunte er darüber, wie der kaum bewusste Auror seinen Zauberstab immer noch hoch hielt, er aus dem Fenster zeigte und leise murmelte

ein Mann namens Lupie.

„Papa Papa…“

Irgendetwas brodelte in ihm, etwas Schlimmeres als Angst, als er den Rückwärtsgang einlegte und so kräftig aufs Gaspedal trat, dass Emily beim nächsten Kreischen der Reifen quietschte.

Tonks lehnte zwischen den Vordersitzen, zielte mit ihrem Zauberstab durch den immer größer werdenden Spalt in der Windschutzscheibe und schrie, als sie heftig in den Defroster eindrang.

Irgendwie funktionierte sein Gehirn trotz allem immer noch logisch.

Beim Aquaplaning auf rutschigem Untergrund drehte sich das Auto.

Er drehte das Lenkrad, die Drehung verlangsamte sich, bis er es unter Kontrolle hatte, und sie waren auf der Straße, fuhren, schluchzten und zitterten.

Er war sich nicht sicher, wann er schließlich das Bewusstsein verlor.

Er war sich nur sicher, dass sie weit hinter dem Friedhof waren, auf dem seine junge Frau lag.

* * * * *

„Kaylens …“, flüsterte er ungläubig.

Nie zuvor hatte er auch nur eine Spur solch unverschämter Emotionen auf seinen normalerweise selbstgefälligen Gesichtszügen gesehen.

Als er Kaylens zerrissenen Gesichtsausdruck sah, wandte er sich Ron zu.

„Wolltest du sie töten?“

Er schrie wütend und fügte die Teile zusammen.

Die Art, wie Ron seinen Zauberstab auf sie gerichtet hatte, sein ungewöhnlich harter Gesichtsausdruck …

Er trat einen Schritt zurück und schützte Kaylens mit seinem ganzen Körper.

„Ist es das, was du geplant hast?“

Er zischte, seine Stimme zitterte gefährlich.

„Es reicht nicht, dass das Ministerium seine kleinlichen Vorurteile gegen alles und jeden durch diesen lächerlichen Tagespropheten und seine lächerlichen Gesetze indoktriniert, aber du warst dumm genug, wirklich darüber nachzudenken, ihnen zuzuhören, oder?!“

Der Gesichtsausdruck des Rotschopfs geriet ins Stocken und es dauerte nicht lange, bis er verstand, warum, als Rons Augen auf Kaylens fielen, der jetzt bei Bewusstsein war, ein gemischter Ausdruck aus Angst und Ekel auf ihn fiel.

Harry war wütend aus Gründen, die er nicht verstehen konnte.

„Was ist los, Ron?“

Er hat geschossen.

„Du hattest keine Probleme zu sprechen, als du sie vor ein paar Sekunden für unmenschlich erklärt hast, aber jetzt kannst du eine einfache Frage nicht beantworten. Warum?“

stammelte Ron.

„Tut mir leid, das konnte ich nicht verstehen, Ron.“

Er knurrte fast und blickte auf den Boden, auf dem Kaylens saß, und sein verängstigter Ausdruck wich einem schieren Erstaunen, als sich ihre Blicke trafen.

„Es ist okay …“, murmelte er, unfähig, etwas anderes zu artikulieren.

Er wusste nur, dass es nicht ihre Schuld war, wenn sie das war, was sie behaupteten.

Er hatte sicherlich nicht darum gebeten, genauso wie er nicht um ein Todesurteil gebeten hatte, das über seinem eigenen Kopf schwebte.

Plötzlich ergab jede feindselige Handlung, jedes grausame Wort, das zwischen ihnen gewechselt worden war, vollkommenen Sinn.

Das geflüsterte Gespräch im Buchladen, ihre Wut darüber, belauscht zu werden, ihre Vertrautheit mit Remus, einem Werwolf, einer anderen verhassten Spezies, deren Leben von Gesetzen bestimmt wird …

Seine Wut auf Rons Taten überschlug sich.

Er hob seinen Zauberstab noch einmal.

„Beantworte die Frage Ron.“

Rons Augen, die auf den Boden geklebt waren, weigerten sich aufzublicken.

„Ich … ich hatte bisher nicht gedacht …“

„Es sieht so aus, als ob du überhaupt nicht wirklich denkst.“

„Harry, du verstehst nicht, was diese Dinger sind, Boss …“

„Ronald, hör auf!“

Alle Augen schossen zu der kleinen Brünetten auf dem Stuhl.

„Sag mir, dass du nicht einmal an uns gedacht hast.“

Hermine schnitt.

„Ich dachte, du wärst zu schlau, um zu befolgen, was das Ministerium sagt! Es ist nur ein weiteres gemeines Gesetz …“

„Er ist nicht der gemeine Mine! Er ist zu unserem Schutz …“

„Schutz wovor?“

fragte Hermine.

„Jeder mit einem Zauberstab ist gefährlich, nur weil er anders ist, heißt das nicht, dass Rona außen vor bleiben sollte …“

Rons Kinnlade klappte herunter.

„Hermine! Er hat Bagman getötet! Hat er dann Gnade gezeigt?

Hermine schüttelte traurig den Kopf.

„Er war ein Todesser. Glaubst du wirklich, er hätte uns welche gezeigt?“

Der Rotschopf schnaubte.

„Das ist Bagman, von dem wir gesprochen haben …“

„Das hätte er nicht getan.“

Die verbale Hetze zwischen den beiden Teenagern endete bei Kaylens gerade gesprochenen Worten, und als Harry sich umdrehte, war er überrascht, sie neben sich stehen zu sehen, ihre wässrigen Augen auf Ron gerichtet.

„Ludovic Bagman war sein Name, ja?“

Es war mehr eine Feststellung als eine Frage und sie ließ es in der Luft hängen, als er schnell seine Arme für sie löste.

„Vielen Dank.“

Er atmete ein, rieb sich die Arme, wo die Haut aufgerissen war, dunkle Flecken blätterten ab und schwammen auf dem mit Trümmern übersäten Boden.

„Woher weißt du das, Mörder?“

schnappte Ron, obwohl er es ausnahmsweise kaum bemerkte.

Sein Bewusstsein konzentrierte sich auf seine Reaktion, auf das leichte Zittern, das in seinem linken Arm begann, auf die Versteifung seines Halses, auf das Hämmern seiner Fäuste …

Seine Augen schlossen sich flackernd, aber nicht schnell genug, um den tiefen Schmerz zu verlieren, der in ihnen wohnte.

„Weil Ludovic keine Gnade für meine Familie zeigte“.

Sie antwortete leise, obsessiv.

„Das ist alles, was Sie wissen müssen.“

Ron schwafelte etwas.

Er hörte den Satz „Bagman war kein Mörder“, aber plötzlich schien alles so unwichtig.

Denn Hermine hatte gefragt, welcher Zauberspruch eigentlich Ron getroffen hatte, und plötzlich fragte sie sich das auch.

„Ron, das bist nicht du!“

Hermine unterdrückt.

„Was ist da drin…“

Plötzlich löste sich auch Rons Haltung und er drehte sich um, suchte wütend den Raum ab und betrachtete die Gesichter der Fremden.

Hermine hatte recht, das war nicht Ron.

Er kann frech sein, oft ohne nachzudenken reden, aber Ron war nicht gewalttätig.

Er erkannte, dass es nicht nur äußere Todesser gab, mit denen sie sich am Ende auseinandersetzen mussten, sondern jetzt mussten sie sich auch inneren Feinden stellen.

Die Experten des gebieterischen Fluchs …

Seine Augen ruhten auf der Heulsusenfrau, die der Tür am nächsten stand, mit einem unnatürlich zustimmenden Ausdruck auf ihrem Gesicht.

* * * * *

Reue … Schuld … Zufriedenheit ….

Das leblose Schauspiel vor ihr, das ihr so ​​gnadenlos das Recht auf Leben abgesprochen hatte, sollte ihr etwas einflößen.

Dies war jedoch nicht der Fall.

Weasleys wilde Hetzrede, gemischt mit seinen eigenen grausam ausgesprochenen Wahrheiten, hallte in den Grenzen seines Verstandes wider.

Schließlich schlossen sich ihre Lider und suchten eine kurze Pause, als der stechende Geruch von verbranntem Holz aus den dunklen Winkeln ihrer Erinnerung aufstieg und sie eng umgab.

Er hatte getötet, aber er hatte nicht das Gefühl, dass er es hätte tun sollen.

Nichts hätte sie auf die kalte Leere vorbereiten können, die in ihr verrottete.

Sie fühlte sich innerlich leer, fast zerstört, und vielleicht hätte dieser Mann, der leblos vor ihr lag, um ihre ausgeführte Rache zu offenbaren, ausgereicht, um sie über die letzte Spalte in den unerreichbaren Klauen der Grausamkeit zu stoßen.

Für ihr Leben konnte er keinen Funken Reue hervorrufen, denn er hatte dabeigestanden und das Massaker beobachtet, hatte die Macht, es zu stoppen, aber ohne zu handeln.

Er war genauso schuldig wie diejenigen, die die Verbrechen selbst begangen hatten.

Ja … Sie verurteilte ihn.

Der barmherzige und liebevolle Mensch, der sie einst gewesen war, war fort.

Es war seit dem Tag verschwunden, an dem das erste Monster in sein Haus getreten war und die Dochte des Lebens gelöscht hatte, die auf den Kerzen seines Bruders und seiner Großmutter brannten.

Er war schließlich in der Nacht gestorben, als er die Wahrheit erfahren hatte, weil die Tragödie seines jungen Lebens nicht genug gewesen war.

Die kranken Götter, die das Dasein regieren, waren noch nicht satt von seinem Schmerz, seinem Schmerz …

Der Geruch dicker Asche stieg ihr wieder in die Nase, das schmerzhafte Wissen, dass es ihr eigenes Lebenselixier war, das am Boden zerrte, sich mit dem ihres verbliebenen Bruders vermischte …

Der Schmerz, den sein Körper jetzt fühlte, verblasste im Vergleich zu dem Schmerz dessen, was er getan hatte.

Die Anstrengungen, die er unternommen hatte, um diese Nacht zu überleben …

Der Schmerz, der unausgesprochen von ihren Lippen floss, wurde verstummt, als sich eine andere Stimme erhob, die von dem Hass durchdrungen war, den sie in sich brannte.

Töpfer…

„Lass ihn gehen.“

Er knurrte wütend.

Obwohl es nicht seine Stimme war, die sie veranlasste, die Augen zu öffnen, war es das angespannte Gefühl seiner Hand, die ihr Handgelenk umschloss, sie zog, sie zwang, sich zu bewegen, bis sie direkt hinter ihm positioniert war.

Die Muskeln in seinem Arm zitterten, vibrierten mit feuriger Intensität, ließen auch seinen Arm klirren, doch sein fragender Blick blieb unbemerkt, unsichtbar auf dem Nacken seines dunklen Kopfes.

Seine Aufmerksamkeit war woanders, fixiert auf eine grauhaarige Frau, die vorzeitig näher an der Tür saß.

Sie brauchte einen Moment, um zu erkennen, dass das Wiesel bereits fassungslos war und dass ihre verursachte Wut zu ihren Gunsten war.

„Ihre Idee … wirklich clever.“

Potter fuhr sardonisch fort.

„Aber ich würde wirklich gerne wissen, warum du sie ins Visier genommen hast.“

Die Geste ihres Kopfes ließ keinen Zweifel daran, dass er sie meinte.

Verwirrt ließ sie sich von Potter näher zu der gereizten Frau führen, deren Augen nicht länger ihre trafen.

„Also …“, fuhr er fort.

„Liegt es daran, dass du nur eine weitere gehirngewaschene Schachfigur des Ministeriums bist, oder sieht dein Anführer sehr wie eine Schlange aus?“

Seine Stimme wurde selbst ziemlich schlangenartig … Oder es könnte sein Kopf sein, der immer noch von seiner vorherigen Leistung schwankte.

„Harry was …“ Hermine sah zögerlich aus und Kallys Augen bewegten sich rechtzeitig, um zu sehen, wie Hermines dunkle Augen von einem Ende des Raums zum anderen flatterten, zwischen der Frau und Ron, dann zwischen Ron und einem Pflanzenhalter.

Plötzlich taumelte das braunhaarige Mädchen, sich an der Seite haltend, auf das Wiesel zu und streute zerbrochene Flaschen hinter sich her.

Die Frau beobachtete sie mit abstoßendem Gesichtsausdruck.

„Was auch immer Sie andeuten, Junge, Sie sollten wissen, dass ich ein Ministeriumsbeamter bin …

Potter stieß ein bellendes Lachen aus.

„Ich sollte davon beeindruckt sein, oder?“

„Wenn man bedenkt, dass Sie ein Verbrechen begehen, indem Sie das Ding am Leben erhalten …“

„Das letzte Mal, als ich die Verwendung von Unverzeihlichen überprüft habe, war es auch ein Verbrechen.“

Erwiderte er und ließ seine Finger beruhigend in ihre gleiten.

„Also, warum hast du es bei einem 16-jährigen Zauberer angewendet?“

„Und als Ministerialbeamte, Leanne, wissen Sie sicher, dass die Anwendung eines unverzeihlichen Wortes bei einem minderjährigen Zauberer eine längere Haftstrafe in Askaban verdient.“

Der andere Patron, der in den Dreißigern zu sein schien, mischte sich ein und lächelte wie die Katze, die den Kanarienvogel gefressen hat.

Potter erkannte weder den neuen Gesprächspartner noch das plötzliche Geschwafel des Wiesels, als Hermine ihn wieder zu Bewusstsein brachte.

„Warum Amarante, was führt dich nach England?

Amarante hob auf seltsam vertraute Weise die Augenbrauen.

„Nun, du kennst Trs und mich, wir sind nie zu sehr aus der Patsche.“

Plötzlich wurde ihm klar, dass Amarante ein Ebenbild von Professor Trs war.

„Wir sollten gehen.“

sie nannte sie Dreamy Moon, ihre Gestalt kaum sichtbar unter den verhängten Fenstern, aus denen sie spähte.

„Weil?“

sagte Potter dringend.

„Siehst du jemanden kommen?“

„Nein …“, rief er und tauchte unter dem Tuch hervor.

„Nur so ein Gefühl, Harry. Ich glaube, die Wraths versuchen mir etwas zu sagen …“

„Wut?“

Fragte Leanne ungläubig.

„Ihr seid alle verrückt … ich weiß nicht, was man euch in eurer erbärmlichen Schule beibringt …“

„Hogwarts ist nicht erbärmlich!“

schnappte Neville, sein Zauberstab gezogen und auf die angewidert aussehende Frau gerichtet.

„Neville hat Recht. Hogwarts ist wirklich wundervoll.“

kommentierte Luna.

„Und die von Ira sind echt.“

Er fügte im Nachhinein hinzu.

Amarante schien sehr amüsiert.

„Ah, nun, zumindest sind die Schüler zu entmutigt von den Lehrmethoden meines Bruders, ich bin Leanne.“

Leanne runzelte die Stirn, aber Amarante war noch nicht fertig.

„Also lass mich raten, Leanne. Denkst du darüber nach, sie …“ Er deutete auf die Stelle, an der er sich in Potters schützendem Griff befand, „im Ministerium, und du warst zu feige, dich selbst darum zu kümmern, weshalb du

legte den rothaarigen, stammelnden Jungen dort drüben unter den Imperius.

Ist das so? “

Die Frau begann, wie ein in die Enge getriebenes Tier auszusehen.

„Ich habe jedes Recht dazu! Das Ding ist ein Monster …“

Er zitterte innerlich bei den Worten, von denen er wusste, dass sie wahr waren.

„Ein Monster, das abgeschossen werden sollte! Und was ist mit dir!“

schrie er und drehte sich zu Potter um.

„Befreundet mit so etwas! Warum habe ich nie …“

„Undankbare Frau!“

Weasley unterbrach.

„Sie haben beide geholfen, dich zu retten, du bist ein erbärmlicher Arsch und alles, was du tun kannst, ist sie anzuschreien! Wie kannst du es wagen!“

Amarante gähnte sichtbar und sofort erlosch sein Zauberstab.

„Oblivi!“

Das ohrenbetäubende Gebrüll von Potter, Luna und Amarante, die alle versuchten, die Erinnerung der Frau auszulöschen, schmetterte den Kopf des Mädchens sofort gegen die Wand, ihre Augen starrten zum Himmel, bevor sie bewusstlos wurde.

„Nun, das löst es.“

Amarante murmelte glücklich und wischte sich die Hände ab.

„Übrigens, der Name ist Amarante. Eigentlich sollte ich dieses Wochenende bei meinem Bruder zu Besuch sein, aber naja …“ Der Mann zuckte verlegen mit den Schultern, seine ohrenlangen Haare fielen ihm in die Augen.

„Stattdessen wurde er von ihm bewusstlos geschlagen. Ruddy Imperious konnte er leider nie so gut wegwerfen.“

Sie konnte den Rest seiner Worte kaum hören, als sie sich aus Potters Griff löste und über Deans bewusstlosen Körper fiel.

* * * * *

Sobald Kaylens seine Hand losließ, richtete Amarante seinen Zauberstab gegen den verbleibenden bewussten Patron.

„Tut mir leid, Schatz, aber … Oblivia!“

Hermines kritischer Blick, als Amarante damit fertig war, den Klienten einzuschläfern, erhielt eine Antwort mit einem Hauch von Entschuldigung.

„Wir können ihr jetzt auch nicht erlauben, das Mädchen zu melden, oder?“

Er betonte.

„Nichts für ungut, aber das britische Zaubereiministerium ist in seinen Gesetzen und Meinungen etwas veraltet. Australien hat den Anstand, ungewöhnliche Arten in Ruhe zu lassen, solange sie niemandem schaden.“

Harry nickte dankbar.

Heute war genug schief gelaufen.

Sie konnten es sich nicht leisten, verlorene Dinge herumliegen zu lassen.

„Ist es ungewöhnlich, dass hier niemand stirbt?“

Lunas Frage wurde von fünf verwirrten Blicken beantwortet.

Erst jetzt wurde Harry klar, dass sie nicht die ganze Zeit nur umhergeirrt war, sondern dass sie die anderen Kunden überprüft hatte, ob es ihnen gut ging.

Seine Frage schien nicht gut zu ihm zu passen, und Neville schien es auch nicht.

