Widerwilliger attentäter pt. 2

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Die bewaldete Straße, der wir folgten, war holprig und voller unbenutzter Straßen, und die schleichende Dunkelheit verstärkte meine Angst nur noch.

Wir gingen in einem langsamen und sanften Galopp voran, der meinen ganzen Körper in ein ständiges Pochen versetzte.

Der Schwarzwald wich schließlich dem brennenden Fackelschein auf einem Weg, der dünner und dunkler war als der, dem wir jetzt folgen.

Wir näherten uns einem kleinen grauen einstöckigen Gebäude, das zwischen den Bäumen kauerte.

Es hatte keine Fenster, nur zwei Fackeln an der Wand zu beiden Seiten einer Eisentür.

Mondlicht sickerte schwach durch die dichte Vegetation, als ich über eine kleine Öffnung und zum Eingang des Gebäudes geführt wurde.

Drinnen war es stockfinster, und meine Augen brauchten lange, um sich daran zu gewöhnen, aber die Taschenlampe wurde hereingebracht, bevor ich mich vollständig an die Dämmerung gewöhnen konnte.

Das warme Leuchten schien an einem so unheimlichen Ort nicht richtig zu sein.

Der Raum war etwa 1,50 Meter entfernt und der Boden war schmutzig und der Geruch von verwesendem Fleisch war unerträglich.

Ich würgte dafür und stieß mir mit dem Ellbogen plötzlich in die Rippen.

Ich blieb bei den Wachen und zitterte, als Heighward einige Ketten an einer Wand des Raums vorbereitete.

Ich gebe es nur ungern zu, aber das Zittern kam nicht nur von Erschöpfung, sondern auch von der Angst davor, was Heighward und seine Männer mir antun würden, und warum war es für eine Stunde so stark genug?

Fahrt auf einer Ballnacht.

Ich bemerkte einen sehr erschöpften Mann, der sich in der Ecke des Zimmers lehnte, die meiner angeketteten Stelle am nächsten war.

Er war ebenfalls mit Ketten gefesselt, die etwa einen Meter lang von seinen Handgelenken entfernt waren.

Es sieht so aus, als wäre er schon eine Weile hier.

Sein ergrauendes blondes Haar war mit Blut und Schmutz bedeckt, seine Nase sah gebrochen aus und mehrere tiefe Schnitte überzogen sein Gesicht.

Er trug eine Art Uniform – grün, wie ich es verstehe.

Er sah mich mitfühlend an und nickte dann, um die Wachen misstrauisch zu mustern, bevor er Heighward böse anstarrte.

Ich wurde gegen die Wand geworfen und ohne Zeremonie angekettet.

Höherer Abgang mit dem Versprechen „Ich komme bald wieder“.

Nicht traurig sein.

Und hinterließ eine brennende Fackel an der Wand als Licht.

Ich grinste höhnisch und sie sagte mit einem kränklichen Grinsen auf ihrem Gesicht: „Oh, wird das lustig?“

er ging.

„Das hättest du nicht tun sollen, Mann.“

Nachdem die Schritte verklungen waren, sagte eine gedämpfte Stimme aus der Ecke.

Ich lächelte in mich hinein, was sich in ein Lachen verwandelte, als ich den Punkt der Sorge überschritten hatte, und dann in einen ungesunden Hustenanfall überging.

?Ich habe nichts zu verlieren?

murmelte ich fast zu mir selbst, nachdem ich wieder atmen konnte.

Ich kniete nieder, um mich auf den schmutzigen Boden zu setzen, und senkte meinen Kopf, als ich meinen Blick auf ihn richtete, außer Sichtweite.

„Das magst du jetzt denken, aber nachdem die Folter begonnen hat?

Unwahrscheinlich.?

Er sagte mir.

Ich habe schon früher Folter ertragen müssen.

Ich werde in Ordnung sein.?

sagte ich müde.

Ich saß ungefähr eine weitere Stunde schweigend da und beschloss dann, meine Maske abzunehmen.

Ich warf ihn so weit wie möglich von mir weg, bevor ich den Mann ansah und ernst lächelte.

„Oh, Ayanamis Attentäter, nicht wahr Vincent?“

Bevor ich das sagte, sah ich, wie sich seine Augen angesichts meiner Wunden leicht weiteten.

Ich war an der Reihe, schockiert zu sein.

?Wie kannst du das Wissen??

Ich habe bei ihm nachgefragt.

Vielleicht lag der Schock nicht an meinen ausgedehnten Narben.

Er spuckte auf den Boden, bevor er neckend flüsterte: „Ich habe meine Wege.“

?Erklären Sie sich, ist das ein Befehl!?

Ich brüllte in die Stille.

Das Echo schien ewig zu dauern.

Ich stand auf und trat einen Schritt vor, bevor mich meine Ketten daran hinderten, ihm den Kiefer zu brechen.

Ich stand auf, keuchend und wütend, bis meine Wut nachließ und ich mich mit dem Rücken an die Wand lehnte.

Ein paar Minuten vergingen, bevor ich Schritte bemerkte, die von irgendwo in den Gängen kamen.