„Ist das nicht gut?“

fragte er vorsichtig.

Lunas Mund klappte auf, aber Ron schnitt ihr das Wort ab.

„Nein, Neville … Er ist nicht … Denken Sie darüber nach, warum sollten Todesser sich die Mühe machen anzugreifen, wenn nicht um zu töten? Wir leben alle und sie sind nicht so inkompetent. Ich dachte, meine Nummer wäre eine Tatsache.

als mich dieser grüne Fluch traf, aber es war nicht Avada Kedavra, das kann ich dir sagen.“

Hermine machte ein seltsames Geräusch, aber Ron fuhr fort.

„Und denk darüber nach. Warum haben sie Harry nicht fallen lassen, als sie die Gelegenheit dazu hatten?“

Er sah ihn verlegen an.

„Äh … sorry Freund … aber du weißt was ich meine.“

Er nickte.

„Es ist okay, Ron.“

Ron nickte und blickte jetzt zu Kaylens.

„Sorry für Kaylens vorhin. Vielleicht mag ich dich nicht, aber ich will nie …“

„Ich weiß es.“

Sie antwortete ohne einen Blick.

Es war offensichtlich, dass sie sich nicht um sich selbst sorgte, sondern um Dean.

Und der Ausdruck, der über ihr Gesicht huschte, als sie ihr genau ins Ohr blickte, war beunruhigend …

„Du hast absolut Recht, junger Mann.“

kommentierte Amarante und zupfte an ihren Ohrläppchen.

„Wenn ich raten könnte, würde ich sagen, das alles …“ Er wedelte zur Betonung mit der Hand.

„Das Debakel war einfach eine Möglichkeit, uns von etwas viel Unheilvollerem abzulenken.“

Viel düsterer …

Harry mochte den Klang dieser Worte nicht.

„Was auch immer ihr Ziel war, ich schlage vor, wir gehen.“

Ron ging jetzt.

„Aber wenn Amarante Recht hat, dann lassen sie uns hier nicht gerade raus …“

Lunas Blick wanderte zum Hinterausgang.

„Unsere beste Chance ist der Wald.“

„Der Verbotene Wald? Wunderbar …“ Er beobachtete seinen rothaarigen Freund mit einem völlig genervten Blick.

„Nein … er hat recht.“

Kaylens Stimme war seltsam angespannt, ihre Stirn war besorgt gerunzelt, als sie Dean weiter untersuchte.

„Wenn ich eine Ablenkung schaffe, sollte einer von uns wieder zur Schule gehen können, Todesser oder nicht.“

Alle, außer Luna, sahen sie seltsam an.

„Was meinst du mit Ablenkung?“

fragte Neville vorsichtig.

„Ich meine, ich gehe hinaus und lenke ihre Aufmerksamkeit von denen von Ihnen ab, die in den Wald gehen.“

Sie schnaubte.

Hermine und Amarante schüttelten beide den Kopf.

„Ich kann es nicht tolerieren, dass sich ein Teenager in Gefahr begibt.“

sagte Amarante rundheraus, jede Spur von Leichtigkeit verschwand aus ihrer Stimme.

„Wenn sie nicht darauf abzielen zu töten, geht es mir gut.“

Kaylens spuckte kalt aus.

„Vor einer Minute warst du dir so sicher.“

Dem älteren Mann fiel die Kinnlade herunter, was Harry mit einem unangenehmen Gefühl zurückließ.

„Kaylens, ich weiß nicht …“

Er hat es unterbrochen.

„Schau! Niemand sonst kann ernsthaft verletzt werden, aber Dean braucht Hilfe.“

Sagte sie herzlich und berührte sanft sein Ohr.

„Sein Schädel ist gebrochen und anscheinend schlimm.“

„Woher weißt du das?“

Ron forderte ihn ungläubig heraus.

Ihr durchdringender Blick langweilte ihn.

„Das menschliche Gehirn ist von einer schützenden Flüssigkeit umgeben, und wenn es stark genug gebrochen ist, kann es durch die Gehörhöhlen sickern …“

„Sein Ohr …“, sagte Hermine und reagierte auf die verwirrten Blicke auf ihren Gesichtern, Ron und Luna.

Ron schien es schwer zu fallen, dies zu akzeptieren.

„Und du bist Heilerin seit …“

Ihre Schultern versteiften sich sichtlich, ein Wutblitz blitzte in ihren Augen auf.

„Da ich es vor Weasley gesehen habe. Willst du jetzt streiten oder deinem Freund helfen?“

Der Rotschopf warf die Hände hoch.

„Es besteht kein Grund, wütend zu werden …“

Harry unterbrach sie, bevor es weiter eskalieren konnte.

„Wir müssen gehen. Für Diskussionen ist keine Zeit mehr.“

Kaylens nickte und erhob sich von Deans Seite.

„Ausnahmsweise stimme ich ihm wirklich zu.“

Seine Stimme war fest, fest, ein stählernes Funkeln in seinen Augen, als er seinen gefallenen Freund aus den Augen ließ.

„Er braucht Hilfe und er braucht bald Hilfe. Wir müssen uns bewegen.“

„Jemand muss hier bleiben.“

betonte Neville.

„Merlin weiß, was ein Todesser einem bewusstlosen Muggelstämmigen antun würde … Ganz zu schweigen von Madame Rosmereta und Lara.“

„Ich werde bleiben.“

Hermines Stimme erklang und brachte ihr einen überraschten Blick von allen Seiten ein.

Sie zuckte traurig mit den Schultern.

„Ausnahmsweise gebe ich zu, dass ich etwas nicht tun kann. Meine Rippen … ich bin mir sicher, dass sie gebrochen sind.

Rons Gesicht verhärtete sich.

„Gut. Aber in einer Sache hast du recht, Mine. Du bist im Moment nicht in der Lage, auf dich selbst aufzupassen. Also muss jemand anderes zurückbleiben.“

Harrys Augen flogen durch den Raum und hießen potenzielle Freiwillige willkommen.

Da waren die zwei Klienten, Neville, Kaylens, Ron und Luna.

„Ich werde bleiben.“

Neville meldete sich freiwillig.

„Ich bin nicht in so guter Verfassung wie der Rest von euch. Ich hätte auch Probleme, darüber hinwegzukommen.“

Rons Augen verengten sich vor Zustimmung.

„Und das ist etwas, das wir lösen wollen, sobald das alles vorbei ist.“

Ein schlaues Lächeln huschte über Nevilles Gesicht.

„Je eher du hier rauskommst, desto eher können wir anfangen.“

Ron nickte.

„Okay. Hermine, du und Neville bringen Dean in das Badezimmer des Mädchens. Nun, öffne die Hintertür, damit sie denken, dass wir die Küche verlassen, wenn jemand zurückkommt.“

Harry sah seinen Freund genau an und bewunderte die Idee.

„Und der Rest von uns kommt durch das Fenster der Herrentoilette. Es führt direkt in die Gasse zwischen hier und Dervish und Bangs. Dann können Luna, Ron und Kaylens versuchen, zurück nach Hogwarts zu kommen, während Amarante mich versorgt …“

Sie protestierte, aber eine Handbewegung brachte sie zum Schweigen.

„Du gehst nicht. Ende der Diskussion.“

„Ich sollte die Ablenkung schaffen.“

erwiderte Amaranth.

„Nein.“

antwortete Harry und schüttelte entschieden den Kopf.

„Wir brauchen eine Ablenkung und der verdammte Junge, der überlebt hat, wird ihm eine geben. Ich bezweifle, dass die Todesser mit dem Befehl, nicht zu töten oder nicht, der Chance widerstehen können, es zu versuchen. Außerdem,

Du bist der erfahrenste Zauberer, also ist dein Ziel wahrscheinlich besser als meines.“

Amarante sah ihn besorgt an, bevor ein freches Lächeln seine Augen erhellte.

„Alles klar dann.“

sagte sie und klopfte ihm auf den Rücken.

„Todesser-Schießübungen. Sieht so aus, als würdest du das alles doch nicht genießen, Harry.“

Als Amarante losging, um Luna mit Deans Nackenstütze und der Bewegung seiner Teufelsgestalt zu helfen, wobei er die ganze Zeit eine Melodie aus einer Muggelshow pfiff, fragte sich Harry genau, wer gerade darum gebeten hatte, ihn zu decken.

* * * * *

Ihr Schädel schmerzte.

Die hellen Lichtpunkte, die sein Sichtfeld übersäten, mussten mit einer sehr großen Röhre abgesprüht werden.

Am besten ein Futterrohr.

Stöhnend versuchte sie, sich aus der Lücke zwischen dem Rück- und dem Vordersitz zu lösen, wo ihr Hintern heruntergefallen war, und der blendende Schmerz in ihrer Schulter ließ sie wissen, dass er sich tatsächlich ausgerenkt hatte.

Er ließ sich auf das fast klamme, regennasse Leder des Rücksitzes fallen und machte eine Bestandsaufnahme der Situation. Der Ast des Baumes ragte aus der Windschutzscheibe und endete dort, wo Emilys Kopf hätte ruhen sollen, wenn sie nicht zusammengerollt gewesen wäre weinerlicher Ball auf den Fußmatten

.

Gott sei Dank hatte Kenneth vergessen, sie einzubeziehen.

Er musste sie da rausholen, und jetzt versuchte er es mit der Klinke und entdeckte, dass die Tür von einem anderen Baum blockiert war, weil das Auto angefahren war und über den Graben im Holzbereich geprallt war, um mit der Straße selbst Schritt zu halten.

Seine Finger fanden den automatischen Fensterknopf und drückten, bis er merkte, dass auch dieser nicht funktionierte.

Er fluchte fast, klammerte sich an die Vordertür und trat hinaus, spürte den Widerstand des Glases und des Fensters, das sich aufrollte, und lehnte sich gegen seine verletzten Füße.

Die Grimasse des Schmerzes nahm sein Gesicht ein, die Wassertropfen aus seinem mausfarbenen Haar vermischten sich mit seinen schweißnassen Tränen, als er seinen heftigen und verzweifelten Angriff fortsetzte und zusah, wie das zersplitterte Spinnennetz über das Glas kroch …

Zitternd drehte er sich um, das Fenster zersplitterte und machte Hunderten von schimmernden Splittern Platz, die durch die glitzernden Lichter flogen, die er bereits vor Augen hatte.

Die nässende Wunde in seiner Wade wurde kaum wahrgenommen, abgelenkt, als Kenneths kataleptische Silhouette auf dem glatten Rad glitt, bis das Gewicht seines Gewichts auf die Hupe schlug, die schrillen Vibrationen seines konstanten, einzigartigen und wohlbekannten Piepsens die Stille durchbrachen dann hatte

nur unterbrochen vom Geräusch des immer noch ächzenden Motors und des strömenden Regens.

Sie streckte die Hand auf dem Sitz aus und schickte ihn ausgestreckt in den Türrahmen, die blutige Hupe verstummte, als sein Gewicht nachließ.

Es war nicht nötig, dem Geräusch zu erlauben, unerwünschte Aufmerksamkeit zu erregen, denn Dementoren konnten sich schnell bewegen, selbst wenn ein Auto schneller fahren konnte.

Aber wie lange waren sie draußen gewesen, wie weit war Kenneth gefahren, bevor er den Auswirkungen der Kreatur erlag und am Steuer zusammenbrach, und wie lange mussten die Kreaturen die Strecke zwischen …

Er wusste die Antwort auf keines dieser Dinge und konnte sich den Preis nicht leisten, sich ihnen zu nähern, wenn sie ihnen nahe kamen.

Die Nase des Präsidenten war eindeutig gebrochen, der Knorpel so verdreht, dass das Blut ungehindert am Lenkrad fließen konnte.

Jetzt konnte man sehen, wie der Cruor verheddert an ihrer Oberlippe klebte, als ob sie einen Lutscher mit sadistischem Geschmack für den Vampirtyp essen würde.

Er musste sie hier rausholen, so sehr, dass er es ihnen schuldig war, sie gerettet zu haben.

Angesichts eines halben Dutzend Dementoren hatte Kenneth es geschafft, seine Fassung zu bewahren, ohne zusammenzubrechen, wie sie es beinahe getan hätte, und blieb ohne den Vorteil eines schützenden Patronus zurück.

Dieser Muggel war aus stärkerem Material als die härtesten Zauberer.

Sie wand sich so gut sie konnte, glitt aus dem Fenster und hielt sich am regennassen Dach fest, um ihr Gleichgewicht wiederzuerlangen.

Sein Ärmel blieb an einer Glasscherbe hängen, die in den Fensterrahmen eingelassen war, und seine Handfläche rutschte vom Dach, verhedderte sich kaum in dem dünnen Baumstamm, der dafür verantwortlich war, dass seine vorherigen Versuche, die Tür zu öffnen, vereitelt wurden, und irgendwie so verstärkte es.

Mit einem baumelnden Arm kletterte sie in ihren regennassen Kleidern zu Boden, ihre Onyx-Stiefel passten sich der immer dunkler werdenden Dunkelheit des Himmels an.

Dann erhellte sich seine Welt, ein Paar Straßenlaternen drehten sich um, um sie blendend zu beleuchten.

Als er den schlammigen Abhang hinunterglitt, fing er an, nach dem Gerät zu schreien, das sein Muggelvater immer bei sich trug, ein Möbelstück oder so, aber sein eiliger Aufstieg stoppte abrupt, und Schock durchströmte ihn, als die Autotür aufging und zuschlug, eine Figur, die in die eindringt

Strahl des Scheinwerfers.

Sirius Black stach in ihnen heraus.

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Mit dem Fall von Voldemort war er bereit, seine Träume wahr werden zu lassen.

Die Gelassenheit hielt jedoch für Harry Potter nicht an, als die Zaubererwelt aufgrund seiner eigenen Gier in den Verfall stürzte.

Besessen von seinen Fehlern und angewidert von Korruption, beschloss er, es alleine zu machen.

Aber geht es dir besser?

Dies ist vielleicht die einzigartigste Geschichte, die mir bisher im Bereich der Fanfiction begegnet ist, da sie in einer fernen Zukunft spielt und ein Film-Noir-Genre verwendet, während sie ein einzigartiges Talent besitzt, die entmutigendsten Situationen in raffiniert verflochtene Mystiker zu verwandeln.

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„Niemand ist wirklich böse. Sie sehen die Dinge nur aus einem anderen Blickwinkel.“

~ A. K.

Ich liebe ~

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Kapitel 22 ~ Zwischen uns ~ Teil 2

„In der langen Geschichte schlechter Ideen ist dies die schlimmste!“

murmelte Weasley und starrte ängstlich die Gasse hinauf, während die Schwelle des Verbotenen Waldes über ihm aufragte.

„Schau auf die angenehme Seite.“

Potter grunzte, ließ das Fensterbrett los und fiel auf den dreckbedeckten Boden.

„Wenn es da draußen irgendwelche Todesser gibt, hat Aragog sie wahrscheinlich zuerst gefressen.“

Weasley erbleichte beträchtlich, im Gegensatz zu den warmen Farbtönen, die das sterbende Sonnenlicht in die Gasse warf.

Das Jahr wurde spät und die Morgenstunde der untergehenden Sonne würde ihm und Luna vielleicht bei ihrer Aufgabe helfen, sich im Schatten des Waldes zu verstecken.

Oder zumindest hoffte Kalliandra es.

Lunas orange-schwarz gestreifte Socken tauchten vor dem Badezimmerfenster auf, und sie fiel vom Fensterbrett auf den staubigen Boden und landete ziemlich elegant trotz der großen Staubwolke, die um sie herum aufstieg.

Als sie dies ausspionierte, lächelte das Mädchen und ging in die Hocke, um einen dünnen Wasserstrahl von der Spitze ihres Zauberstabs direkt auf einen großen Erdhaufen zu sprühen.

Sie runzelte neugierig die Stirn, ein Hauch eines Lächelns zog ihre Lippen, als Luna ihre Hände in das trübe Gebräu tauchte und es mischte, als wäre es ein Pudding.

„Hey Bande, es ist klar … Das Dach.“

Amarante zischte aus ihrer prekären Position auf zwei Mülltonnen.

„Gib mir zwei Minuten und dann bin ich bereit, dich zu decken.“

„Kaylens?“

Seine schwielige Hand legte sich auf seinen Arm, ein entschlossener Ausdruck auf seinem Gesicht.

„Du wirst mit Luna und Ron gehen.“

Die Art, wie er es formulierte, ließ keinen Raum für Fragen, aber viel für Argumente, seine feurigen Augen sagten ihm deutlich, dass er ihrer Bitte nicht so einfach nachkommen würde.

„Bitte keine Kontroversen.“

fügte er hinzu, als eine Windböe, die die Gasse entlang sauste, widerspenstige Haare in seine Augen jagte.

Es war beinahe lächerlich, wie sich seine Nase vor Ärger kräuselte, als er sie wegstieß und sie von seiner Brille löste.

Aber es war nicht lächerlich, wenn ein vollkommen gesunder Mensch sein Leben riskieren wollte, wenn jemand ohne Bedeutung verfügbar war.

Jemand wie sie …

Sie seufzte vor Erschöpfung, ihre Muskeln waren gefüllt mit dem dumpfen Schmerz ihrer früheren Überdehnung.

Wenn diese Dinge nur weniger schmerzhaft wären …

„Sag mir wenigstens, warum du alleine gehen willst.“

Er flüsterte so leise, dass das Wiesel es nicht hören konnte.

Sein humorloser Gesichtsausdruck wurde noch angespannter.

„Weil ich ein besserer Köder bin als jeder andere hier, Kaylens, und ich nicht will, dass jemand anderes verletzt wird. Voldemorts Kampf ist mit mir, nicht mit dir.“

Aber er irrte sich, sein ungläubiger Gesichtsausdruck verstärkte die Wirkung seiner gedämpften Worte.

„Sein Streit betrifft jeden, nicht nur dich. Du bist ein naiver Narr, wenn du anders denkst.“

Er lächelte seltsam.

„Vertrau mir.“

flüsterte er und zog an ihrem Arm, bis sie gezwungen war, näher zu kommen, ihr verhärtetes Gesicht schwebte über ihrem.

„Das ist es, und ich erwarte nicht, dass du es verstehst. Akzeptiere es und widerspreche nicht.“

„Immer in Rätseln sprechen …“, murmelte er, eine Spur von Sarkasmus sickerte durch.

„Aber es gibt eine Sache, die Sie nicht erkannt haben, aber Sie haben mehr zu verlieren als ich, wenn sie darauf abzielen zu töten.“

Ein Geist der Angst flackerte in seinen Augen.

„Warum würdest du das sagen?“

„Denn ungeachtet deines Streits mit ihm haben sie mir im Gegensatz zu dir bereits alles genommen.“

Ihr gequälter Blick fiel zu Boden und wollte ihn nur ungern einen Blick auf die Kaskade von Gefühlen werfen lassen, die gefährlich nahe der Oberfläche wirbelten.

„Ich habe nichts mehr zu verlieren.“

Sie endete und spürte, wie sich seine Finger über sie streckten.

„Du hast noch dein Leben.“

„Nein, Potter …“, murmelte er traurig.

„Nicht einmal das noch lange.“

Sie erhob sich und nahm seine Hand weg, die verschleierte Bedeutung ihrer Worte traf ihn auf eine Weise, die er nicht bemerken konnte.

„Außer Potter.“

fügte er hinzu und zwang sich zu einem Lächeln.

„Ich kann euch jetzt nicht alle Spaß haben lassen, oder?“

Angespannt waren die Linien in seinem Mund.

„Außerdem …“, fuhr er fort und entdeckte die wachsenden Falten seines Stirnrunzelns.

„Du solltest nicht alleine gehen. Du kannst später mit mir ganz chauvinistisch werden, aber jetzt gehe ich mit dir.“

Ein leichtes Husten lenkte ihre Aufmerksamkeit auf die offensichtliche Verärgerung des Wiesels.

„Lass den Idioten tun, was Harry will. Wenn sie getötet werden will, lass sie, aber wir müssen gehen.“

Seine Augen verengten sich zu dem Rotschopf, aber seine kurze Erwiderung wurde von Potter unterbrochen.

„Ich kämpfe auf verlorenem Posten, nicht wahr?“

Sein entschlossener Gesichtsausdruck blieb seine Antwort auf diese Aussage.

„Dann lass uns zusammenhalten.“

Sagte er ernst und bohrte seinen Blick in ihren, als ob es dabei helfen würde, die Informationen ein wenig besser zu durchdringen.

Dann wandte er sich Weasley zu.

„Du und Luna seid auch zusammen.“

„Ja, ja Kapitän.“

murmelte er und verdrehte die Augen.

„Als ob ich alleine in dem von Monstern befallenen Wald herumlaufen wollte …“

Ihre Stimme war tot, weil Luna gerade aufgestanden war, ihr Gesicht komplett mit Schlamm bedeckt.

„Eigentlich Ronald, ich kann mich alleine schneller bewegen.“

Er informierte unmissverständlich.

Als Kally das sah, gab sie es auf, ein amüsiertes Lächeln zurückzuweisen.

Potter hingegen schüttelte den Kopf und sah unzufrieden mit Weasley aus.

„Nein Luna, du könntest gesehen werden und …“

„Ich bin seit über vier Jahren unsichtbar.“

erwiderte Luna schamlos.

„Ein weiterer Tag ist nicht zu viel verlangt.“

Der Niedergeschlagenheit seiner eigenen Worte nicht bewusst, setzte Luna, die perplexe Hexe, ihren Angriff auf Weasleys Gesicht fort und bestand darauf, dass die Fusion mit Woodsiemore ihm helfen würde, Stubby Boardman und seiner Band zu entkommen.

Als Weasley sich wand und herumwirbelte und versuchte, seinen Versuchen auszuweichen, erschien Amarante über ihnen und baumelte unsicher über der Dachkante.

Seine Zustimmung zu Lunas Methoden nickend, blickte er zu Potter und ihr hinüber.

„Du hast gesiegt, nicht wahr? Nun, ich bin bereit, dich zu decken, wann immer ihr beide bereit seid zu gehen.“

Luna verschwand mit einem Lächeln, das zu breit für die Situation war, über den Rand und schaffte es, einen Fleck dunklen Schlamms in das leuchtende Haar ihres Rotschopfs zu drücken.

Weasleys hektische Versuche, ihn abzuschütteln, trugen nur dazu bei, ihn noch mehr zu integrieren und den Farbton seines Haares weicher zu machen.

„Verlasse ihn.“

Das Wiesel warf ihr einen Blick purer Bosheit zu.

„Rot ist die erste Farbe, die das menschliche Auge Weasley sieht.“

antwortete sie ruhig und ignorierte sein Stirnrunzeln.

„Es ist nicht gerade eine natürliche Farbe für den Wald, also erhöht das Ausbleichen Ihre Chancen, nicht entdeckt zu werden.“

Luna lächelte breit, froh, dass jemand zugestimmt hatte, und trat zurück, um Weasley kritisch zu betrachten.

Mit einem knappen Nicken erklärte er ihn bereit und sprang davon, ohne noch etwas zu sagen.

„Crazy Ruddy …“, murmelte Weasley und schmierte sich die Wangen mit seinem Ärmel, als er die Gasse hinunterging.

„Hey Ron…“

Weasley hielt inne und drehte sich um, um ebenfalls grimmig auszusehen.

„Rot ist keine der Farben, die Aragog sehen kann.“

Sagte er frech.

„Fick dich Harry.“

Weasleys nervöser Clip hing in der Luft, der Idiot ging in einem viel langsameren, weniger jubelnden Tempo in den Wald, als Luna vorgegeben hatte.

Potter schien die Luft zu verlieren und seufzte geschlagen.

Sie würde ihm seine Sympathien und Gedanken darüber ersparen, was genau die Meinungen des Wiesels wert waren, und ihm schweigend bis zu dem Punkt folgen, an dem die Gasse auf die Hauptstraße mündete, wo sie unbeholfen in der Luft schwebten und einander nervös anblickten.

„Irgendwelche wunderbaren Pläne, um sie abzulenken?“

er intonierte sanft.

Mit flatternden Augen wie bei einem neu erwachten Baby nickte er.

„Sollte ich raten oder wolltest du einfach leichtsinnig sein?“

Sein leichtes Lächeln milderte die Wirkung seiner Worte und brachte ihm ein verwirrtes Kopfschütteln ein.

„Wenn das, was Sie wollen, rücksichtslos ist …“

Ohne Vorrede ging Potter auf die Straße hinaus und pfiff laut, wie eine eng umwickelte Atombombe kurz vor der Explosion.

* * * * *

Wenn sie ein bisschen Intelligenz gehabt hätte, wäre sie sicherlich dort geblieben.

Er hatte nie die Absicht gehabt, ihr zu erlauben, ihn zu begleiten, und jetzt, als er mitten auf der Straße durch das Herz von Hogsmeade stand, pfiff und seinen Zauberstab wirbelte, war er erfreut, sie dort bleiben zu sehen.

Gut.

Das charakteristische Knarren schlecht geölter Scharniere hallte über die Straße, zwei vermummte, vermummte Männer, die aus der Apotheke kamen.

Er lächelte hinterhältig.

„Ich würde dich gerne hier sehen!“

Er rief fröhlich.

„Ich stellte mir vor, mit dieser rückgratlosen Schlange deines Meisters zu sprechen. Hast du eine Ahnung, wo ich ihn finden kann?“

TIC Tac.

Bunte Blätter flogen davon, wirbelten in der Brise, tauchten ein, um die Erde zu streifen, bevor der Aufwind sie eroberte und forttrug.

Toc.

Schweigend begann Kaylens in der Gasse ihren Namen zu verfluchen, ein seltsam amüsiertes Lächeln, das sich in ihrer offensichtlichen Empörung auf ihr Gesicht schlich.

TIC Tac.

Durch das Fenster von Apothecary kam Bewegung.

Die Todesser hielten eindeutig jeden im Haus fest und er bemerkte es.

Aber warum?

Toc.

Die verhüllten Gestalten starrten ihn an, und er blickte zurück.

Nur lächelte er wenigstens.

„Amarante, du solltest verdammt gut zielen …“, murmelte er leise und sah sich nach einem Fluchtweg um.

Er war so besorgt gewesen, Kaylens loszuwerden, alle außer sich selbst zu schützen, dass er dieses wichtige Detail vergessen hatte.

Schließlich machte es keinen Sinn, dass zwei Idioten verletzt wurden, also würde sein eigenes Ich, plötzlich sehr idiotisch, in Stücke gerissen werden.

Bis Amarante die Sache selbst in die Hand nahm.

Hinter den beiden Schurken brach eine feurige Flamme aus, ein einziger blendender Blitz, der aus dem Kompost direkt hinter ihnen aufstieg, die Detonation setzte das mit Blättern übersäte Holz auf der Oberfläche des Komposts in Brand, so dass die feurigen Ranken nur wenige Zentimeter von den Wogen entfernt aufflammten, peitschende Umhänge durch den Wind der Todesser.

Die abgelenkten Todesser regten sich, ihre Aufmerksamkeit wurde durch das Geräusch der Explosion erregt, aber nicht bevor der Wind die aufsteigende Glut auf eine neue Quelle von baumwollartigem Treibstoff schleudern konnte.

Eine Hölle in ihrer Kindheit leuchtete auf dem Teufelssaumschleier auf, Flammen verschlangen gierig den dunklen Stoff der Frau, schneller als menschliches Verständnis es verarbeiten konnte.

Die Haut der Frau brannte bereits, bevor der andere das Gefühl hatte, sie zu Boden zu stoßen, lose Erde auf sie zu treten, um die reißenden Flammen zu glätten, und ließ ihn für einen Moment vergessen.

Und er rannte weg.

Das charakteristische Knistern der Blätter hinter sich lassend, eilte Harry zum Unterschlupf in der entfernten Gasse, in die entgegengesetzte Richtung, wo Luna und Ron gegangen waren.

Die Verfolgungsjagd begann, als eine Reihe stampfender Schritte, die auf das Kopfsteinpflaster schlugen, ihn hinter sich jagten, ein Schrei erhob sich, gefolgt vom roten Aufblitzen der gewöhnlichsten Betäubungszauber.

Amarante hatte Recht gehabt, wenn den Todessern der Befehl zum Töten gegeben worden wäre, wäre dieser Lichtstrahl sicherlich von einer unverzeihlichen Äußerung gekommen.

Es war zwei Meter entfernt und ein weiterer Todesser tauchte aus genau der Gasse auf, auf die er zulief, versperrte ihm vollständig den Weg und nagelte ihn zwischen den beiden bewaffneten Männern fest, gerade als die Sonne hinter grauen Gewitterwolken verschwand.

Schatten fielen auf die Hauptstraße von Hogsmeade, ein weiterer Blitz hellen roten Lichts erhellte die Szene, als er hilflos zwischen den beiden Übeltätern stand, den Zauberstab erhoben, um darauf vorbereitet zu sein, nur bewusstlos oder tot genommen zu werden.

Der Betäuber traf das Dach am Rand der Gasse und ließ Strohstücke los, als das Metallgitter der malerischen Ladenrinne die Luft füllte, das lange Aluminiumstück sich zum Schwingen befreite und schmutziges, mit Blättern übersätes Wasser überallhin spritzte

sie vor seiner scharfen Kante auf ekelhafte Weise mit dem neu aufgetauchten Todesser verbunden.

Der Mann wurde mit Wucht zu Boden geschleudert, eine große Schnittwunde lief seinen Rücken hinab und plötzlich wurden Zaubersprüche und Flüche in Richtung der Gasse geschleudert, in der Kaylens stand.

Kaylens hatte den Stunner geschickt und jetzt jagte ein weiterer Todesser sie.

Nur einen Moment stotternd verwarf er den Gedanken, ihm zu Hilfe zu eilen, denn sein neuer Freund hatte ihn an der Kehle gepackt und zu Boden geschleudert.

Bevor er überhaupt eine Chance hatte, sich zu verteidigen, traf ein weiterer Zauber von Amarante den Todesser, der über ihm schwebte, und ließ den Mann in der Nähe des Todessers landen, den die Rinne freigelegt hatte.

Krabbelnd war Harry wieder auf den Beinen und forderte seinen Zauberstab auf, in einer, wie er hoffte, nun unbesetzten Gasse zu verschwinden.

Alle Gassen in Hogsmeade waren identisch, die gleichen Backstein- oder Steinmauern, die die Seiten der Gebäude säumten, die sie umrahmten, die gleichen Mülltonnen und leeren Kisten, die gleiche mit Müll übersäte Erde und der gleiche magische Dreck.

Man konnte sich stundenlang darin verstecken und sich dort hinein- und hinausschlängeln, wo sie in den Verbotenen Wald hineinragten, in den sich das winzige Dorf schmiegte, und genau das hatte er vor.

Er hatte vor, eine gute Jagd zu machen, zumindest einige Todesser von seinen zwei Freunden abzulenken, die zum Schloss geflohen waren, um Hilfe zu holen.

Er wusste, dass er auf einem Besen schnell war, aber noch nie zuvor war er um sein Leben in einem Sprint gewesen.

Er wusste nur, dass sein jüngster Wachstumsschub seine Beine lange genug gestreckt hatte, um seinem Verfolger einen Schritt voraus zu sein, aber seine Ausdauer …

Er konnte sich nicht darauf verlassen, dass er überleben könnte, was ein hochqualifizierter Todesser hätte sein können, geschweige denn in der Lage zu sein, jegliche Flüche zu überlisten und auszutricksen.

Die für ihn bestimmten Flüche stürmten geradewegs die Gasse hinunter, die für ihn bestimmten Flüche hallten aus den Lautsprechern wider, er erreichte das Ende, bog um die Ecke und verlor beinahe das Gleichgewicht im Schlamm und dem losen Müll, als er sich an der Rückwand von etwas niederschlug, das eindeutig nach Madame Puddifoots roch

.

Er zog seinen Zauberstab und wartete darauf, dass der adrenalingeladene Todesser um ihn herumwirbelte, nur um den harten Ellbogen in Harrys Gesicht zu treffen.

Der Zauberstab des schreienden Mannes fiel aus seinem Griff und eine schnelle Benommenheit beendete die bewusste Wahrnehmung des Mannes von akutem Schmerz.

Er betäubte die Leiche schnell im Wald und deponierte sie hinter einem dicken Dornenbusch, gefesselt und zum Schweigen gebracht.

Die Betäubungsgeräte sollten einen nicht auf unbestimmte Zeit betäuben, also würden die Hilferufe ungehört bleiben, selbst wenn der Mann an die Oberfläche käme.

Dort, hinter dem Laub geduckt, hörte er die sich nähernden Schritte.

Er dankte Merlin dafür, dass er versteckt war, und versuchte einen Blick darauf zu werfen, sah aber nur einen nicht erkennbaren dunklen Umhang.

Ein Todesser …

Ohne klare Sicht wartete er geduldig, bis sie nahe genug waren, um seine Falle auszulösen, und er tat es.

Er griff nach vorne, packte die etwas kleinere Gestalt und wirbelte sie herum, sein Zauberstab an ihrer Kehle, als sie zusammen gegen die raue Backsteinmauer des Gebäudes fielen.

„Kein Geräusch.“

Er zischte drohend, bewusst und entnervt von der mangelnden Anstrengung der Person.

Der tiefgoldene Zopf, der im Wind flatterte, sich während der Auseinandersetzung unter seiner Kapuze löste, fror seine halbsechseckigen Lippen ein, ebenso wie der deutlich erkennbare und hoch erzürnte Luftstoß.

„Verdammt, nicht Potter …“, fauchte er und drehte sich trotz des konstanten Griffs, den er um seinen Oberkörper hielt, etwas zu ihm um.

„Verdamm mich?“

Er zischte ungläubig.

„Verdammt noch mal! Ich hätte dich verfluchen können!“

„Ja, gut, wenn du mich verfluchst, hast du niemanden mehr zu stören, sobald wir hier raus sind.“

Sie schnappte zurück und warf einen verstohlenen Blick von dort ab, wo sie hergekommen war.

„Ich habe gesehen, wie Sie hierher gejagt wurden, und ich habe es geschafft, die Straße zu überqueren, ohne gesehen zu werden, glaube ich …“

„Denkst du? Verdammt noch mal, Kaylens hat sie direkt zu uns gefahren!“

Seine champagnerfarbenen Augen verengten sich, Goldflecken brannten gefährlich.

„Ich denke, es war wichtig, ihre Aufmerksamkeit zu erregen, nicht wahr?“

„Ich habe mich gefragt, wohin dein Sarkasmus gegangen ist.“

murmelte er, das harte Schlagen seines Herzens angetrieben von dem Wissen, dass er sie fast mit einem dunklen Fluch belegt hätte.

„Der Moment, in dem Sie gelogen haben, weil Sie es zusammen gemacht haben, ist wieder da, Potter! Sie haben gelogen!

„Bis du mich in die Feinheiten von Butterbier eingeführt hast …“, erwiderte er, seine Hände fielen auf ihre Taille, sein Kopf fiel zurück gegen die Ziegel.

„Übrigens, nimm das.“

Er zischte und drückte das zerbrochene Stück einer Butterbierflasche in seine Hand.

„Ich habe es aus der Kneipe geklaut.“

Er runzelte die Stirn und betrachtete die reflektierende Oberfläche.

„Verdammt, danke. Ich werde einfach an den nächsten Fluch denken, der mir geschickt wurde.“

„Komisch, für den Todesser, den ich in Scheiben geschnitten habe, sah es nicht so funktionsunfähig aus.“

Seine Augen weiteten sich.

„Was hast du gemacht?!“

„Er hat meinen Arm genommen und versucht, mich zu verfluchen!“

platzte sie empört heraus, ihre geflüsterte Konversation wurde gefährlich hoch.

„Es ist nicht so, dass ich ihn getötet hätte … Der Gedanke kam mir in den Sinn, aber …“

Er starrte ihre Worte für eine schockierte Sekunde an, bevor er schließlich seine Stimmbänder wieder dazu zwingen konnte, zu vibrieren.

„Dann bin ich froh, dass du es hast.“

murmelte er und steckte die Glasscherbe in seine Manteltasche.

„Denn wenn dich jemand verfluchen wird, dann ich, kein Todesser mit einer Einstellung.“

„Fick dich.“

„Das würde mir gefallen.“

Doch keiner von ihnen bewegte sich und begnügte sich damit, ihn anzustarren.

„Und Sie haben mir nichts über den gefundenen geantwortet, Potter.“

Sie flüsterte.