Heighward stürmte durch eine Tür, die ich nicht bemerkt hatte, in den Raum und machte drei Schritte auf mich zu, zwei Wachen an seinem Schwanz.

Er packte meinen Kragen und drückte mich gegen die Wand und sah mir direkt in die Augen, ‚Ruhig!?

Er schrie mir buchstäblich ins Gesicht.

Ich konnte Alkohol stark in seinem Atem riechen und befürchtete, dass seine Trunkenheit zu seinen überstürzten Handlungen führen könnte.

Ich schwieg.

Zwei Wachen standen hinter ihm, und ein Fuß bewegte sich unruhig.

Ich warf einen Blick auf meinen Mitgefangenen, der unglaublich besorgt um mich zu sein schien, er wusste etwas, was ich nicht wusste.

Ich sah Heighward erneut an, um zu sehen, dass er seine Faust zum Schlagen gehoben hatte.

Ich hielt den Atem an und warf mich wieder in seinen Griff, und die Ketten klirrten, ich floh so weit zur Seite, wie es meine Grenzen zuließen.

Heighwards Faust schlug gegen die Steinwand in meinem Rücken und seine Wut brüllte in die Nacht und er drehte sich wieder zu mir um.

Diesmal konnte ich nirgendwohin fliehen, und ich kämpfte vergeblich gegen Stein und Eisen, als sich Heighwards Faust näherte.

Sein Zorn traf mich mit Vollgas am Kiefer und ich hörte ein schreckliches Knacken in meinem Ohr.

Mein Kopf glitt an meinem Hals nach links und ich sank mit geschlossenen Augen gegen die Wand gegen die schiere Qual, die meinen Kiefer bedeckte.

Er zielte mit einem weiteren Schlag auf meinen Bauch und traf genau das Ziel.

Ich bückte mich und fiel vor Heighward auf die Knie.

Ich blieb dort, kauerte mit dem Kopf vor mir auf dem Boden und wartete darauf, dass der Schmerz nachließ – er verschwand nicht.

Ich konnte den Geschmack von Blut und die Schärfe gebrochener Zähne und Knochen spüren, als ich mit meiner Zunge über meine Wange fuhr. Wäre der Schaden so groß gewesen, wenn ich meine Maske getragen hätte?

Ich holte tief Luft, meine Kehle schnürte sich zusammen, bevor ich hustete und schließlich würgte.

Ich saß vor meinen Entführern und sah sie mit müden Augen an.

?Bring es.?

befahl Heighward seinen Wachen.

Sie traten vor und packten mich von beiden Seiten an einer Kette, und halb schleiften sie mich, halb gingen sie einen neuen Korridor hinter Heighward hinunter.

Ich war zu müde zum Weinen und so stolperte ich ruhig.

Wir traten in einen kleineren Raum, aber diese blutigen Wände wurden von Fackeln beleuchtet, was dazu führte, dass die komplizierten und schrecklichen Foltergeräte lange Schatten auf die Wand warfen.

Ketten bedeckten feuchte Wände zwischen verschiedenen Ausrüstungsgegenständen.

Als hätte er es zum ersten Mal bemerkt, sagte Heighward: „Du … trägst deine Maske nicht …?

Ein plötzliches Lächeln erhellte sein Gesicht. ‚Ich liebe es, in die Gesichter meiner Gefangenen zu schauen, die um Gnade betteln, schreien und weinen.‘

?Ich bezweifle, dass das heute passieren wird?

Ich nahm all meine Kraft zusammen, um es zu sagen.

„Mal sehen, okay?“

er antwortete.

Meine Hände waren an einen Haken gebunden, der vom Dach hing, also schwang ich mit meinen Füßen, die leicht den Boden berührten.

Ich hatte mich vorher bis zur Taille ausgezogen, damit mein verschwitzter Körper im Feuerschein glühen würde.

Der Haken befand sich genau in der Mitte des Raums, sodass Heighward mich aus jedem Winkel greifen konnte.

Er ging zu einer großen Truhe in der Ecke des Zimmers und zog etwas heraus, das wie eine lange Lederpeitsche aussah.

Er band es los, als er sich lächelnd von der anderen Seite des Raums zu mir umdrehte.

Ich fing wieder an zu zittern und ich glaube, er hat das gesehen, weil er gelacht und mit einem Schleudertrauma gegen die Wand geschlagen hat.

Er gab eine ohrenbetäubende Ohrfeige;

Das Geräusch ertönte eine Weile, bevor es wieder verstummte.

Meine Atmung war laut und keuchend, was ich mehr befürchtete, als ich ursprünglich gedacht hatte.

?Für wen arbeitest du?

fragte Heighward mit tonloser Stimme.

?Du weißt das schon!?

Ich antwortete: ?Wo ist er?!?

?Für wen arbeitest du?

Er wiederholte langsamer.

?Anzahl.?

„Wer, Vincent.“

?Anzahl.?

klatschen.

Die Peitsche traf meinen Rücken.

Schwer.