„Du hast mich einfach verlassen! Ich dachte, wir sollten zusammenhalten!“

Stirnrunzelnd machte ihre plötzliche Rückkehr zur Feindseligkeit Sinn für ihn.

„Ah … deshalb bist du verrückt.“

Sie runzelte nur die Stirn, die Fäuste sichtbar geballt, ihre eigenen Augen konnten seine nicht treffen.

„Kaylens, ich habe dir schon genug angetan. Ich kann es nicht rechtfertigen, dich auf einen Weg der Gefahr zu führen …“, erwiderte er grimmig, ein Seufzer der Unterlegenheit entkam seinen Lippen.

Als sich ihre Augen schließlich zu ihren hoben, stellte sie fest, dass sie unsicher zitterten, ihre Fäuste waren nicht mehr geballt, sondern entspannten sich leicht, als seine Hände sie festhielten.

„Schau mal …“, flüsterte sie sanft und ließ jeden früheren Ärger verschwinden.

„Können wir für den Moment einfach einen Waffenstillstand ausrufen? Werden die Streitereien für eine Weile aufhören?“

Sie warf ihren Kopf zurück, löste ihre Kapuze und befreite ihre Mähne von verworrenen Locken, in die sich irgendwie eine Blätterkette verkrochen hatte.

„Gut.“

Seine Intonation war von Besorgnis gefärbt.

„Aber wenn ich noch mal so einen Stunt machen würde …“

Ein kleines Lächeln umspielte ihre Lippen, ihre Hand legte sich fester auf ihren Mund und brachte ihre Proteste zum Schweigen.

„Es hat funktioniert, nicht wahr?“

„Hmpf.“

„Und wo wir gerade bei Akrobatik sind …“, fuhr er fort, seine Augen spähten über seinen Kopf, tief in das Gebüsch, wo der Körper des Todessers lag.

„Möchtest du mir erklären, wie du in den Umhang eines Todessers geraten bist?

Unter seiner Handfläche kitzelte das Gefühl ihres Lachens seine Haut, das Bewusstsein traf ihn vielleicht härter als das schelmische Funkeln in seinen Augen.

Er hatte sie noch nie schelmisch gesehen, aber es passte zu ihr, ebenso wie ihr leichtes Lachen.

„Bitte sag mir, dass es nicht da ist …“ Er brach ab, unfähig, den Satz zu beenden.

„Ein benommener Todesser in nichts als …“ Auch sie verstummte und kniff sich auf die Unterlippe, als ein Lachen sie schüttelte.

„Ich dachte, es wäre eine angemessene Strafe für den Versuch, mich zu verletzen …“

Wieder einmal hatte ihn das Mädchen völlig überrascht, als ihn plötzlich eine erschreckende Erkenntnis traf.

„Erinnere mich daran, dich nie wieder zu verärgern.“

Sie zog skeptisch eine Augenbraue hoch.

„Ich bezweifle irgendwie, dass du in der Lage sein wirst, dieses Kunststück zu vollbringen.“

„Dann werde ich deinen Zauberstab stehlen.“

Sofort verschwand jeglicher Humor, ein unangenehmer Ausdruck, den er nicht ersetzen wollte.

„Es tut mir Leid.“

Er entschuldigte sich schnell und senkte seine Stimme.

„Ich dachte nur, du könntest nicht …“

„Etwas ohne machen?“

Es ist für ihn erledigt.

Demütig nickte er.

Sie runzelte traurig die Stirn. „Mehr oder weniger. Drei Monate … Drei Monate Übung und das einzige verdammte, was ich alleine tun kann, ist betäuben …“

Aus irgendeinem Grund fand seine Hand seinen Weg zu seiner Kapuze und zog sie erneut über seinen Kopf.

Ihr vergessener Satz beobachtete ihn neugierig, als er unbewusst begann, ihr Haar darunter zu stecken.

„Dann erkennt dich besser keiner.“

Er sprach leise, langsamer als normal, ein unnatürlicher und unerklärlicher Schutz, der ihn überwältigte.

„Und außerdem wäre es eine Schande, nicht all den Nutzen zu ziehen, den Sie aus diesem entzückenden Modestatement ziehen können, das Sie erworben haben.“

„Du denkst, sie werden mich nicht angreifen, wenn sie mich darin sehen.“

Er nickte schnell, wodurch sein vorher angespannter Gesichtsausdruck weicher wurde.

„Wir sind richtig.“

Sie hat zur Verfügung gestellt.

„So habe ich die Straße zu dir überquert. Ich bin an zwei vorbeigefahren.“

„Kluge Kaylens, wer hätte das gedacht.“

Sie tadelte ihn und lächelte über das schwache Lächeln, das er wieder entstehen sah.

Es war witzig, wie er sich in einem Moment in Rage versetzte und sie im nächsten zum Lächeln brachte, während die Todesser gefährlich nahe bei ihm balancierten.

Irgendwie gab ihm der Gedanke ein angenehmes Gefühl, das er trotz seiner Unfähigkeit, es zu definieren, nicht verlieren wollte.

Sie starrte ihn an, ihre Züge naß von den grauen Schatten der Kapuze, ihr Mund leicht geöffnet, als wäre sie überrascht.

„Du weißt, ich kann mich nicht entscheiden, ob ich es als Kompliment auffassen soll oder nicht.“

Er lächelte: „Nimm es, wie du willst, aber klau nicht meine Hose.“

Er zitterte sichtlich.

„Vertrau mir, ich habe die bei ihm gelassen.“

„Gut. Denn ehrlich gesagt, wenn du an der Hose eines Todessers herumgepfuscht hast, ob du Rache nehmen willst oder nicht, denke ich, dass ich dein Gedächtnis zu deinem eigenen Besten löschen musste.“

Sie klang völlig entsetzt, ihre erwartete Antwort blieb für immer unausgesprochen, denn in diesem Moment ließ das leichte Kräuseln der Blätter unter ihren Füßen sie beide erstarren, Harrys Hand drückte instinktiv seinen Zauberstab, als er ihr sagte, sie solle gehen.

Sie bewegte sich bereits, zog ihn einfach mit sich, ihr Handgelenk fest im Griff, als wäre er ihr Gefangener.

Indem sie sich in der Nähe der magisch errichteten Geschäftsgebäude aufhielten, hielten sie sich im Schatten, denn sie wussten, dass ihre dunkle Haube einen zweiten Blick wert war, bevor sie angegriffen wurden.

Der Ausgang zur nächsten Gasse erschien ihm wie ein Labyrinth, aber eine schnelle Bewegung ihres Kopfes warnte ihn, mit ihr über die Öffnung zu rennen und jede vermeintliche Gefahr zu vermeiden, die ihm drohte.

Und so gingen sie, überquerten die gewundenen Außenbezirke von Hogsmeades Gewerbeimmobilien, bis sie auf die vorletzte Gasse stießen.

Nach unten blickt man auf die leere Strecke, die sie betraten, der Gestank schlug ihnen erst hinterher entgegen.

Schmutzige Exkremente und Fäkalien, Galle und Müll griffen ihre Sinne ohne Entschuldigung an, als ob ihre Quelle kürzlich freigesetzt worden wäre.

Erst als ihr Fuß hart gegen ihren Körper prallte, wurde ihr klar, dass es die Quelle war.

Das mattrote Haar, die charakteristischen Sommersprossen …

Seamus Finnigans lebloses Gesicht starrte ihn an.

Für einen qualvollen Moment erstarrte sie, ihre Muskeln gehorchten ihren Befehlen nicht, ihre Nerven feuerten nicht, ihr Herz stotterte.

„Nein…“

Sein Verstand leugnete es noch vor seiner erstickten Stimme.

Seamus konnte nicht tot sein.

Er konnte nicht.

Obwohl der leere, offene Blick des irischen Jungen, der ewig in den Himmel starrte, nicht zu leugnen war, ebenso wie der Gestank, der durch den Verlust der Kontrolle über die Muskulatur einer Leiche freigesetzt werden konnte

so schlimme Sachen.

Als er den schmutzigen Boden um seinen Mitbewohner herum erkannte, fiel ihm ein, dass Seamus schon seit geraumer Zeit tot war.

Jemand umschloss ihre Hand und drückte sie sanft.

„Komm schon. Wir können nichts für ihn tun.“

flüsterte eine sanfte Stimme, ihre Bitte wurde ihr nur gewährt, als sie Druck auf ihn ausübte und ihn aus der Delle hochzog, die seine Knie in der Erde hinterlassen hatten.

Irgendwann war er dort neben dem zweiten Schüler dem Schicksal seiner Eltern zum Opfer gefallen.

In diesem Moment änderte sich alles.

Er lag falsch.

Wie dumm er war, nur für einen Moment zu glauben, dass die Todesser zögern würden zu töten …

Wie viele andere Körper liegen an diesem kalten Tag leblos am Boden?

Eine feurige, bedrohliche Wut begann zu kochen.

„Dort!“

Die Stimme des Todessers ertönte vom anderen Ende der Gasse, hallte über ihre Länge, hallte lauter und lauter, spiegelte die intensive Feindseligkeit wider, die immer stärker und stärker in ihm wurde.

Nur Merlin wusste, wie lange sie dort gewesen waren, beobachtet und ahnungslos, und Seamus‘ leblosem Körper erlaubt hatte, sie davon abzulenken, ihr Leben zu retten.

Rettung ….

In den Tiefen seines kranken Gewissens verblasste all die lebensrettende Sorge eines jeden, der die Robe des Dunklen Lords trug, und sein umgedrehter Zauberstab entfesselte den stärksten Betäuber, den er aufbringen konnte, während weniger wirksame Betäubungszauber ständig aus der Kirsche von Kaylens strömten.

bewaldeten Zauberstab neben ihm.

Sie konnten nicht so im Freien bleiben, nur sitzende Enten …

Sie drückten ihre Schulter gegen ihre, stießen sie zur Seite und fielen hinter eine Metalldose.

Kaylens fluchte an ihm vorbei und packte sie mit offensichtlichem Schmerz an der Schulter, aber es blieb keine Zeit, darüber nachzudenken.

KLANG!

KLANG!

KLANG!

Der Ansturm der Flüche hämmerte auf den Mülleimer, ließ das dicke Metall klirren, als wäre es ein einfaches Blech, eine Ecke des Mülleimers schmolz bereits …

KLANG!

Sein Zauberstab schlug hart gegen ihre vorübergehende Blockade und verstärkte sie mit einem Schutzzauber, den Hermine ihm beigebracht hatte.

Es gab keine merkliche Reaktion, aber die umwerfenden Zauber des Todessers prallten jetzt davon ab, als wären sie bloße Steine, und rumpelten nicht mehr, als wären sie kleine Felsbrocken.

Mit einem Blick zu Kaylens, ihre Augen verbunden, wandte sich die stumme Frage, ob sie beide gut vorbeikamen und vor ihren beiden Zauberstäben beantwortet wurden, obwohl sie unzureichend waren, an ihre Angreifer.

Er stieß seinen Zauberstab in die winzige Lücke zwischen dem Mülleimer und der Backsteinmauer, feuerte die Betäubungsgeräte in einem geraden Weg daran entlang und traf tatsächlich ins Schwarze, als sich einer der Männer gegen die Wand drückte, um dem Fluch zu entgehen, der von Harry geworfen wurde .

Dieser Todesser fiel stöhnend und verwirrt zu Boden, doch der blassgesichtige Mann war eindeutig noch bei Bewusstsein.

Das Kräuseln von Kaylens Nase betonte ihren Unmut darüber, da der andere Todesser nicht mehr in ihrem Blickfeld war.

Es dauerte eine Sekunde, bis Harry erkannte, dass der einzige andere Ort, hinter dem man sich an diesem Ende der Gasse verstecken konnte, direkt unter einem anderen Dachvorsprung war.

Er schenkte Kaylens ein abschweifendes Lächeln, das seltsam stille Geräusch des Zauberschlags wurde überwältigt von dem knackenden Geräusch des jetzt baumelnden Dachrinnenohrs, das wie ein Pendel über die Ziegelwand schleifte.

„Das war meine Idee.“

Er zischte über den Schläger hinweg.

Die Dachrinne befreite sich schließlich aus ihrem prekären Griff auf dem Strohdach und landete direkt auf der Spitze, wo der andere Angreifer lauerte.

Die Schreie des Mannes hallten mit ekelhafter Klarheit durch die Gasse.

„Sich beschweren?“

fragte er selbstgefällig.

Kopfschüttelnd runzelte er die Stirn.

„Du schuldest mir noch was.“

„Meinetwegen.“

Unglücklicherweise zog der erfrischende Klang der Schreie des Todessers die Aufmerksamkeit auf sich, denn sobald sich dieses Paar Handlanger um ihn kümmerte, ertönte das Geräusch von ein paar weiteren Schritten, die über die Blätter huschten.

Nur dieses Mal kam die Person von den hinteren Verbündeten.

Als sie einen Blick mit Kaylens austauschten, waren alle Anmaßungen von Humor wieder verschwunden, beide räumten gegenseitig ein, dass ihr Rückzug nicht in diese Richtung erfolgen konnte, und zusammen rannten sie die Gasse hinunter, an den verwirrten Todessern vorbei, kurz bevor die Gasse endete, und strömten hinaus

da draußen auf dem weiten Hogsmeade Highway.

Der vierte Todesser, den sie in weniger als einer Minute gehört oder dem sie begegnet waren, marschierte die mit Laub übersäte Straße entlang.

Als sie durch die Kopfsteinpflasterstraße rannte, an diesem neuen Meister der Grausamkeit vorbei, holte Kaylens hinter Harry ein, ihr Zauberstab war auf ihn gerichtet, als wäre er derjenige, der sie verfolgte, und verhinderte effektiv, dass der neu erschienene Todesser auf ihn schoss und riskierte, ihn zu treffen.

ein Kamerad in den Waffen.

Die Taktik funktionierte, da der Todesser bereits frustriert fluchte, als er eine andere Gasse auf der anderen Straßenseite erreichte.

Diese Gasse war dunkel, dunkler als alle vorherigen, in denen sie gewesen waren, weil die Äste des umliegenden Waldes darüber hingen, die Gebäude im Sommer in einen erfrischenden Schatten tauchten und verhinderten, dass sich im Winter Schnee auf den Dächern ansammelte, und

Bereitstellung eines Zufluchtsortes für alle, die Geschäfte der illegalen Art tätigen möchten.

Die Gasse war in unheimliche Schatten getaucht, aber er hatte die Dunkelheit schon immer gemocht, und er zögerte nicht, sie abzulehnen, als das Hämmern ihrer Verfolger in der luftigen Luft hinter ihnen hallte.

Als er hinter ein paar willkürlich geworfenen Mülltonnen tauchte, traf ihn das Wissen, dass Kaylens nicht mehr bei ihm war, hart.

Wie sie zurückgefallen war …

Sie bog um die Ecke, der Zauberstab war weg und die Kapuze ihres gestohlenen Todesser-Umhangs war abgerissen, die Hand der Bleichen schleuderte nach ihr und ergriff ihren Arm mit einem wilden Griff.

All dies sah er durch die Mülltonnen, seine Augen weiteten sich bei dem bösen Blick, der unter der Kapuze des Verfolgers glitzerte.

„Du!“

knurrte der Mann.

„Ich habe dich getötet! Wie kannst du …“

Ein lautes Heulen brach aus der Kehle des Handlangers, Schatten, die die Gasse verdeckten, hatten den Glanz des zerbrochenen Glases in seiner Hand gedämpft.

Jetzt leuchtete das Fragment und spiegelte das tiefe Rubinrot wider, das nur von einer Arterie kommen konnte.

Der Arm des Mannes spritzte.

Er drehte sich im Griff seines Angreifers um, schnitt ihm den Arm ab, bis der Griff brach, und rannte die lange Gasse entlang.

Der Zauberstab des Todessers feuerte bereits hinter ihr, der hastig verzauberte Schutzzauber erstarb auf Harrys Lippen, als das dunkle Licht sich mit ihr verband, sie nach vorne stürzte und die Blätter verstreute, die den Gehweg hinter ihr bedeckten.

Sein turbulenter Sturz endete direkt vor seiner Lauer, und das tat er, geduckt, bereit zum Sprint …

„Broussard, was hast du getan!?“

Eine andere Gestalt, die den symbolischen Schleier des Teufels selbst trug, kam um die Ecke und schrie wütend.

„Unser Befehl war nicht zu töten! Es wird keine Folter sein …“

„Sie sollte tot sein! Ich habe sie getötet!“

Broussards Stimme war von Hysterie gefärbt, das Rauschen in seinem Arm hörte auf, als der von ihm gewirkte Heilzauber wirkte.

Der blasse Broussard trat vor, sein Arm zitterte, sein Zauberstab war auf die Gestalt von Kaylen gerichtet, die jetzt hustete.

Das Kribbeln von strömendem Blut strömte in Harrys Hand, so stark war sein Griff um seine eigene Glasscherbe.

„Ich bringe das zu Ende.“

Broussard zischte gefährlich, während Harry schweigend seine Schritte zählte.

Ein.

Zwei.

Andere…

Broussard passierte die Lücke zwischen den Mülleimern und sprang aus dem Schatten, legte seinen Arm um den Hals des großen Mannes, schlug wild zu, als er wegfuhr, stürzte neben Kaylens zu Boden, und das heiße Blut spritzte wie Broussards Mozzata aus der Halsschlagader

zusammengebrochen.

Auf seinen Rücken rollend, 11 Zoll von Holly bereits gespannt und gezielt, flog der tödliche Fluch zu dem anderen Mann.

Der Aufprall, als der Körper des Todessers zu Boden fiel, das Ende des verzweifelten Gurgelns des anderen, brachte ihm keine Freude.

Nur Zufriedenheit.

Seine Aufmerksamkeit sprang von dem Gemetzel zu der Stelle, wo sie neben ihm lag und ihre Brust umklammerte, die weichen Linien ihrer Augen vor Schmerz zuckten.

„Du kennst Potter …“, keuchte er, seine Brust hob sich, als würde er festgehalten.

„Ich hasse … wenn du … recht hast.“

„Richtig? Richtig, was?“

fragte er, seine Arme zitterten, das unzusammenhängende Kaliber seiner Rede ließ ihn kalt.

„Kaylens, du bist es …“

»Sul … n-nicht … mich um … mich selbst kümmern …« Ihre Stimme verstummte und nahm wieder ein trockenes Husten an.

„Verdammt …“, zischte er und warf einen verstohlenen Blick auf ihre Umgebung, hasste die unbestreitbare Verwundbarkeit ihrer aktuellen Situation.

Zwei steife und ein verwundeter Kamerad.

Der üble Geruch stieg schon von den frischen Kadavern auf …

„Hey …“, flüsterte er und verdrängte die Panik aus ihrer Stimme, als er ihr vom Wind zerzaustes Haar glättete.

„Bewegst du dich gut?“

Sie nickte schwach und er spürte, wie sich ihre Hände um die Falten ihres Umhangs legten und sich an ihn klammerten, um sie zu stützen, als er sie von dem gefallenen Todesser weghob und sie durch die blutbefleckte Erde in die dunkle Nische zog, in die er zuvor geflohen war.

.

Er lehnte sie auf den Boden, nur von ihren Armen gestützt, und strich ihr goldenes Haar zurück.

Was hat Sie beeindruckt?

Ihre Dringlichkeit war kaum zu verbergen, ihre Augen suchten ihr Gesicht und ihren Körper nach irgendwelchen Anzeichen ab, die darauf hindeuten könnten, welcher mögliche Fluch in ihr vorgehen könnte.

„Ich? D-ich weiß es nicht?“

Das Adrenalin von vorhin verschwand, nährte ihn nicht mehr, die ersten Angstschübe krochen bei ihren schwankenden Worten in ihn.

Sie wirkte unnatürlich atemlos.

„Kaylens?“

„H-Harry?“

Seine neu ausgesprochenen Worte ließen sie angespannt zurück.

„Es tut weh?“

Sein Inneres gefror, sein Atem stockte, als er sie auf den Boden legte.

„Was tut weh?“

Der Klang ihrer leisen, eindringlichen Stimme erschreckte ihn fast ebenso sehr wie die Versteifung ihrer schlanken Arme unter seinem Griff.

„Quetschen?“

Sie schnappte nach Luft.

„Kannst du nicht? Atem?“

Seine Lippen öffneten sich, als ob er versuchte, weiter zu sprechen, und stießen nur ein Keuchen aus, während sich die Fäuste fest um die Falten seines Umhangs schlossen.

Überwältigend … Sein Geist durchsuchte hektisch sein mageres Repertoire an dunklen Flüchen, das sich nur auf die Texte beschränkte, die er aus Dumbledores Sammlung ausgeliehen hatte.

Einige sind in der Lage, die Luft aus den Lungen des Opfers zu pressen.

„Verpletterend adem?“

flüsterte er, das schreckliche Wissen drückte auf ihn wie ein Hypogreif.

Sie war von einem überwältigenden Fluch getroffen worden, der langsam die Luft aus ihren Lungen ziehen und sie töten würde …

Seine Atmung war flach, kam in kurzen, schnellen Ausbrüchen von Hyperventilation, hob sich seine Brust kaum?

„Kaylens?“

murmelte er.

„Bleib ruhig, ok? Musst du dich entspannen?.“

Er nickte schwach, und sein blasser Teint zeigte sein dringendes Bedürfnis nach Luft.

Der Gegenfluch?.

Hat es den vernichtenden Fluch gelindert?

Ein gedämpftes Stöhnen lenkte ihn ab und zog ihn zu der ablenkenden Blässe ihrer Haut.

„Kaylens, bitte?“

Er bettelte verzweifelt, wissend, dass er sie verlieren würde, aber hilflos, als seine Augen eine klare Qualität annahmen und ziellos flackerten.

„Konzentriert euch auf mich.“

flüsterte er und neigte ihr Gesicht, bis sie ihn im dunklen Licht ansah.

„Sieh mich gut an? Bitte?“

Zitterte sie jetzt, ihr Gesicht fühlte sich kalt an, ihr Mund flatterte sprachlos?

„Komm schon, Kaylens! Sprich mit mir!

Er zischte hektisch, spürte, wie sich ihr Körper neben ihm versteifte, ihre Hände, sobald sie sich so fest an ihn geklammert hatten, seinen Umhang losließen, sich ausstreckten, um blindlings seinen dünnen Hals zu packen?

„Nein!“

Er drückte es unbewusst aus, indem er seine Hand innerhalb der Grenzen seiner eigenen hielt.

„Atme ich für mich? Atme ich nur?“

Ihr freier Arm hob sich, krallte sich hektisch, klammerte sich an ihn und wackelte schwach, als er sich bemühte, sie zu beruhigen.

„Hör auf! Kaylens, bitte?“

Er bettelte weiter und wusste, dass er nicht gehorchen würde, selbst als sein Sauerstoff zur Neige ging und seine letzten Reserven dazu benutzt wurden, ihn irrational zu bekämpfen.

„Kämpfe nicht gegen mich …“

Ihre Hände begannen hektisch zu kratzen, ihr Rücken bog sich vom dreckbedeckten Boden, als Panik sie zerriss.

Waren wertvolle Sekunden verloren?

Er musste sie davon abhalten, gegen ihn zu kämpfen, während er arbeitete.

Er packte ihre Arme und fing sie mit dem starken Griff auf, der normalerweise nur dem verzweifelten Schnatz vorbehalten war.

Seine Unterarme spannten sich gegen sie, seine Entscheidung fiel, als er sein Bein über ihre Taille schwang, sich rittlings auf sie setzte, ihre zerbrechlichen Handgelenke zwang, in den rauen Staub der Gasse zu sinken und sie unter ihren Knien festzunageln.

Ihre Hüften hoben sich, pressten sich gegen ihn, gegen ihn, aber jetzt waren ihre Hände frei.

Seine Gedanken wanderten schnell, verzweifelt, suchten zwischen Gegenflüchen, suchten und fielen auf einen, bei dem er sich nicht sicher war, obwohl er keine Zeit zum Zögern hatte.

„Bleibst du bitte bei mir?“

flüsterte er zitternd, knöpfte ihren Umhang auf, ließ ihn frei fallen und enthüllte die weiche Wolle eines abgetragenen Pullovers.

Seine Hände fanden ihren Weg zu seiner Brust, drückten auf beide Seiten, um über der Stelle zu schweben, an der seine Lungen lagen, seinen Zauberstab vorsichtig dazwischen gegriffen.

Ihr Haar hing willkürlich um ihren Kopf, ihre wirre Mähne verbarg weder den Schweiß, der von ihrer nassen Stirn tropfte, noch die Feuchtigkeit, die ihre entblößte Haut über dem Kragenrand durchnässte.

Der Griff um seine Hosenbeine lockerte sich, seine steifen Hände wurden schlaff, als seine keuchende Brust nicht mehr zu erkennen war, was mehr als nur Panik in ihm auslöste.

Ihr Körper wand sich nicht mehr unter ihrem, ihre Augen schlossen sich flackernd …

„Bitte lass es wirken?“

Sie bettelte, ihre Bitte wurde mit leiser Stimme geäußert und bat sie, sich zu widersetzen.

Seine Augen schließend ließ er die Spitze seines Zauberstabs nach unten kippen und berührte ihre schweißnasse Haut direkt über ihrem Kragen.

Seine Hände ruhten auf ihrer Brust, alle Konzentration war verzerrt, um den Druck auf sie zu verringern.

„Sterk Ademendum …“, flüsterte er schließlich und hoffte wider alle Hoffnung, dass genug von seinem Willen dahinter steckte, denn der Gegenfluch des vernichtenden Fluchs hing von Willenskraft ab, genau wie der Unverzeihliche.

Zauberstablose Magie kombiniert mit Willenskraft …

Er hatte noch nie ein solches Kunststück versucht.

Der zarte blaue Nebel strömte aus ihren Händen, fiel wie ein trüber Nebel auf sie, sickerte in ihre Haut, bevor er schließlich aus ihrem Blickfeld verschwand.

Seine Hand griff nach ihrer, fand sie, hielt sie fest, fuhr mit seinem Daumen über ihre kalte Haut, ein stilles Mantra kam über ihre Lippen.

„Bitte Kaylens? Sollen wir gehen?“

Sie flehte, flehte im Stillen die Götter an, ihr genug Kraft zu ersparen, um durchzuhalten, während der Gegenfluch seinen Lauf nahm.

Er murmelte verzweifelt und streichelte ihre Wange, als ihr Kopf sich zur Seite gedreht hatte, um in seiner Hand zu ruhen.

Er beobachtete sie, suchte nach irgendetwas, was auf Erfolg hindeutete.

?Warte?

Er flehte und schloss verzweifelt die Augen.

Sie hatten bereits jemanden verloren.

Sonst niemand?

? Ein klein wenig mehr?

Bleib bei mir??

Das leichte Zittern ihres Körpers unter ihm, so leicht, dass er fürchtete, es sei ein Produkt des Windes, öffnete seine Augen erneut.

Ihre Lippen öffneten sich, ein flacher Atem wurde zwischen ihnen gehalten.

Sein Herz schlug schnell, da seine Finger immer noch schlaff in den Grenzen seiner blieben.

»Komm schon, Kaylens?

Einander mal??

Diesmal hob sich seine Brust, wenn auch leicht, als ob der Druck darauf langsam von einer grausam langsamen Kraft abgelassen würde.

Seine Hand fuhr ihren Hals hinauf, spürte das leichte Pochen darin, spürte schwach seinen Pulsschlag?

Schwer schluckend kehrte seine Hand zu ihrem Gesicht zurück und drehte sanft ihren Kopf, bis das schwache Sonnenlicht von der Gasse darauf fiel.

Seine Atemwege würden nicht eingeschränkt sein.

Tres hatte ihnen viel beigebracht, denn es war einfacher zu atmen, wenn das Kinn direkt auf der Brust lag.

Es schien wie eine weitere Ewigkeit, aber er atmete, oberflächlich, aber es war etwas.

Seine Finger strichen über ihre Wangen und sorgten dafür, dass ihr Kopf an Ort und Stelle blieb, während sich ihre Brust mit zunehmender Regelmäßigkeit zu heben begann, jeder Hauch von Lebensluft ihre Wachsamkeit anheizte.

Seine Augen flackerten leicht, der kleine Fleck verriet ihn, sein Körper zitterte unbewusst vor Erleichterung, als er spürte, wie seine Hand sanft seine drückte.

„Kaylens …“, murmelte er atemlos und atmete erst jetzt die Luft aus, die er unbewusst angehalten hatte.

Sie nickte schwach, ihre Lippen öffneten sich, als ihr Atem gleichmäßiger wurde.

Lange Momente vergingen, seine Augen fixierten sie und beobachteten, wie die Farbe langsam in ihre Züge zurückkehrte.

Zuerst verblasste der unnatürliche Farbton ihrer Lippen, das blassrosa ersetzte das gespenstische Grau, dann stieg die vage Wärme ihrer Haut langsam ihre Wangenknochen hinauf.

„H-harry …“ Sein Name kam von seinen geöffneten Lippen, der Geist eines Geräusches, das in einem geflüsterten Atemzug entwich.

„Shh … sag kein Wort.“

Er verstummte, fuhr mit seinem Ärmel über ihre nasse Stirn und wartete darauf, dass ihre angestrengte Atmung wieder unter Kontrolle kam.

Es war keine Anerkennung nötig, außer dass seine Hand sich fester um seine legte und auf sein Bein klopfte, um anzuzeigen, wie unbequem sein Knie immer noch auf ihrem anderen Arm war.

Ein leichtes, amüsiertes Lächeln entging ihm.

„Du hättest sowieso sitzen sollen.“

flüsterte er, glitt an ihren Beinen hinunter und hinunter und nahm sie in seine Arme.

Er zog sie an seine Brust und erlaubte ihrer schlanken Gestalt, sich an ihn zu schmiegen, ihr laubbedecktes Haar kitzelte seine Nase, als er dankbar ihren erdigen Duft einatmete.

„Gott sei Dank.“

murmelte sie, vergrub ihr Gesicht in ihrem Haar und klammerte sich an ihre immer noch zitternde Gestalt.

„Ich hatte solche Angst, dass der Gegenfluch nicht funktionieren würde …“

Schwache Finger klammerten sich an ihn, sein leichtes Keuchen war seine einzige Antwort.

Unbewusst fand sie ihre Hände in ihrem Haar verheddert, kämmte ihre wirren Zöpfe, gab ihrem brennenden Bedürfnis nach, sie zu berühren, ihre Anwesenheit direkt unter ihren Händen zu spüren.

Irgendwie erleichterte ihn das Gefühl, wie sich ihre Brust gegen ihn hob, auf eine Weise, die allein der Anblick ihres Atems nicht konnte.

„Danke …“ Ihr willkommener Atem drang durch seinen Nacken und verstärkte das unwillkürliche Zittern seiner eigenen Muskeln.

„Das schuldest du mir jetzt …“, informierte er sie, seine Finger griffen nach einem leuchtend kastanienbraunen Blatt und zogen es vorsichtig hinter seinem Ohr hervor.

Sie spürte, wie ein leichtes Zittern sie durchfuhr.

„Zählst du immer noch?“

flüsterte er, der Hauch eines Lächelns in seiner Stimme.

hatte töne…

Er klammerte sich fester an sie, unsicher wegen ihres plötzlichen Bedürfnisses nach körperlichem Kontakt.

„Ich muss irgendwie vor dir stehen …“, murmelte sie leise und genoss es, wie sich ihre Brust in einem leichten Lachen gegen ihre hob.

„Dann zurück zum Streiten …“, kam ihre atemlose Antwort.

Er nickte und drehte ihr Gesicht, bis ihre trüben Augen ihre suchten.

„Ich glaube schon.“

murmelte er und studierte sie.

„Aber wir sind immer noch in einer etwas schwierigen Situation. Glaubst du, du kannst widerstehen?“

Er lächelte schwach.

„Ich bin erschöpft, nicht immobilisiert.“

Er erwiderte ihr warmes Lächeln und drückte seine Stirn gegen ihre.

„Gut.“

murmelte sie und rieb ihre Nase an ihrer.

„Weil ich dich nicht mitnehme.“

„Als ob ich dich lassen würde.“

Er kicherte leise bei dem leichten Kreischen seiner Stimme, ein leichtes Objekt, das sich in diesem Moment von seinem Hals löste und auf ihre ineinander verschlungenen Spins fiel.

Beim vorigen Kampf musste die Kunnskap zerbrochen sein, denn die nachdenkliche Miniatur war auf Kaylens‘ ausgestreckten Beinen gelandet, die Kette baumelte über seinen.

Kaylens‘ Finger legten sich um ihn, ein verwirrter Ausdruck zeichnete seine Züge nach.

„Ich habe Sie mir nie als jemanden für Halsketten vorgestellt …“

Er runzelte die Stirn und nahm die Kette zwischen die Finger, in der festen Absicht, seinen Besitz zurückzufordern, als das heftige Knacken der Zweige und das Knistern der Blätter aus dem Wald aufstieg, als ob ein plötzlicher Rauferei in einen Sturzhaufen verwickelt gewesen wäre .

Schlag.

Der Wald war nur eine Gasse von ihrem Platz entfernt.

Schlag.

Seine Faust schloss sich fester um seinen Zauberstab und versteckte ihn zwischen ihnen.

Er wollte sich bewegen, aber er wusste, dass er zu zerbrechlich war, um sich schnell genug zu bewegen.

Ein weiteres Geräusch traf seine Ohren.

knurrt …

Zwei erwachsene Werwölfe fielen in die Gasse, einer mit Fangzähnen, die fest in der Haut des anderen steckten, und rissen ihn weg, während der andere wild dagegen ankämpfte.

Ihre Augen, wie ihre, waren auf den verzweifelten Kampf vor ihnen fixiert, nur dass er jetzt nachspielte, sie auf die Füße zog, sich nicht die Mühe machte, sich zu fragen, warum es den ganzen Tag über Werwölfe gab, wobei einer ziemlich wild beschützend wirkte.

Es war nicht genug Zeit.

Das wilde Tier brach los, riss die Gasse für sie nieder, das andere knurrte hinter ihm her und brüllte hinter ihm her.

Als er sich auf die Tötung stürzte, kam ein Fluch, Silberpartikel zu schleudern, aus seinem Zauberstab, um sie zu treffen, und Harry hatte kaum Zeit, den starken Stoß hinter seinem Nabel zu spüren, als er merkte, dass er von der Kunnskap kam, die immer noch zwischen ihm und ihm eingeklemmt war

Hände von Kaylen.

Erst nachdem sie ineinander verschlungen gelandet waren, fiel ihm ein, dass die Kunnskap auch als Notfall-Portschlüssel diente, der nur bei Lebensgefahr aktiviert wurde.

Dumbledore, intelligenter Mann.

Dank Merlin hatte sogar Kaylens durchgehalten.

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Für Sirius Black ist es diesmal soweit.

Mit Sirius durch die Schrecken seines Familienlebens zu seiner einzigen Chance auf wahre Liebe reisen?

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Nach Voldemorts Niederlage gibt es einige unausgesprochene Dinge für diejenigen, die uns wichtig sind.

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Natürlich gibt es Schlimmeres, als diese Worte während des Krankenhausaufenthalts und der Genesung wiederholt zu hören, schließlich könnte man in die Lage von Ginny Weasley geraten, der gerade mitgeteilt wurde, dass der Mann, den sie bis zu ihrem Zusammenbruch angeschrien hat, bald bei ihr leben würde .

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„So wie Mut das Leben gefährdet, schützt Angst es.“

~Leonardo da Vinci~

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Kapitel 23 ~ Geister der Vergangenheit

Es war ekelhaft … Die Art, wie ihn die dumpfe Hitze umhüllte, verzauberte, ihn an den grausamen Trost versklavte, den sie bot, als sie wie Tausende von schlängelnden Schlangen über seine taube Haut kroch, ihre Zungen wie Peitschenhiebe, mit denen er seine tauben zellulären Fähigkeiten erweckte

erschreckende Kraft.

Bis die ekelerregende Hitze es gefunden hatte, war es funktionsunfähig gewesen, seine Systeme hatten sich systematisch abgeschaltet, eines nach dem anderen, ohne Rücksicht auf die rasenden Proteste seines Unterbewusstseins.

Das war die Wirkung schwerer Kopfverletzungen …

Jetzt war er sich der harten Geräusche, die im Raum widerhallten, nur noch vage bewusst, und die Stimme, unerklärlich in Dialekt und Sprache, ist nur ein verständlicher Zug, ein kreischendes Zischen, das seine Sinne erfüllt.