Ich spürte, wie die Hitze langsam meinen Rücken hinunterlief.

Ich presste meinen Kiefer zusammen und biss mir auf die Unterlippe, während ich vor Schmerz das Gesicht verzog.

Ich würde keinen Ton machen.

?WHO.?

?Anzahl.?

Ich atmete.

klatschen.

?Anzahl.?

klatschen.

?Anzahl!?

schrie ich, meine Stimme überschlug sich.

klatschen.

?Fick dich?

sagte ich direkt, als ich gegen Heighwards Schienbein trat.

Ich habe es verpasst.

klatsch, klatsch, klatsch, klatsch.

Ich konnte es nicht länger halten.

Ich schrie so laut ich konnte und keuchte, ich hatte nicht mehr die Kraft aufzustehen und an meinen Armen zu hängen, bewegungslos außer meinem hektischen Atmen.

Ich konnte spüren, wie das Blut stetig meinen Rücken hinunterfloss.

„Du weißt, dass ich für Ayanami arbeite!

Du weißt schon!?

Ich schrie ihn an.

?Danke für diese Information.?

„Jetzt die nächste Frage“, sagte er höflich.

Warum bist du hier??

„Wo? Kaen?“

?Ich stelle die Fragen?

Sagte er, indem er ihm in den Bauch schlug.

?Warum bist du hier??

„Dafür, dass du mich angekettet und hierher geschleppt hast?

klatschen.

?Sag mir.?

?Du weisst.?

Ich zischte.

Er schnappte mich zweimal und mein Mund roch nach kupfernem Blut.

Ich spuckte etwas Blut von Heighwards Schlag in meinen Magen.

„Du hast Ayanami eingeladen und ich komme als sein Leibwächter, das ist alles was ich weiß.

Geradeheraus.?

Ich schämte mich dafür, so schwach auszusehen, aber ich konnte die Schmerzen nicht länger ertragen.

„Ich hoffe, Sie lügen nicht, sonst bereuen Sie es vielleicht.“

Er murmelte.

Ich bemerkte, dass er schwankte, wo er stand, und als ich zurück in meine Zelle gebracht und angekettet wurde, fragte ich mich, wie betrunken er wirklich war.

Ich hasste es, wie mein Nachbar mich voller Mitleid ansah, als ich in den Raum gezogen und gegen die Wand geschleudert wurde.

Meine Pfeilwunden pochten dort, wo die Peitsche sie getroffen hatte, und ich nahm an, dass die Peitsche viele Spuren auf meinem Rücken hinterlassen hatte.

„Du hättest diese Typen nicht töten sollen, weißt du.

Ich werde dir keine Gefälligkeiten anbieten.

Ich hörte Schreie im Flur hinter mir.

?Gefühle?

Gegenteil.?

Ich antwortete so laut ich konnte, aber meine Stimme schien gedämpft, als ich versuchte, mit meinem Schmerz fertig zu werden.

„Du hast geredet, nicht wahr?

Das war keine Frage meines Mitgefangenen.

?Den Mund halten.?

Ich schrie.

Sei nicht beschämt.

Aber du hast dich nicht schlechter gefühlt, bitte sei vorbereitet.

Er sagte es mir leise.

Ich wandte meine Augen ab und schämte mich für mich.

?Wer bist du??

Ich habe gefragt.

Er seufzte.

„Ich habe für Ayanami gearbeitet.

Ich war sein Leutnant, aber ich habe die Idee, Ihre Burg anzugreifen, abgelehnt.

Ich hatte Sie schon früher auf meinen Reisen besucht und wusste, dass wir einen so respektablen Ort nicht übernehmen und einen respektablen Mann wie Sie in die Sklaverei zwingen sollten.

Er stimmte mir natürlich nicht zu.

Er schlug mich, fesselte mich und gab Highward ein Geschenk, damit er tun konnte, was er wollte?

gebracht als

Heighward versucht, mich zu beleidigen, damit ich wie Sie sein Attentäter sein kann, aber ich weigere mich?

Ich drehte mich wieder um, beschämt, dass dieser Mann sich nicht dem Schmerz beugen würde, und ich würde es tun.

„Komm schon, ich bin mir sehr wohl bewusst, welchen Preis du zahlst und unter welchen Umständen.“

Nun, ihre Geschichte würde erklären, warum Ayanami in Heighwards Augen so gut war, aber warum wurde Ayanami erwischt, als ich beim Abschlussball abgeholt wurde?

„Mein Name ist Trent.

Kipp Trient.

Schön Sie zu treffen.?

Ich sah ihn wieder an, und er lächelte breit und zeigte den schrecklichen Zustand seiner Zähne.

Ich saß einen Moment lang schweigend da und versuchte zu verstehen, warum Ayanami plötzlich bei Heighward in Ungnade gefallen war.

Natürlich gab es etwas Ernsteres, als mehrere Männer auf einem Ball zu töten.

Schritte warnten mich erneut, und ich bereitete mich darauf vor, mich so gut ich konnte zu verteidigen.

Ein Wächter trat mit einem Tablett mit zwei Schalen Haferbrei und altbackenem Brot und einem Eimer Wasser darin ein.

Er befahl uns stillzustehen, während er das Essen vor uns hinstellte.

Ich lachte aggressiv: „Du erwartest, dass ich das esse?

Haben Sie Schnaps?

Er trat mir in die Seite und ich lachte wieder, als er den Raum verließ.

Ich lachte weiter und hörte nach einer Weile auf.

Ich wandte mich an Kipp: „Willst du das?“

fragte ich ihn und zeigte auf den Brei und das Brot.

?Deine.

Du wirst deine Kraft brauchen.

Er sagte es mitten in seinem Mund.

„Ich esse nicht.“

Ich sagte ihm.

„Oh… du? Du bist wie Ayanami.“

Er sah schockiert aus.

?Ja.?

sagte ich und unterbrach den Blickkontakt.

Ich schob ihm das Essen hin, spülte meinen Mund mit Wasser aus und spuckte zurück auf den Boden.

Ich zog meine Knie an meinen Körper und stützte meine Ellbogen darauf, während ich langsam meinen Kopf gegen die Wand lehnte und darüber nachdachte, was passiert war.

Als die Nacht in Richtung Morgen fortschritt, kam ein kleiner Lichtstreifen in unser Zimmer und machte die Dunkelheit erträglicher.

Plötzlich verdeckte ein Schatten den Lichtstreifen, und bevor Heighward hereinkam, hörte ich das Klicken von Schlüsseln in einem Schloss, aber er ging direkt an uns vorbei.

Ich hörte viel Scharren und Ringen an der Tür, bevor die beiden Wachen Ayanami traten und ihn in einem Kampf vor uns herzerrten.

Wie Kipp stand ich auf und sah ihn an, als er vorbeiging.

Wir sahen uns einen Moment lang an, dann blieben wir stehen und hörten zu.

Ich hörte viel Greifen und Klirren von Ketten, und als es aufhörte, war es das Geräusch von jemandem, der nach Luft rang und nach Luft schnappte.

ayanami.

Ich habe noch nie etwas Schrecklicheres gehört als den Mann, den Sie hassten und für praktisch unbesiegbar hielten.

Ich hörte die gedämpften Verhörgeräusche, die scharfen Schläge der Peitsche und die Schreie.

Irgendwann sagte Ayanami: „Glaubst du ernsthaft, ich würde mich vor einem Verbrecher wie dir beugen?

Ha!?

aber die Stimme war bitter und nach langer Zeit frustriert und gebrochen, ?O?

Ja ok.

Zelt?

Anzahl.?

Die Foltergeräusche hörten auf, aber dann hörte ich ein neues Geräusch.

Schreie und Schwertergeklirr.

Krieg.

Ayanami stolperte mit dem Schwert in der Hand vor mir über den Korridor.

Er war nackt, wie ich, und hatte eine schreckliche Anzahl von Schleudertrauma-Schnitten auf seinem Rücken und seiner Vorderseite.

Er sah müde aus und blieb schnell stehen, ging neben der Wand auf die Knie und keuchte.

Ich war schockiert, Ayanami in einem solchen Zustand zu sehen, und ich war noch schockierter, dass Heighward in meine Sicht gekommen war und ihn zur Schwertspitze gebracht hatte.

Ich habe noch nie jemanden gesehen, der ihn so sehr kontrolliert.

Er ließ das Schwert fallen und wurde neben mir an die Wand gekettet.

Dann ging Heighward.

Er saß schweigend da und atmete eine Weile, bevor er seine Position wieder änderte und eine Grimasse zog.

„Ayanami, mein Herr.“

Ich sagte direkt.

Es war, als hätte er mich zum ersten Mal bemerkt.

„Vincent.

Trient.

Es ist schön Dich zu sehen.

Er antwortete.

Offensichtlich hatte er seinen Zynismus mir gegenüber nicht verloren.

Kipp nickte ungefähr in seine Richtung, aber ich konnte den reinen Hass erkennen, der dem Ganzen zugrunde lag.

Er sah mich an und ich sah, dass er mich wütend ansah, weil ich ihn formell angesprochen hatte.

Ich sah weg.

Ich weiß nicht, wie viel Zeit vergangen ist.

Essen wurde uns gebracht und Ayanami und ich aßen nichts und saßen meistens nur schweigend da.

Ayanamis „Du“ bist dumm, weißt du?

Vorbei an Heightward.

Er blieb stehen, wo er war, und drehte sich zu mir um.

„Er wird dich sowieso umbringen?“

murmelte Ayanami.

?Wächter!?

rief er, und zwei Wachen eilten zu ihm.

Meine Hände waren hinter meinem Rücken gefesselt, als ich in die Folterkammer gebracht wurde, aber als wir eintraten, war die Tür verschlossen und meine Fesseln wurden entfernt.

Ich bemerkte, dass die Tür eher vergittert als aus Holz war.

Ein Schwert wurde auf mich geworfen und ein Wächter nahm seines.