Der kleine Mann, der mit seiner ziemlich großen Keule auf die Innenseite seines Schädels schlug, schlug in rasender Verzweiflung, sein Verstand schrie schmerzhaft, dass dies vorbei sein sollte.

Doch Schmerz war seine einzige Konstante gewesen, seine einzige geistige Gesundheit im Vergleich zu dem Wahnsinn, der jetzt seine Existenz war.

Dean Thomas suchte nach Erlösung, seine Augen öffneten sich verschwommen, um Zeuge einer höllischen Herrlichkeit zu werden, und sein privater Kummer verblasste im Vergleich dazu.

Keine Menge dunkler Flecken, die seine Sicht verdunkelten, konnten die Sicht vor ihm verdecken, noch die Schlange, die auf seinen tauben Beinen kroch und seinen Körper auf den kalten und unbequemen Fliesenboden drückte.

Die Reste der Hinterbeine, die wie kleine Sporen aus dem Körper der Schlange ragten, zogen mit erstickender Kraft an den Waden entlang, ihre Breite gefror ihr Blut, das auf wundersame Weise immer noch floss und sich nicht mehr auf dem Boden um ihren bandagierten Schädel ansammelte.

Die Krämpfe trafen hart und plötzlich, sein Körper taumelte erfolglos unter dem Gewicht der Schlange, die Drehung des Kopfes war seine einzige Rettung und rettete ihn vor dem Ertrinken im ausgestoßenen Inhalt seines eigenen Magens.

Wieder das Zischen … Der Druck war weg, sein Körper konnte endlich in seinem schwindelerregenden Nebel frei auf dem glitschigen, purpurroten Boden rollen.

Er fiel direkt in den Mann, der dunkle Umhang wehte über sein Gesicht, Hermines ersticktes Gurgeln registrierte er in seinem Kopf.

Mit der Beklommenheit von jemandem, der noch nie durch die Hölle gegangen ist, hoben sich ihre dunklen Augen und fixierten Hermines normal gegliederte Lippen, während die großen Schlangen ihre erstickende Kraft um ihren kleinen Körper ausübten und sich in konzentrischen Kreisen immer enger um sein Keuchen wickelten Karosserie.

..

Die dunkelbraunen Schuppen trieben von seinem gequälten Körper weg und bedeckten alles, was er sah, den Boden selbst, der bei der geringsten Bewegung der Schlange lebendig zu sein schien, seine Länge ist aufgrund der Weite seiner Windung unmöglich zu erkennen …

Sein Blick fiel auf Amarantes bewusstlosen Körper, auf die Schlange, die über Nevilles Brust kroch …

Eine gewaltige Kraft spannte sich um sein Kinn, und gegen seinen Willen zwang die Zauberei seinen Nacken, sich zurückzulehnen, seine Wirbel knarrten zusammen, gefährlich nahe daran zu brechen, als er auf die Kreatur starrte, die seinen eigenen Willen befahl.

Betäubt, als ihn geschlitzte Augen trafen.

* * * * *

Die Jagd hatte begonnen.

Die Krallen des Wolfes rissen die heruntergefallenen Blätter auseinander, seine Klauen gruben sich in den schlammgetränkten Waldboden, die nassen Grasbüschel, die hinter ihm verstreut waren.

Das einzige Geräusch, das den leisen Tod des kleinen Waldes durchbrach, war das harte Hämmern kleiner Herden.

Die anderen breiteten sich aus und schlängelten sich mit der angeborenen Beweglichkeit, die nur Jägern bekannt ist, durch die Bäume.

Der Geruch von lebendigem Fleisch war von der frischen Brise wahrgenommen worden, die sich kurz zuvor durch das Dorf geschlängelt hatte, und jetzt jagte das Rudel auf der Suche nach der entflohenen Seele.

Kein Mensch durfte das Dorf verlassen.

Niemand lebt….

Sie mussten innerhalb ihrer Mauern geschützt werden, aber sobald die Grenzen überschritten waren, änderte sich alles.

Der Wolf würde nicht länger von den knurrenden Befehlen des Ältesten abweichen.

Die sengende Hitze, die aus seinen Wunden strömte, die von dort ausging, wo der Älteste gegen ihn gekämpft hatte, und ihn des verführerischen Geschmacks der beiden frischen Exemplare beraubte, war eine deutliche Erinnerung daran, was mit dem Ungehorsamen passiert war.

Jetzt war sein Geschmack vollständig von dem reichhaltigen Fleisch der Gefallenen gesättigt worden und ließ den Wolf zurück, um sich in dem faserigen Gewebe zu sonnen, das zwischen seinen Vorderzähnen gefangen war und von den frischen Leichen abgerissen wurde, die in den Pfützen ihrer eigenen frisch geronnenen Flüssigkeiten zurückgeblieben waren.

Der scharfe Geschmack war befriedigend gewesen, aber er diente nur dazu, seine durstige Verzweiflung nach lebender Beute zu erneuern.

Das letzte Paar war entkommen und ließ sie zurück, um sich an dem neuen Verstorbenen zu ergötzen.

Er wusste es, weil das Blut in wenigen Minuten fest geronnen war und kein Gerinnsel die Zunge des Wolfs hinuntergespült war, während er sich labte, eine Zunge, die so vom Geschmack getäuscht war, getäuscht von dem Durst, nach dem er sich so gesehnt hatte …

Die Wunden, die der Wolf im Kampf um seine Beute gegen den Alten erlitten hatte, waren unbedeutend im Vergleich zu dem jetzt gestillten Hunger, denn das Blut der Toten versteifte das Fell, das seine Schnauze säumte, seine Zunge leckte daran und verlangte nur nach einem weiteren Geschmack

In diesem Moment entdeckte der Wolf seine neue Beute, ein roter Blitz, der vom Kopf des Menschen in seine Netzhaut eindrang.

Das gutturale Knurren des Ältesten bedeutete, dass auch er seine Beute entdeckt hatte, Knurren, das die Handschuhe des Wolfs dazu drängte, schneller zu schlagen, ein tiefes Knurren, das aus seiner eigenen Kehle kam und die Stille des späten Nachmittags durchdrang.

Kein Mensch sollte aus dem Dorf fliehen … Niemand am Leben …

Weil sie sich nicht innerhalb der Schutzzauber befanden, als der Zauber begann … Dann waren sie sowieso tot.

Elder sprang, ist der erste Stoß von Reißzähnen, dem geschickt ausgewichen wird, wenn Beute um die Basis eines Baumstamms kreist, ist ein effektives Ausweichmanöver.

Der Älteste wurde geschickt, um auf den schlüpfrigen Blättern auszurutschen, und die Empörung des jungen Wolfs ertönte grausam im Wald, sein Knurren wurde von allen Nachbarn gehört.

Der Wolf bewegte sich durch die Blätter, jagte und richtete sich auf die Hüften, während der Mensch in die Luft sprang und einen niedrigen, baumelnden Ast krallte.

Es war ein einzelnes Aufblitzen der Haare des Menschen, das den Wolf zögern ließ.

Vertrautheit …

Der Mensch war unsicher aufgehängt, schlaksige Füße in einem langen Bogen geschwungen, der Zauberstab hatte die Hände frei und zielte, als der Älteste erneut sprang, ohne rechtzeitig dem strahlenden Licht auszuweichen, das vom menschlichen Zauberstab ausgestrahlt wurde.

Als der Älteste auf den Waldboden fiel und heulte, als hätte die Hölle selbst nach seiner eigenen Seele gegriffen, war alle Vertrautheit vergessen.

Der Wolf wurde völlig wild und gab erneut seinen fleischlichen Begierden nach, als er mit gefletschten Fangzähnen zur Verteidigung sprang …

Der Fuß des Menschen stieß hart mit seinem langen Schädel zusammen, aber nicht bevor seine Zähne in das Fleisch des Mannes versenkt waren und seine genverändernden Phagen in den Blutkreislauf des jetzt schreienden Menschen gelangten.

Der Mensch würde nicht lange Mensch bleiben.

Zusammen stürzten sie auf den Waldboden, der Zauberstab des Menschen löste sich aus seinem Griff und verschwand zwischen den zerbrochenen Ästen, die über die Erde verstreut waren.

Dann, als der Wolf auf den zu Boden gegangenen Gegner sprang und seine Klauen in die Brust seiner Beute gruben, packte ihn die nagende Vertrautheit fest.

Er hatte einen Menschen gebissen …

Im Wolf stieg ein Übelkeitsgefühl auf.

Das sommersprossige Gesicht des Mannes war schmerzverzerrt, aber die Verwirrung des Mannes über das Zögern des Wolfs, ihn zu erledigen, spiegelte sich deutlich in den tiefblauen Augen des Menschen wider.

Der Magen des Wolfs drehte sich um, der völlig tote Geschmack erlaubte ihm schließlich, seinen Geist zurückzugewinnen, und der alte Mann hinkte drohend knurrend auf sie beide zu.

Die wilde Absicht des Ältesten war klar.

Der Wolf glitt von der Brust des Mannes, wandte sich an den Ältesten und teilte ihm mit, dass es notwendig sei, diese besondere Beute nicht zu töten.

Augenblicke später wurde der verdrehte Körper des rothaarigen Mannes durch das fragmentierte Gelände des Verbotenen Waldes in der Geisterstadt Hogsmeade gejagt.

Der Mann, der gegen die fleischliche Wildheit seiner dunklen Seite gekämpft hatte, hatte schließlich verloren.

Der Beweis für seinen gescheiterten Kampf lag in der bewusstlosen Gestalt des rothaarigen Studenten, den er am Stadtrand abgesetzt hatte.

Was der Wolf nicht wusste, war, dass die unnatürliche Kälte, die ihn überkam, der letzte Zauber war, der auf das Dorf und alles darin geworfen wurde.

Phase eins stand kurz vor dem Abschluss.

* * * * *

„Nun, da Sie sich uns angeschlossen haben …“

Die Kreatur sprach spöttisch, der plötzliche Druck auf ihrem Gesicht löste sich und ihr Kopf schlug mit katapultierter Wucht auf den Boden.

Das Knarren seiner verschrumpelten Nase und sein schmerzhaftes Stöhnen waren nicht berücksichtigt worden.

„Der Schmerz, den Sie erleben, wird mit der Zeit verblassen, Mr. Thomas.“

Voldemort zischte.

„Nach einer solchen Wunde ist das natürlich. Ihr Schädel musste sofort versorgt werden.“

Sie hob ihren Kopf, kaum in der Lage, eine Muskelreaktion aus ihren Armen hervorzurufen, der Ärmel hob sich und wischte das frische Blut von ihrem Gesicht.

Die Bewegung war unangenehm, das heftige Würgen seines Oberkörpers deutete darauf hin, dass weiterer Mageninhalt auf den Boden geschleudert wurde.

Voldemort hob nur den dunklen Saum seines Umhangs und hielt den fauligen Gestank davon ab, gefährlich nahe an seine schmutzigen Roben heranzukommen.

„Ich fürchte …“, zischte er, „dass meine Methoden ziemlich unangenehme Nebenwirkungen haben, die Sie gerade erleben.“

Sein Schädel hämmerte, giftige Worte sickerten in ihn hinein, sein Herz hämmerte gegen seinen Brustkorb, als der abscheulichste aller Schurken vor ihm kniete, wo er ausgestreckt wie ein Kind lag, mit dem Gesicht nach unten in seinem eigenen Durcheinander.

Wieder fiel sein Kopf unter die Kontrolle der Hexerei und drehte sich um, um der unmenschlichen Kreatur in die Augen zu starren.

Dort fand er keine Wärme, nur tödliche Überzeugung.

„Ich hoffe, ich habe Ihr Verständnis dafür.“

Dean nickte nicht, er konnte nicht, doch sein Kopf wackelte als Antwort, sein Kiefer schlug bei jedem aufeinanderfolgenden Sturz auf den Boden.

„Ah, gut.“

spottete Voldemort.

„Ich schätze Gehorsam sehr, Mr. Thomas, es war eine Eigenschaft, die Ihrem Vater fehlte. Wie seltsam, dass sie an seinen kostbaren Sohn weitergegeben wurde.“

Deans abstoßender Ausdruck verwandelte sich in etwas viel Bitteres, sein wütender Blick starrte rücksichtslos auf die ziemlich amüsierte lächelnde Kreatur.

„Natürlich … du hättest es nicht gewusst, oder?“

Der Mann mit der Keule hämmerte unaufhörlich und drohte, seinen frisch geheilten Schädel zu knacken, aber die Ader, die in seinem Hals pochte, pochte mit wütender Intensität.

„Was möchtest du über meinen Vater wissen?“

Er spuckte aus, blutfarbener Speichel tropfte ihm über die Lippe.

Voldemorts Zauberstab wedelte träge, das stechende Durcheinander löste sich vom Boden auf, als die Kreatur sich duckte und ihn mit einem Hauch von Überlegenheit ansah.

„Alles, Mr. Thomas. Alles.“

Sie schluckte schwer und unterdrückte eine weitere Welle puren Ekels, während Hermines schwacher Atem in ihren Ohren klingelte.

Wie konnte dieses Monster etwas über seinen Vater wissen, wenn er es selbst nicht wusste?

„Oh ja …“, fuhr Voldemort fort, seine Augen funkelten.

„Dein Vater war mächtig, aber ein Verräter … Am Ende war seine Befehlsverweigerung etwas, das nicht toleriert werden konnte.“

Dean war erschüttert.

Sein Vater … Die einzige Person, die er so fleißig zu finden versucht hatte … Doch keine Tatsachen, kein Flüstern, waren ihm von seiner ansonsten liebevollen Mutter mitgeteilt worden.

Seit der Geburt habe es keinen Kontakt gegeben.

Es war das einzige Bewusstsein, das abgesehen von der dunklen Wut das leere Gefühl der Verlassenheit trug, das unter seinem jovialen Aspekt lauerte.

Und jetzt sagte ihm das gemeinste aller Geschöpfe, was seine Mutter nicht hatte tun können.

Sein Vater war Zauberer gewesen.

Er war schließlich kein Muggelgeborener, und doch änderte dieses neue Wissen nichts, außer dass es seinen Zorn schürte.

„Was hast du mit ihm gemacht?“

Er knurrte praktisch, hob sich so gut er konnte vom Boden ab und ignorierte das bedrohliche Zischen der Schlange.

Die blassen Lippen der Kreatur zogen sich zu einer grausamen Linie zusammen.

„Was gebraucht wurde. Sobald er diese dreckige Muggelmutter von dir kennengelernt hatte, konnte man ihm nicht mehr trauen.“

Verstehen huschte über Deans Gesicht, Bewusstsein dessen, was zusammengebrochen war.

Das rotäugige Biest nickte nur.

„Oh ja … Jetzt weißt du es. Er hat versucht zu fliehen, um dir und deiner Mutter das Schicksal zu ersparen, das er auf Lager hatte, und doch haben wir ihn am Ende gefunden.“

Die Schlitzaugen verengten sich weiter und verschwanden in seinem Schädel.

„Wir finden sie immer.“

„Du hast ihn getötet …“ Sie zitterte, ihre Fäuste ballten sich fest, Hermines Proteste klangen in ihren Ohren, doch auf wundersame Weise ungehört.

„Er wählte sein eigenes Schicksal und verließ törichterweise unsere Sache auf der Suche nach einer Familie.“

Voldemort stand auf, ging auf und ab, die Schlange krabbelte, damit sich sein Hauptraum bewegen konnte.

„Wenn ich klüger gewesen wäre, hätte ich die Bedeutung dieser Dinge für Dummköpfe erkannt, aber jetzt …“

Die rotäugige zweibeinige Schlange drehte sich um und starrte auf ihn herab.

„Nun, Mr. Thomas, ich weiß es. Denn Dummköpfe werden ihr Leben für diese Dinge riskieren, egal wie irrational sie sind.“

Seine Augen wanderten an der Schlange eines Mannes vorbei und fixierten Hermine.

Seine dunklen, erschöpften Augen hielten die seinen fest, hielten seinen Blick trotzig fest, selbst als eine Bewegung des muskulösen Schwanzes der Schlange dazu führte, dass ihre kleine Gestalt gegen die Wand sackte, ihre Gesichtszüge vor reiner Qual verzerrt.

„Nagini, das reicht.“

Der Kopf des Reptils, gefährlich nahe an Hermines, drehte sich langsam zu seinem Meister um, sein diamantbesetzter Schwanz schoss träge in die Nähe von Nevilles Füßen.

Die Schlangen waren so lang, dass sogar wenn sie sich über die gesamte Länge des Badezimmers erstreckten und sich zwischen den Kabinen einwickelten und schlängelten, genug schuppige Oberfläche übrig blieb, um sich fest um Hermine zu wickeln und das Mädchen effektiv zu fesseln.

Eine gespaltene Zunge glitt heraus, Voldemorts kreischende, zischende Worte füllten die Luft mit der Verlängerung seiner dolchartigen Zähne, eine milchige Flüssigkeit sickerte aus ihnen heraus, bis ein kleiner Tropfen auf den Boden fiel.

Spritzer.

Die Realität der Giftstoffe in diesem kleinen Tropfen traf ihn härter als der Schlag, der seinen Schädel brach, denn es würde nur einen Befehl von Voldemort brauchen und die Schlange würde ihn treffen.

Er hätte sie alle töten können und Voldemort hätte niemals einen Finger rühren sollen.

Als würde er ihre Gedanken lesen, bewegte Voldemort Hermine mit einem langen, blassen Finger und schwor bei Gott, dass die Schlange tatsächlich lächelte.

* * * * *

Unter den Falten seines abgetragenen Pullovers sickerte die subtile Kälte des taubefleckten, schlammigen Bodens durch.

Das Kräuseln der halbtrockenen Blätter unter ihr und das funkelnde Licht, das durch das Blätterdach des Waldes sickerte, die matte Wärme, die ihre Wangen streichelte, all das trieb Kalliandra an.

sich auf dem vertrauten Waldboden zu bewegen.

Seine verschwommenen Augen weiteten sich, das Nachmittagslicht strömte hinein und enthüllte den moosbedeckten Boden, der sich endlos nach außen erstreckte und nur von den unzähligen Bäumen unterbrochen wurde, die aus seiner Oberfläche ragten.