„Wenn du jemanden tötest, werde ich dich foltern, bis du selbst sterben willst.“

Ich wurde von Heighward gewarnt, der jetzt an einer Wand stand und zusah.

Die Wache griff heftig an und ich antwortete mit der gleichen Heftigkeit.

Etwa eine Stunde später rief die Wache zur Ruhe.

Er verließ den Raum und ich lag still, um ein wenig Luft zu holen.

Plötzlich kam ein anderer Wärter angerannt und fing an, gegen mich zu kämpfen, bis er müde wurde.

Dieser Vorgang dauerte Stunden, bis spät in die Nacht und dann bis in die frühen Morgenstunden, bis mir der 21. Posten in den Magen trat und mich nach hinten warf, und ich konnte nicht mehr aufstehen.

Ich hatte eine große Menge an Schnittwunden und Prellungen gesammelt und mich kaum darum gekümmert, mich getraut.

Ich lag auf dem blutigen Boden und zwang meine brennenden Lungen nach Luft, während ich wartete, was als nächstes passieren würde.

Heighward näherte sich mir, klatschte spöttisch und lächelte.

?Bravo.

Du bist wirklich sehr kriegerisch.

Jetzt,?

Er machte einen weiteren Schritt nach vorne und streckte die Hand aus, um mich erneut anzuketten.

„Mal sehen, wirst du mir nicht ein paar Fragen beantworten?

Zwei Wachen hoben mich hoch, um die Kette vom Dach aufzuhängen, und ließen mich dort zurück, während Heighward mich umkreiste.

Er nahm einen langen Stock aus dem Feuer, das in der Ecke des Zimmers brannte, und legte ihn auf meinen entblößten Rücken.

Es tat keinen Moment weh, aber der entsetzliche Schmerz überwältigte mich schnell.

Ich weinte nicht, ich senkte meinen Kopf und machte ein leises schnelles Geräusch wie ein Schluckauf, bevor ich keuchte und würgte.

Ich glaube, Heighward fand es unterhaltsamer.

Der Stock brennt wieder.

Er gab ein zufriedenes Geräusch von sich und sagte dann: „Wo ist Kaien Zelt?“

genannt.

Die Frage schockierte mich für eine Minute und ich sah ihn an, ohne zu wissen, was ich sagen sollte.

?Wo ist er??

Er wiederholte.

Er ging und nahm wieder das weißglühende Stäbchen.

Ich schloss meinen Mund und zwang mich, meine Angst nicht zu verraten.

Er legte die Stange auf meinen Rücken.

„Ich weiß nicht, wo Kaien Zelt ist.“

Obwohl meine Stimme zitterte, sagte ich es so gemessen wie ich konnte.

Heighward knurrte und nahm den Stock in beide Hände.

Er zog die Eisenstange zurück und schlug mir auf den Rücken.

Ich quietschte vor Schock bei der heftigen Geste und schrie dann noch mehr, als er mich erneut brandmarkte.

Er wiederholte den gleichen Vorgang immer und immer wieder und trat schließlich auch auf meine Brust.

Ich vermeide immer meine Sklavensorte.

Es machte parallele Linien über meinen ganzen Oberkörper und ich verlor den Willen zu schreien.

Ich brach unter dem ständigen Schmerz zusammen und wartete darauf, dass es aufhörte, machte mir nicht einmal die Mühe, ihm zu sagen, dass ich nicht wusste, wo Kaien war.

Als Heighward meinem Körper keine Linien mehr hinzufügen konnte, wurde ich von den Ketten befreit.

Ich fiel stöhnend zu Boden und lag da und genoss das Gefühl, für ein paar Minuten unberührt zu sein.

Meine Arme und Schultern schmerzten vom langen Hängen und ich wagte es nicht, sie zu bewegen, bis es nötig war.

Zwei Wachen traten vor und nahmen mich zwischen sich auf, ich weiß nicht, welche Worte gewechselt wurden, aber sie schienen zu wissen, was zu tun war.

Ich überquerte Kipp und Ayanami und wurde in das blendende Sonnenlicht des Hofes gebracht.

Die Wachen ließen mich in der Mitte des Hofes schwanken und schlossen sich den anderen Wachen an und bildeten eine menschliche Mauer um mich herum.

In Anbetracht der Situation, in der ich mich befand, zählte ich einundzwanzig Wachen, was ein bisschen zu viel war.

Ich glaube nicht, dass ich in diesem Moment gegen ein wütendes Kaninchen kämpfen könnte.

Die kalte Luft biss in meine Brandwunden.

Ich hielt meinen Mund.

Wir warteten.

Ich stand auf, meine Beine zitterten unter mir, als ich leicht schwankte.

Ich versuchte, nicht schwach auszusehen, aber manchmal fiel es mir schwer, gegen die Mauer der Wachen um mich herum zu stolpern.

Ich war fast erleichtert, als die Wachmauer endlich zur Seite trat, um Heighward passieren zu lassen.

Er setzte sich auf einen Stuhl, den ich vorher nicht bemerkt hatte, und seufzte vor sich hin.

Er hob träge einen Finger und deutete auf eine wartende Wache.

„Cayne.

Froh.

Töte ihn nicht.

Der Wachmann nickte mit einem sadistischen Lächeln, als er vortrat und seinen Wintermantel auszog.

Er wand sich vor mir, als würde er sich darauf vorbereiten, gegen einen anderen Krieger ähnlicher Stärke und Kondition zu kämpfen, bevor er sich vor Heighward verbeugte.

Bestätigt.

Cayne machte absichtlich einen Schritt auf mich zu und ich spürte einen Energieschub in meinem Körper, von dem ich nicht wusste, dass ich ihn hatte.

Er griff mich mit seiner Faust an und ich rutschte zur Seite.

Ich hatte nicht die Kraft, meine eigenen Schläge fallen zu lassen, also versuchte ich, einem Angriff eines Mannes auszuweichen, der es regelmäßig tat.

Es gab keinen Ausweg aus den körperlichen Schmerzen, die ich ertragen musste, und ich bezweifelte, dass es noch schlimmer werden könnte, also ignorierte ich Cayne für eine Minute und wandte meine Reserven an Energie und Hass Heighward zu, der in der Ecke unserer Arena saß.

Natürlich war ich erschöpft und träge, und ein anderer Wachmann war schnell hinter mir und hielt mich fast mühelos an den Armen.

Im Gegensatz zu Cayne, der zwischen den Wachen knurrte, war er ein kompetenter Mann, der seinen Job überhaupt nicht zu genießen schien.

Er war nicht nett, aber er war auch nicht zu unhöflich.

Ich sah auf mein Dilemma hinab.

Ich blickte auf und sah Heighward in die Augen.

Ich fuhr mit meiner Zunge über meine Zähne, um meine Lippen von meinen Zähnen zu lösen, und sprach.

?Beitreten.?

Der Mann, der mich festhielt, versteifte sich und Heighward erstarrte auf seinem Stuhl.

Ich lehnte mich auf den Armen des Wachmanns nach vorne, sodass er mein Gewicht tragen musste.

Ich lege Drohungen in meine Stimme: ‚Die Leute wissen, wer du bist, was du tust.

Sie werden hingerichtet.

Er stand auf.

?Sie werden dich finden?

Ich fuhr fort.

Heighward kam jetzt auf mich zu, und die Wache, die mich festhielt, hielt mich fester, als Heighward mir seine Hand entgegenstreckte und mich ruhig hielt.

Der Aufprall riss die Haut auf dem oberen Teil meiner Wange auf und ließ mich fast aus den Armen der Wachen fallen.

Heighward zog seine Faust für einen weiteren Schlag in den Magen zurück.

Ich habe mich darauf eingestellt, es zu empfangen.

Plötzlich warf mich der Wächter hinter mir seitwärts in Richtung der Wächterlinie und zog sein Schwert.

Zwei von ihnen unterstützten mich, als die nächsten Wachen ihm zu Hilfe eilten.

Einige der wahren Wächter ergaben sich und andere kämpften und wurden besiegt.

Heighward rannte rückwärts in die Arme unserer beiden Männer und musste auf die Knie gehen.

?Keppet!?

Sie schrie: „Du verräterischer Bastard!“

Keppet schlug ihn buchstäblich mit dem flachen Teil seines Schwertes nieder und setzte sich nie wieder hin.

Cayne wurde im Kampf getötet, jetzt sehe ich es.

Aber er hat mindestens zwei Verräter mitgenommen.

Der Mann, der mich festhielt – Keppet – kam auf mich zu und entschuldigte sich aufrichtig dafür, dass er unhöflich zu mir war.

Ehe ich mich versah, zogen wir ins Hauptgebäude und holten Ayanami und Kipp ab.

Ayanami fand sie und meine Jacken in der Folterkammer und sagte: „Wo ist deine Maske?

Ich stieg leise aus, hob es vom Boden unserer Zelle auf und zog es wieder an.

Wir gingen noch einmal in den Hof hinaus und Ayanami bestand darauf, dass wir sofort gingen.

Ich dankte Keppet und seinem Team und flehte sie an, nicht die Nachricht preiszugeben, dass Hacku dem Tod durch Ayanami entronnen war.

Mein Körper schmerzte fürchterlich und ich musste langsam gehen, aus Angst, meine Wunden aufzureißen.

Keppet, Kipp und zwei andere Männer ritten auf den Pferden, auf denen wir ritten.

Die Abendbrise war warm und feucht und verhieß stürmisches Wetter.

Wir machten uns im Dunkeln auf den Weg durch den Wald und brachten Erinnerungen an meine gequälte Zeit mit Heighward zurück, ich schauderte.

Ayanami schien von unseren Schlägen und Folterungen ungehindert zu pressen, aber Kipp war mir sehr ähnlich.

Ich stieg hinten in unseren Männerzug ein, während Ayanami kopfüber neben Keppet hinter Kipp herfuhr.

Ich sah, wie Ayanami zurückblickte und einen Kommentar zu Kipp machte, dann drehte sie sich schnell mit einem Lächeln um.