Sie nahm einen tiefen, angespannten Atemzug und entspannte sich in der Erde, ihr Körper schmiegte sich an die kleinen Felsen und Zweige und schimmernden, heruntergefallenen Blätter, die in chaotischer Ordnung um sie herum lagen, und um den Mann mit den unordentlichen Haaren, der mit ihr in die Erde gestürzt war.

Die leichte Brise, die willkürlich goldene Fäden über ihr Gesicht streute und ihre Nase kitzelte, wurde von dem Licht der Erleichterung, das sie durchströmte, ignoriert.

Die Taubheit von früher, das schreckliche paralytische Gefühl, die Reißzähne des Wolfs im Anschlag und freigelegt zu sehen, als Potter sich zwischen sie und die Kreatur warf …

All seine Angst war vergessen, als die beruhigende Wärme seines Arms, der auf seiner Taille ruhte, endlich in ihn eindrang.

Ihr ging es gut … Dieses verdammte, schikanierende, Manifest der Idiotie war bei ihr.

Sie verlor allmählich die Zählung der absolut frechen Dinge, die sie in ihrer Gegenwart getan hatte, aber das Gefühl, dass er herumzappelte, schickte ihre informelle Zählung aus dem Fenster.

Ihre Beine bewegten sich und verhedderten seine noch mehr, und ausnahmsweise stellte sie fest, dass es ihr egal war.

Ein Seufzer der Erleichterung entkam ihren Lippen, ein gedämpftes Lachen entglitt ihren.

Ihr Gesicht drehte sich im Staub, fiel Zentimeter von seinem ab, ihre benommenen Augen spiegelten die Überraschung wider, die durch ihre beiden Adern sickerte.

Er hatte sich noch einmal vor die Todesklinge geworfen, um sie zu schützen …

Dem Bastard ging es gut…

Sie warf ihre Arme um seinen Hals, ignorierte die Versteifung seines Körpers und klammerte sich an ihn, als würde dies die erschreckende Realität dessen überwinden, was seine Idiotie fast gekostet hatte.

Sie zitterte… Das Wissen, dass sie sich um sie sorgte, war etwas, auf das sie nicht vorbereitet war, aber das Gefühl seiner Arme, die sich instinktiv um sie schlossen und sich mit der gleichen Verzweiflung an sie klammerten, vertrieb die plötzlich irrelevante Angst aus ihrem Kopf.

Sie lagen nicht mehr auf dem Boden, denn seine Fäuste hatten sich in ihrem Pullover verheddert und sie unnötigerweise gedrückt.

Seine Arme drückten sie unbeholfen an seine Brust, zogen sie näher, und sie gehorchte, fiel gegen ihn, bis ihr Gesicht in den verworrenen Falten seines Umhangs vergraben war, das rhythmische Heben seiner Brust bestärkte sie in ihrem Vertrauen.

Seine Zuversicht … Der freche Narr … Er würde ihn verfluchen, wenn er nur könnte …

Sie zitterte auch, das unangenehme Gefühl lockte ihre Arme dazu, sich fester um ihren Hals zu legen.

Er reagierte mit gleichem Fieber, zog sie auf ihre gekräuselten Beine, als sie sich zurücklehnte, ihr ungeschickter rückwärtiger Abstieg hörte erst auf, als ihr Rücken mit einem Baumstamm verbunden war, es ist die raue Rinde, die unter ihren Händen kratzt, versteckt sich in ihrem unbezähmbaren Haar,

sein Aufstieg, um sich mit seinem zu verflechten.

Die Erleichterung, die sie überflutete, war zermürbend, sein Schweigen wurde nur von der fassungslosen Verblüffung erlangt, die sie durchströmte, als ihr Gesicht schräg nach unten neigte und sich zwischen den zerzausten Zöpfen versteckte, die sich um ihre Schultern wanden.

Es war ihr zu viel.

Nachdem sie so lange und so lange geblockt hatte… Jemand wie sie sollte das nicht fühlen, aber die Erleichterung, die sie durchströmte, war unbestreitbar.

Alles war nicht zu leugnen, aber sie würde es so lange wie möglich leugnen, und seine schwieligen Finger, die ihren Hals hinunterliefen, über ihr Gesicht liefen, als sie fiel, in ihrem Hals vergraben, testeten ihre Reserven.

Verdammt ihn … Verdammt ihn und seine Bewusstlosigkeit.

Verdammt sei er und sein anmaßender Schutz.

Sie musste sich um niemanden Sorgen machen, und doch war sie es jetzt.

Sein Umhang verhedderte sich in der verwitterten Rinde des Baumes, sie konnte fühlen, wie er sich unter ihr bewegte, das Festziehen seiner Arme drückte still seinen Wunsch aus, dass sie sich nicht bewegte.

Sie stand dankbar da und atmete es ein, während sie sich anpasste, während der salzige Geruch, der an ihrem Kragen haftete, ihre Sinne in der Zwischenzeit fast zum Verrücktwerden überwältigte.

Er konnte nichts mehr sehen als ihn, den König der Idiotie, und doch war es verrückterweise alles, was er brauchte.

„Verdammt, Potter …“, flüsterte er taumelnd.

Zum ersten Mal in seinem Leben konnten seine Worte nicht seine Meinung sagen, stattdessen verriet ihn die Qualität seiner Stimme.

Eine einsame Hand blieb in ihren weichen Locken verstrickt und zog sie eine nach der anderen aus ihrem verschleierten Gesicht.

„Das ist das zweite Mal, dass du das machst …“, hauchte sie zittrig, nicht zufrieden damit, ihre Frechheit so einfach verschwinden zu lassen.

„Was zum Teufel hast du dir dabei gedacht …“

„Wirklich …“, flüsterte sie, ihre Nasenspitze streichelte ihre Wange, ihr Kopf neigte sich gegen ihren, sodass sein Atem über ihre Haut strich.

„Das war ich nicht.“

Trotz ihr war sein süßes Lachen da und zog ihre Arme, um sich noch mehr um ihre schlanke Gestalt zu schlingen.

„Du bist ein Idiot, Potter …“, flüsterte sie, seine leichte Warnung lief ihr den Hals hinunter, das Zittern ihrer Arme fühlte sich heftig an, als sich eine Hand auf ihre Taille legte.

Seine Hand umfasste ihr Kinn und zwang sie, sich gegen seine zu drehen.

„Also …“, murmelte er, seine waldfarbenen Augen strahlten seine Konflikte aus.

„Ein Dankeschön, würdest du nicht bald kommen?“

Er schüttelte den Kopf, wollte seine Augen schließen, spürte aber ihr Versagen.

„Keine Chance.“

Ein trauriges Lächeln zierte sein Gesicht.

„Also hat sich nichts geändert.“

Wieder war seine Stimme fesselnd.

„Präzis-genau.“

Sein ganzer Gesichtsausdruck schwankte, seine waldfarbenen Augen verrieten einen traurigen Anflug von Belustigung.

„Kaylens stammelt …“, flüsterte er, als seine Hand von ihrem Kinn glitt und über ihren Wangenknochen strich.

„Erst nervig, dann schlau, dann stotternd … Wie lange soll ich wohl brauchen?“

Ihr Blick hielt den ihren fest, das strenge Gewicht der Traurigkeit in ihr selbst sickerte durch sie hindurch.

„Wie viel kannst du?“

fragte er leise.

Seine Kehle hob sich rhythmisch, sein Schlucken übertönte das gedämpfte Geräusch, das er aus seiner Kehle ausstieß, nicht vollständig.

„Nicht viel …“, flüsterte er aufrichtig und zog sie an sich, bis sie sich wieder aneinander klammerten.

In dem verlassenen Wald, weg von der Stelle, wo Seamus gefallen war, weg vom überwältigten Hogsmeade und weg von Hogwarts, klammerten sie sich an den einzigen Trost, den sie hatten.

Gegenseitig.

* * * * *

Hermine war weg.

Links…

Er hatte es genommen, wobei die Schlange mit dem Gesicht gegen die Wand schlug, und es hatte weder Wissen noch Mut gegeben, um das zu verhindern.

Es gab Zeiten, in denen reines Wissen an der Oberhand scheiterte, und Dean wusste es jetzt, weil Hermine Granger, die klügste Hexe ihres Jahrgangs, der Python zum Opfer gefallen war, die ihre Zähne durch ihre Kleidung gebissen und sie weggezerrt hatte .von

Zimmer und in den Straßen der Stadt.

Das Monster tötete sie nicht, es hielt sie fest.

Und er konnte nichts dagegen tun.

Deans dunkle Augen fixierten das Monster und hassten ihn mit neuer Leidenschaft, denn bis dahin war er auf wundersame Weise vor dem Verrat des Bösewichts geschützt gewesen.

Oder zumindest hatte er das gedacht.

„Mein Vater war kein Todesser.“

Er spuckte gefährlich aus, erkannte die Sinnlosigkeit des Protests, kümmerte sich aber nicht darum.

Voldemort lächelte praktisch: „Der größte Fehler, den man machen kann, ist, der Wahrheit nicht zu glauben, wenn sie direkt vor ihnen hängt.“

Das Geschöpf drehte sich zu ihm um und fuhr fort, wobei seine dichte Akzentuierung die Sprache eines unzulänglichen Menschen verriet.

Seine Mitmenschen bevorzugten ihre eigene Sprache, die Sprache derer, die auf ihren Bäuchen krochen.

„Du mein Junge, du wurdest nicht als Muggel geboren.“

Voldemort zischte und richtete ihren Blick auf ihn.

„Deine Gedanken mögen verunreinigt sein, aber dein Blut ist rein.“

Er schüttelte energisch den Kopf: „Nein, deiner Meinung nach nicht, denn in meinen Adern fließt das Blut meiner Mutter.“

Voldemorts Gesicht verzog sich angewidert und Dean nahm sich Zeit, um seine nächsten Worte zu verkünden.

„Sein schmutziges, muggelbeflecktes Blut.“

Der Ton des Wesens war furchtbar ruhig: „Dein Vater war ein Vollblut wie du. Da gibt es nichts weiter zu bedenken.“

Dean konnte nur starren, hasste den neugierigen Ausdruck auf dem Gesicht der Kreatur.

„Ihre Gedanken wurden verdorben, Mr. Thomas. In der Tat … waren sie es. Sobald Sie jedoch die Wahrheit kennen, werden Sie genau erkennen, wer sie verdorben hat.“

Eine lähmende Angst durchströmte ihn und hinderte ihn daran, ein Wort des Widerspruchs zu sagen, während Voldemorts Diktat weiterging.

„Ich weiß, was du denkst. Du denkst, dass ich deinen dreckigen mütterlichen Eltern deinen Tod wünsche, aber du liegst falsch.“

Nein, war es nicht … Dean wusste genug, um es zu wissen, doch die Kreatur fuhr fort, ohne den ungläubigen Ausdruck in seinen Augen zu bemerken.

„Ich frage Sie, hätte ich Ihr Leben gerettet, Ihren Schädel geheilt, wenn ich wirklich ein Feind gewesen wäre?“

Voldemorts forschender Blick wanderte über ihn, drang viel tiefer ein als seine äußere Hautschicht, als er die Gedanken des Bösewichts fast in seinem Kopf widerhallen hören konnte.

„Sehen Sie, das ist nicht wahr, Mr. Thomas.“

Er beugte sich vor, Begeisterung stand ihm ins Gesicht geschrieben.

„Du kannst spüren, wie sich deine Angst auflöst. Du weißt, dass ich nicht dein Feind bin, du weißt, wie sehr ich dich als Verbündeten will.“

Dean Thomas starrte ihm böse ins Gesicht, widerstrebend, den Worten zu glauben, die aus dem Mund der Schlange kamen, sein einziger, der in der Lage war, ein einziges Wort durch die durchdringende Überzeugung zu bilden, die in seinem Kopf nachhallte.

„Weil?“

„Weil du so mächtig bist wie dein verräterischer Vater.“

Voldemort antwortete und umkreiste seine kniende Gestalt.

„Und weil du allein bist. So wie wir alle. Ich spüre, wie sehr du die Wahrheit sehen willst, die Wahrheit, wie ich sie einst gesehen habe.“

Die Worte des Monsters waren nicht mehr von seinen zu unterscheiden, zumindest nicht für ihn.

Er konnte seine Augen nicht länger von Voldemorts abwenden, so groß war die Kraft, die dort widerhallte.

„Triff eine Wahl, mein Kind. Triff deine Wahl und ich werde dich aus diesem Gefängnis befreien.“

„Kein Gefängnis … Es gibt …“

„Oh, aber es gibt sie. Du magst sie so sehr, bevor du es übersiehst. Aber sag mir, warum verstecken sich die Mächtigen vor schmutzigen Muggeln, wenn wir herrschen sollten? Muggel, so schwach sie auch sind, haben uns in unseren Leichentüchern eingesperrt.

der Geheimhaltung“.

Dean konnte seine Augen nicht von dem Mann abwenden, seine wirren Worte ergaben wenig Sinn.

„Für … Für ihre Sicherheit …“

„NEIN!“

Das Gebrüll der Schlange zerstörte ihn fast, was dazu führte, dass er erbärmlich zu Boden brach.

Da brach der Blickkontakt ab.

Dann endete die Legilimation, die überzeugende Kraft der Suggestion, die Voldemort gemeistert hatte.

„Wir verstecken uns zu unserer eigenen Sicherheit vor ihnen! Muggel würden unsere Spezies ohne einen zweiten Blick töten, wenn sich nur die Gelegenheit dazu bieten würde!“

Der ganze Raum erzitterte, als ein Scheunentor im Zorn der Kreatur zuschlug.

„Es ist meine Aufgabe, dafür zu sorgen, dass das nie passiert. Die Erhaltung unserer Spezies steht auf dem Spiel, und wir gegen sie, Mr. Thomas! Je früher Sie es sehen, desto sicherer sind Sie!“

Aus Gründen, die er kaum verstehen konnte, blieben Deans Augen starr auf den Boden gerichtet.

„W-warum erzählst du mir das?“

„Weil deine Meinung noch nicht entschieden ist. Weil du vielleicht nicht ganz so dumm bist, wie dieses abscheuliche Schlammblut Nagini damit umgeht. Weil ich Augen und Ohren brauche, um dabei zu helfen, unsere Spezies zu bewahren, und ich denke, du bist intelligent genug

die Hilflosigkeit derer zu verstehen, die dumm genug sind, neben diesem alten Narren zu stehen, der sich Ihren Schulleiter nennt!

Voldemort überraschte ihn erneut, fiel vor ihm zu Boden, die sauberen Falten der Roben der Kreatur gingen auf den schmutzigen Fliesen verloren.

„Wir befinden uns im Krieg, Mr. Thomas, und bald werden Sie gezwungen sein, sich für eine Seite zu entscheiden. Heute habe ich versucht sicherzustellen, dass diejenigen, die stark genug dafür sind, die Wahrheit erfahren. Jetzt sehen Sie mich an!“

Wieder drückte die unsichtbare Kraft seinen Kopf nach oben, rote Augen durchbohrten seine Seele.

„Treffen Sie Ihre Wahl.“

* * * * *

Er zitterte, weil er nicht zu stoppen war.

Egal wie sehr Tonks ihre Augen schloss, das Bild ihres fliegenden Körpers verfolgte sie.

Sirius.

Wenn er doch nur hier wäre, wirklich vor ihr sitzen würde wie damals ein anderer Geist aus ihrer Vergangenheit.

Nur der Geist, den er sehen wollte, war weit außerhalb seiner Reichweite, lauerte hinter einem Schleier, den normale Sterbliche nicht durchdringen konnten.

Der Preis für den Zugang zu den Geheimnissen, dessen sich Sirius nun bewusst war, war einer, den sie noch nicht zu zahlen bereit war.

Nicht, wenn Emily und Kenneth weg waren, gefangen, so wie sie es gewesen war.

Er hat es wieder getan, er ist gescheitert.

„Ein Auror riskiert jeden Tag sein Leben, Nymphadora, aber die Häufigkeit und Frechheit, mit der du deines herumwirfst, ist zu beängstigend!

Kingsleys Warnungen hallten in ihrem Schädel wider, ihre Augen waren kaum auf ihren Entführer gerichtet, der auf den üppigen Polstern saß, ruhig Chardonnay in ihrem Kristallkelch schwenkte und sie drängte, sich einen von ihren zu gönnen.

Sie war zu schlau, um der verlockenden Versuchung zu widerstehen, dass sie immer noch unversehrt auf dem Mahagonitisch saß.

Ein kleiner Schweißring verdunkelte das satte Holz, auf dem der Kelch stand.

Regulus Blacks Geist senkte die Glaswaren von ihren Lippen und untersuchte sie, lebendig und wohlauf.

„Schade, dass wir uns als Nymphadora-Kinder nie begegnet sind.“

Seine kultivierte Stimme informierte.

„Wenn wir das wären, dann würdest du vielleicht erkennen, dass ich wirklich versuche, gastfreundlich zu sein, nicht dich zu vergiften.“

Er schluckte nervös, das Hämmern seines Schädels, das er bei dem Autounfall erlitten hatte, war durch Regulus‘ Benommenheit noch verstärkt worden.

Das war der Preis seines Zögerns gewesen, der Fehler seiner falschen Identifizierung.

„Vergib mir, dass ich jemandem nicht vertraut habe, der das Bedürfnis hatte, mich zu entwaffnen.“

Er antwortete schroff, das Fehlen seines Zauberstabs lastete schwer auf seiner Psyche.

Regulus dünne Lippen hoben sich zu einem angespannten Lächeln.

„Sicher musst du verstehen, dass ich dir nicht vollkommen vertrauen kann, Nymphadora. Ich erinnere mich, wie du einst entschlossen warst, Auror zu werden, und jetzt …“ Ihr Blick fiel auf das Wappen des Zaubereiministeriums, das ihren Kragen zierte.

„Du scheinst Erfolg gehabt zu haben. Ich konnte mich nicht sehr gut von deiner selbstgerechten Seite verblüffen lassen, bevor wir die Chance hatten, uns … zu erholen.“

Seine dunklen Augen verengten sich, all die charakteristische Wärme war längst verschwunden.

„Die alten Tage sind also Regulus. Also sag mir, wie war es, Muggel auf Bitten deiner Meister zu töten? Ich wette, er hat …“

„Korrektur“, unterbrach sie und nahm einen langen, berechnenden Schluck von der tiefroten Flüssigkeit.

„Ich habe nur einen Muggel getötet, beide indirekt.“

„Ich bin sicher.“

Sie spuckte.

„Ich wette, du warst enttäuscht, dass deine Killerkarriere nicht länger andauerte. Immerhin hast du dein ganzes Leben damit verbracht, diese in schwarze Mäntel gehüllten Wunder zu vergöttern, aber du hast es kaum eine Woche unter deinen kostbaren Todessern ausgehalten.“

Regulus stand auf und folgte mit zusammengekniffenen Augen seinem Weg zum Ende des Arbeitszimmers.

„Also, was ist mit Reggie passiert? Konnte er nicht mit den großen Jungs und Mädchen spielen, wenn es um ihn ging? War er nicht stark genug?“

Sein blasses Gesicht spähte ohne zu blinzeln über den Kelchrand.

„Du solltest nicht über Dinge reden, von denen du nichts weißt.“

„Oh, aber ich kenne viele Reggies. Ich war vielleicht noch ein Kind, als du gegangen bist, um dich ihnen anzuschließen, aber ich wusste genug.“

„Dann wüsstest du, wie unklug es ist, so offen darüber zu sprechen. Und es ist Regulus, ich glaube, ich habe dir gesagt, du sollst den Reggie-Namen fallen lassen, als du vier warst.“

„Hinterlasse meinen Vornamen und ich werde lernen, deinen vollen Namen zu nennen.“

Eine hochgezogene Augenbraue war seine Antwort, aber er achtete nicht darauf.

Das Schlagen in seinem Kopf ließ nach, und seine Augen wanderten bereits durch den Raum und fanden ihre Orientierung wieder.

„Wenn Sie nach Ihren Freunden suchen“, unterbrach ihn Regulus‘ Stimme vorsichtig, „werden Sie froh sein zu wissen, dass es ihnen gut geht. Ihre Verletzungen waren etwas schwerer als Ihre, aber im Moment sind sie in der Gästesuite und empfangen welche.

notwendige Ruhe“.

Ihr verwirrter Gesichtsausdruck fiel auf ihn.

„Warum hast du Regulus hierher gebracht?“

Er zuckte teilnahmslos mit den Schultern und stellte das Weinglas auf den Kaffeetisch.

„Es war klar, dass Hilfe benötigt wurde und Sie nicht in der Lage waren, sie zu leisten.“

„Das ist nicht das, was ich meinte.“

„Ich weiß. Du fragst dich, warum dein verletzender Cousin aus dem Grab auferstanden ist, und anstatt dein verdorbenes Selbst und deine Muggelfreunde in dem Graben, in dem du gelandet bist, verrotten zu lassen, hat er dir geholfen.“

Sie sah ihn streng an.

„Nun, ich habe mich gefragt, warum deine Leiche so verwelkt aussah.“

Regulus warf seinen Kopf zurück, ein trockenes Lachen entkam seiner Kehle und hallte von den dunklen Paneelen wider.

„Ah … ich habe mich gefragt, wann wir dort ankommen würden.“

Lange Minuten vergingen, das einzige Zeichen seines Vorbeigehens war das verräterische Geräusch der Pendeluhr in der Ecke, die eine weitere unmerkliche Nachtstunde schlug.

Sie muss stundenlang bewusstlos gewesen sein, bevor sie auf dem Sofa aufwachte.

„Du hast den Muggeln gerne geholfen. Warum?“

Er sah sie verächtlich an.

„Ich gebe zu, ich habe sie nicht einen Moment lang geliebt. Aber Sie wären überrascht, wie es war, vor sechzehn Jahren mit ihnen zusammenzuleben, um Ihren Ekel abzubauen.“

„Das hast du also getan? Lebst du wie ein Muggel?“

„In einem Sinn.“

Er stöhnte und ließ seine Augen nie von seinem auf wundersame Weise auferstandenen Cousin ab.

„Ausnahmsweise einmal eine direkte Regulus-Antwort.“

Er lachte leise und trommelte mit den Fingern auf den Kaffeetisch.

„Die Todesser haben versucht, mich zu töten, Nymphadora, und ich war ein ausgewiesener Todesser für das Ministerium.“

Er sprang auf, sein verräterischer Blick folgte seinem Weg bis zum Ende des Arbeitszimmers.

„Die Muggelwelt war ironischerweise meine einzige Option zur Sicherheit.“

Sie fuhr fort und hielt vor einem großen dekorativen Spiegel inne, während ihre Hände ihr geglättetes Haar zerzausten.

„Da habe ich wieder angefangen.“

„Regulus, da war ein Körper. Dein Körper.“

Er korrigierte in aller Ruhe eine besonders deplatzierte Strähne.

Sie würden nie wissen, wenn Sie die beiden nur ansehen, dass sie über etwas sprachen, was eine Welt weithin als gefeierten Tod angesehen hatte.

Der Tod eines Todessers war einst ein weithin begrüßtes Ereignis gewesen.

„Mir wurde gesagt, dass mein Überlaufen einige … Mitglieder verärgert habe. Ich bin gerade noch rechtzeitig geflohen, und als sie mich endlich fanden, war der Plan, mein Überleben zu sichern, bereits in Gang gesetzt worden.“

Von seinem Platz auf dem Sofa aus beobachtete er, wie seine Augen sein Spiegelbild studierten, als versuchte er zu entscheiden, ob ihm gefiel, was er unter der Oberfläche sah …

„Ich habe eine Phiole Vielsafttrank angeboten, genug, um die Verwandlung einer Person zu gewährleisten. Eine unglückliche Seele …“

Sein Blut gefror bei seinen ebenso gefrorenen Worten, als der Geist der Vergangenheit, der dort stand und sein eigenes Spiegelbild anstarrte, sich aufzulösen schien.

„Sie fanden mich schließlich ein paar Tage später in einem Muggelboulevard … Ich wusste, dass ich keine Zeit mehr zum Laufen hatte, aber dass ich in Sicherheit bleiben würde, solange ich auf einer belebten Straße war. Sie würden es nicht wagen anzugreifen vor.

von so vielen Zeugen … “

Sein Blick fiel vom Spiegel, seine Finger strichen blind über das hochgeschmiedete Eisen des Rahmens.

„Die Person, die am ehesten überzeugt werden konnte, war ein armer Mann in Lumpen.“

Er landete auf dem Boden.

„Sobald sie den Trank getrunken haben, habe ich mich entmaterialisiert.“

Ein scharfes Zucken seiner Brust ließ sie erstarren.

Er hatte nicht … Er konnte nicht …

„Ich kann nur vermuten, was als nächstes passiert ist, da meine Leiche gefunden wurde.“

Ihre Arme zitterten.

Ein weiterer Tod … Ein weiterer Unschuldiger, der von jemandem getötet wurde, der ein schlimmeres Schicksal als den Tod verdient hatte … Ein weiterer Unschuldiger, dessen Verlust für immer unbemerkt bleiben würde …

„Du hast einen unschuldigen Menschen geopfert, um deine eigene Haut zu retten …“, flüsterte er zögernd.

Seine Fäuste ballten sich um den Rand des Spiegels, sein Blick vermied sein eigenes Spiegelbild.

„Ich weiß. Aber ich habe getan, was nötig war. Mein Leben war wertvoller als Straßenkinder.“

Das Entsetzen in seiner Brust drohte zu explodieren.

„A-ein Kind? Du hast ein Kind k-getötet …“

„Kinder sind so oft leichtgläubig. Ausgerechnet Sie, die Sie selbst einmal unter ihnen waren, sollten es wissen. Sie sind viel selbstbewusster …“

„Wer bist du, dass du diese Wahl triffst?“

Sie schrie erstickt.

„Das Balg wusste nicht, was ich über Ihn-dessen-Namen-nicht-genannt-werden-dürfte wusste.“

„Und ich nehme an, Sie erwarten von mir, dass ich glaube, dass Sie diese Informationen vorbringen würden?“

Sein benommener Gesichtsausdruck vertiefte sich.

„Wenn der Selbsterhaltungstrieb es erfordert hätte, hätte ich es getan.“

Sie schüttelte ungläubig ihren Kopf und legte ihre Finger um die Kissen, auf denen sie saß.

„Du bist ein Monster…“

Er drehte sich zu ihr um: „Das war ich, aber im Gegensatz zu dir waren die Dinge, die ich gelernt habe, nie meine Wahl.

„Du hast immer die Wahl!“

„Nein Nymphadora. Vollblüter haben nicht immer die Wahl. Meine Mutter und mein Vater haben mir das beigebracht …“

„Du kannst ihnen nicht die Schuld für deine Entscheidungen geben, Regulus …“

„Also, wem soll ich die Schuld geben? Im Gegensatz zu dir wurde mir beigebracht zu hassen.“

Sie zitterte und unterdrückte ein Schluchzen.

„Sirius konnte sein …“

Er lachte bitter.

„Sirius war immer der Starke, der Rebellische. Aber Nymphadora hat nie versucht, mir zu helfen.

Er drehte sich um und blickte zur Wand.

„In dem Moment, als ich das Slytherin-Wappen aufgesetzt habe, hat es mich mit dem Rest unserer verfluchten Familie verbunden. Sie waren alles, was ich hatte.“

Es endete leer.

„Du solltest in Askaban sein.“

„Du hast wahrscheinlich Recht, aber das ist nicht die Realität.“

„Du bist ein bekennender Mörder.“

Sie antwortete.

„Es sollte sein.“

„Wir leben immer noch in der geschützten Welt deiner Kindheit, richtig? Du könntest die kalten Realitäten der Welt niemals akzeptieren, nicht mit deiner Mutter und deinem Vater, die dich beschützen, wie sie waren, und deine idealistischen Fantasien fördern …“

„Besser als der reinrassige Tötungswahn.“

Sein Kopf sank.

„Ja … es war ein Mörder, richtig. Wie ich …“

„Als Muggel wärst du erstaunt über die hochbezahlten Jobs, die erreicht werden können, wenn sie nur die richtige Überzeugung besitzen.“

Seine langen Finger strichen über das abgenutzte Holz seines Zauberstabs, die stumpfe Spitze tauchte aus der Tasche seines Mantels auf.

Seine zusammengekniffenen Augen folgten seinem Weg bis zum Ende des Arbeitszimmers.

„Du hast ihnen gedroht …“

„Nein, ich habe sie verwirrt.“

antwortete er gereizt.

„Als ich fertig war, dachte ich, du hättest die richtigen Qualifikationen, die richtige Ausbildung, die besten Referenzen …“ Er kehrte zum Spiegel zurück und betrachtete sein Spiegelbild.

„Ich habe ihnen wirklich einen Gefallen getan. Ich bin viel besser in meinem Job als all diese verrückten Muggel, die behaupten, meine Kollegen zu sein. Skalpelle wirklich …“

„Skalpell?“

Wiederholte er mit dumpfer Stimme, die Bedeutung des Wortes klang wahr.

Er nickte kurz.

„Ja Nymphadora, ich bin Heilerin, oder sozusagen Ärztin.“

„Um ein Heiler zu sein, braucht man jahrelanges Regulus-Studium!“

Er schrie praktisch.

„Du willst mir damit sagen, dass du die echten Ärzte dazu gebracht hast, zu glauben, dass du …“

„Einer von ihnen, ja, Nymphadora. Genau das habe ich getan.“

„Wie kannst du nur darauf hereinfallen?“

Seine Stimme zitterte vor unterdrückter Wut, sein Gehirn spinnen hektisch neue Informationen und versuchte erfolglos, sie zu verarbeiten.

„Mehr oder weniger. Natürlich wurden Erinnerungszauber oft benutzt, besonders in meinen frühen Jahren.

„Du hast Menschen als Versuchskaninchen benutzt …“ Die Schärfe seiner Stimme hatte ein Crescendo erreicht.

Er zuckte mit den Schultern.

„Es war nicht schlimmer als die Behandlung, die sie von meinen sogenannten Kollegen erhalten hatten.“

„Aber Meerschweinchen!? Du hättest jemanden töten können, Regulus!“

„Ich habe Nymphadora nie gemacht. Stattdessen habe ich sie gerettet, viele von ihnen …“ Er sprach mit Überzeugung, drehte sich zu ihr um, sein Gesicht so ruhig wie immer, trotz der klaren Überzeugung in ihren Augen.

Bis dahin hatten seine Augen den Blick der Toten bewahrt.

Bis dahin hätte Tonks geglaubt, ihre Seele sei so tot, wie ihr Körper behauptet wurde.

Bis dahin war ihr nicht bewusst gewesen, was ihre voreiligen Risiken bedeuteten.

„Viele von ihnen wären gestorben, wenn es nicht meine Nymphadora-Magie gegeben hätte, die Magie, die ihnen fehlt, die Magie, die das Ministerium selbstsüchtig für sich behält …“

Er schluckte schwer und suchte nach Worten.

„So hast du Emily und Kenneth geholfen …“

Er nickte, sein stählerner Blick durchdrang ihren.

„Ja. Das Mädchen war in einem schlechten Zustand, eine kollabierte Lunge. Sie war von einer Platzwunde durchstochen worden.

Der Ernst der Lage traf sie in diesem Moment.

Emily Bothan hätte sterben können und es brauchte einen reformierten Todesser, um sie zu retten.

Und er hatte es.

Plötzlich war Regulus Blacks Ähnlichkeit mit Sirius mehr als nur oberflächlich, denn plötzlich konnte er etwas Gutes in seiner Seele sehen.

Als hätte er seine Gedanken gelesen, sprach er.

„Apropos meine seltsame Welt, wie geht es meinem lieben Bruder?

Er deutete auf eine Kopie der Zeitung, die auf dem kleinen Ständer unter dem Spiegel lag.

„Ich habe Ihr Bild vor ein paar Jahren in der Zeitung gesehen.“

Zum ersten Mal seit dem Erwachen ließ sie ihn aus den Augen.

Es gab keinen Grund mehr, ihn misstrauisch anzusehen.

„Regulus ist tot.“

Unfähig, ihn zu sehen, sagte ihr die deutlich angespannte Stimme genug.

„Wie zum Beispiel?“

flüsterte er unsicher.

Es war ein Wort.

Nur einer.

„Bellatrice“.

Sie zuckte merklich zusammen, als ihre Fäuste gegen den Holzständer schlugen, auf dem er wieder stand.

„Ich denke, es ist Zeit, zurückzugehen.“

Er flüsterte gefährlich, unwissend oder gleichgültig, wie seine blutigen Knöchel das teure Holz befleckten.

„Er-dessen-Name-nicht-genannt-werden-darf, mag seit Jahren vermisst werden, aber ich bezweifle, dass sich seine wahren Ziele geändert haben.“

Er vergaß seine Situation …

„Regulus, du bist ein bekannter Todesser. In dem Moment, in dem das Ministerium herausfindet, dass du lebst, sperren sie dich ohne Gerichtsverfahren ein.“

Die Stille wurde kaum von seinen nächsten Worten durchdrungen.

„Dann muss ich an einem geschlossenen Ort mit dem Zaubereiminister sprechen. Ich werde nicht ins Gefängnis gehen.“

Seine Stimme zitterte: „Ich kann nicht. Erst wenn das wahre Monster weg ist …“

„Ich werde dich besser machen.“ Albus Dumbledore.

Regulus Black nickte resolut.

„Gut. Es war an der Zeit zu sehen, wie groß dieser Mann wirklich sein würde.“

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Nur fürs Protokoll, Hermine ist nicht tot.

Dies wird später erläutert.

^^

Danke an Ichigo Pan für Kalliandras wunderbare Zeichnung.

Newsgroup-Update: Für diejenigen unter Ihnen, die dies noch nicht entdeckt haben, ein Leser, Arjun, war so freundlich, eine Leser-Diskussionsgruppe zur Eclipse of the Sky-Saga einzurichten.

Es ist im Grunde ein Bereich, in dem sich die Leser kennenlernen, Theorien über verschiedene Fanfics diskutieren, Charakterisierungen diskutieren, Umfragen erstellen, Plotholes diskutieren, Leserillustrationen ansehen (es gibt derzeit 59 Bilder in der Gruppe) oder ihre eigenen diskutieren können.

ihre eigene Fanfiction und helfen sich gegenseitig beim Schreiben der Geschichten.

Ich werde auch gelöschte Szenen posten, damit die Newsgroup sie sehen kann.

Gerade jetzt wurde ein humorvolles Segment mit 1900 Wörtern zwischen Ron und Hermine veröffentlicht, und bald wird es ein Treffen zwischen Harry und Cho Chang geben.

Wenn Sie dieser Gruppe beitreten möchten, finden Sie die Anweisungen dazu auf meiner Freewebs-Homepage.

Folgen Sie einfach dem Link oben auf meiner HPFF-Homepage und Sie gelangen dorthin.

Außerdem lasse ich die Leute wissen, wie die Kapitel vorankommen, und beantworte auch Fragen.

Empfohlene Geschichten der Woche:

All About You von Njhill22 Alterseinstufung: Erwachsene Genre: Humor / Angst

Zusammenfassung: Wenn Ron ein guter Freund gewesen wäre, hätte Avada Kedavra ihn entlarvt, sobald er es herausgefunden hätte.

Sogar die Pazifistin Hermine hätte ihn töten können und es wäre für sie alle besser gewesen.

Aber nein … Seine sogenannten Freunde hatten ihn nicht vor der einen Person retten können, der er nicht vertrauen konnte: sich selbst.

Er, Harry James Potter, war zweifellos ein Idiot, denn nur ein Idiot würde eine solche Beziehung mit Pansy Parkinson vor einem Mops fortsetzen.

Es war wirklich schade, dass die Frau so gut ficken konnte, sonst hätte sie keine Entschuldigung, nicht gleich rauszukommen.

Eine Harry Potter / Pansy Parkinson-Paarung mit dem Zynismus, den nur njhill22 bieten kann.

Zerrissene und gebrochene Herzen: Die Prophezeiung eines Jahrtausends von KawaiiAce2003 Alterseinstufung: 15+ Genre: Gemischt

Zusammenfassung: Ein Jahrtausend.

Ein Wesen, das so mächtig ist, dass Voldemort selbst versucht, sie zu besitzen.

Aber da die Millennia an den unwahrscheinlichsten Orten Freunde und Feinde findet, könnte ihre vorherbestimmte Zukunft sie vielleicht von dem wegreißen, wofür sie wirklich bestimmt ist.

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Datum: April 18, 2022

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