Kipp versteifte sich im Sattel und sprang dann plötzlich auf Ayanami, ließ ihn los und warf ihn zu Boden.

Kipp zog ein Messer aus seinem Stiefel und wollte ihn erstechen, aber Ayanami hatte ein Schwert und andere Waffen wie ich.

Er wich Kipp schnell aus und stand wieder auf, während Kipp keuchend wie ein wütender Drache am Boden liegen blieb.

Er stand wieder auf, stolperte zwei Schritte und stürzte erneut.

Ayanami war zwischen die beiden Soldaten gestellt worden, und Kipp hatte keine Chance gegen ihn.

Ich weiß nicht, wie lange er schon in den Kerkern war, aber viel länger als Ayanami und ich war er heute nicht in der Lage, Ayanami zu besiegen.

„Sag das nie.

Nonstop.?

Kipp knurrte mit einer Stimme, die seiner nicht ganz ähnlich war.

„Irgendwann muss man sich der Realität stellen.“

antwortete Ayanami streng.

Ich blieb auf meinem Platz und wartete darauf, dass die Diskussion zu Ende war und alle auf ihre Pferde stiegen.

Etwas mehr Zeit verging schweigend, und Ayanami griff streng nach den Zügeln, als sie Kipp gegenüber ihren fünften Schnapp-Kommentar machte.

Das Pferd nickte protestierend.

„Ich kann gerade nicht mit dir umgehen, Ayanami.

Du hast mich verraten und die Leute werden dich verraten.

ICH?

Und mit dieser Drohung drehte er sich um und ritt nach Westen durch die Bäume und verschwand in der Nacht.

Wir standen alle eine Minute lang in schockierter Stille da, dann entfernte sich Ayanami wortlos wieder.

Als wir zu Heighwards Schloss zurückkamen, durchsuchten wir sofort die Ställe nach unseren eigenen Pferden.

Wir hatten nicht die Absicht, hineinzugehen.

Keppet blieb zurück und erklärte, wie Heighward seine gefährliche und gewalttätige Natur ausstrahlen musste.

Der Heimweg schien für mich in wenigen Minuten zu vergehen, und ich befand mich bald wieder in den Grenzen meiner normalen Routine auf der Burg.

Offensichtlich bekam ich wegen meines ramponierten Aussehens und meines Hinkens sehr komische Blicke.

Ayanami schien mit erhobenem Kopf zu gehen und zu ignorieren, was vor sich ging.

Er ließ mich ihm zu meinem alten Zimmer folgen und führte mich direkt in das Zimmer zu meiner Rechten.

Es war einfach eingerichtet.

Ein Bett, ein Sessel und ein Schreibtisch.

Eine große Metallwanne wurde in die Mitte des Raumes gestellt und mit dampfend heißem Wasser gefüllt.

Nach allem, was wir durchgemacht haben, dachte ich, ich könnte dir einen Vorgeschmack auf Luxus geben.

Genießen.?

Und dann ging er und schloss die Tür hinter sich ab.

Ich war überrascht von Ayanamis Freundlichkeit, aber trotzdem zog ich mich aus und ging ins Badezimmer.

Meine Schnitte schmerzten vom Kontakt mit Wasser, aber das machte mir nichts aus.

Ich fragte mich, was mit Heighward passieren würde und was zwischen ihm und Ayanami vor sich ging.

Ich beschloss zu lernen.

Als ich aus dem nun warmen Wasser auftauchte, war es braunrot von einer Mischung aus Blut und Dreck.

Ich nahm ein paar Bandagen und wickelte sie um meinen Oberkörper, Hals und Arme und fand dann im Bett ein neues Outfit, einschließlich einer neuen Maske und eines neuen Gürtels.

Ich legte alle meine Waffen auf den neuen Gürtel und machte es mir dann auf dem Sitz gegenüber der Tür bequem und wartete.

Ayanami kam ungefähr eine Stunde später herein.

Ich stand auf und schwenkte einen Bogen, aber bereit, den Griff meines Schwertes zu ergreifen.

Ayanami lächelte darüber.

Ich stand auf und machte einen Schritt nach vorne, „Was ist zwischen dir und Heighward passiert?“

Ich bat.

?Sie wollte dich…?

?Von Anfang an.?

Ich schneide.

Er seufzte und begann herauszukommen.

?Komm in mein Büro?

Er rief über seine Schulter.

?Mein Büro.?

murmelte ich vor mich hin, als ich ihm den runden Korridor entlang folgte.

Er betrat das Zimmer und öffnete die Jalousien, so dass das Wasserlicht jetzt fast zu hell war im Vergleich zu dem düsteren Zimmer, in dem ich mich aufhielt.

Er setzte sich an den Tisch, der auf einem Podest in der Ecke des Raums stand.

Zwei bequem aussehende Stühle stehen jetzt vor meinem alten Schreibtisch, wo früher nichts war.

Ich stand.

Der alte Blutfleck war durch das Aussehen der Gegenstände entfernt worden, aber an der Wand war noch ein bräunlicher Farbstoff.

Ich schauderte.

Meine Stiefel knarrten auf dem Holzboden, als ich alle meine Waffen inspizierte.

Eine Reihe von Schwertern, Äxten, Messern und mehr befand sich noch immer an ihrem rechtmäßigen Platz.

Ich drehte mich zu Ayanami um und sah, dass er mich zu intensiv beobachtete, um sich wohl zu fühlen.

?Sag mir.?

Ich bat.

?Wo soll ich anfangen…?

Er sang mit einer Stimme, die vor sich hin sang.

?Gut.

Ich wollte dein Schloss einnehmen, aber dein kleiner Freund Kipp war anderer Meinung.

Ich habe es Highward gegeben.

Wir wurden Verbündete.

Dann… äh, ja.

Heighward forderte eine Entschädigung dafür, dass er ihn blamiert und den Mann eines Gastes ermordet hatte.

Er wollte dich.

Und Kaien, aber ich lehnte ab, bot eine finanzielle Entschädigung an.

Als ich nach deiner Verschleppung versuchte aufzubrechen, wurde er unglaublich wütend und ließ fast seine ganze Armee auf mich los.

Er lachte.

„Sie haben mich umzingelt und nicht einmal ich kann so vielen Wachen widerstehen.

Sie schlugen mich und brachten mich mitten in der Nacht zu Pferd in die Kerker.

Der Ort, an dem wir uns wieder trafen.

jetzt glücklich???

„Und wer war die Frau in der Menge, die nach dem kleinen Kampfwettkampf zu mir kam, um mit mir zu sprechen?

Ich schätze, er war derjenige, der ständig meinen Namen geschrien hat.

Sehr gedankenlos.

sagte ich kurz.

?Welche Frau?

Ich weiß nicht.?

Er antwortete.

?Rote Haare.?

Ich sagte ihm.

?Ich weiß nicht!

Wahrscheinlich einer deiner alten Freunde!?

Er schrie plötzlich.

?Gut.?

murmelte ich und ging aus dem Zimmer und knallte die Tür hinter mir zu.

Rechts von mir öffnete sich eine Tür, und Kaien trat anmutig heraus.

?Was soll das alles??

forderte sie und wirkte elegant, aber auch gefährlich.

Ich blieb stehen und sah ihn an.

Er trug immer noch die Uniform des Majors, und ich bin sicher, dass sie für junge Frauen sehr ansprechend war.

Jeder, der sich von ihm betroffen fühlte, tat mir leid – der Mann war tödlich.

Ich wandte mich wieder der Tür zu und eilte die Treppe hinunter, wobei ich versuchte, ihm nicht zu begegnen.

„Bleib dort, Assassine.“

Ich hörte, wie hinter meinem Rücken Befehle gegeben wurden.

Ich seufzte und drehte mich zu Kaien um, der groß und aufrecht am Kasernentor stand.

Ich habe es noch nie so beängstigend gesehen.

Er sah mich mit diesen schwarzen, schwarzen Augen an.

Er hatte das ständige Lächeln, das er immer auf seinem Gesicht hatte, verloren und es durch puren Hass auf mich ersetzt.

Ich blieb gehorsam, wo ich war, und wagte es nicht, mich zu bewegen – Kaiens Fähigkeiten waren im Moment weitaus größer als meine.

Ich kannte Ayanamis Kampftechniken, aber nicht ihre.

Er kam langsam die Treppe hinauf auf mich zu und kam dann hinter mir her.

Er zog seinen Dolch und drückte ihn mir seitlich an den Hals, und ich neigte den Kopf, um den kalten Biss des Metalls zu mindern.

?Vorwärtsstarter?

Er grummelte leise mit gefährlicher Stimme.

Ich ging nicht ganz, ich machte nur einen etwas energischeren Schritt als sonst.

Kaien führte mich in das Büro, wo Ayanami an seinem Schreibtisch saß und triumphierend lächelte.

Wir standen eine Weile schweigend da, Kaien blieb hinter mir, während Ayanami mich gnadenlos anstarrte.

Ich lachte leise und guttural in die Stille.

Ich bin mir nicht sicher warum.

Mein Lachen war nur von kurzer Dauer, aber Kaien bekam schnell die Chance, mir auf den Kiefer zu schlagen.

Ich konnte Blut schmecken.

Ich stolperte seitwärts, richtete mich dann auf und stürmte direkt auf Kaien zu.

Ich hob meine Faust.

?Hacku.?

Ich hielt inne und grunzte Ayanami an, der jetzt an seinem Schreibtisch sitzt und sich auf seinen Händen nach vorne lehnt.

Ich drehte mich um und sah ihn wieder an, hielt aber einen angemessenen Abstand zu Kaien, dann begann er wieder neben mir zu stehen.

Ich knurrte erneut.

Ich konnte die Wärme von Blut spüren, das mein Kinn hinablief, bevor es anfing, vor mir auf den Boden zu tropfen.

So was.

Mehr Schaden als ich dachte.

?Warum willst du mich??

Ich habe bei ihm nachgefragt.

„Ich glaube, ich habe noch eine Aufgabe für dich.

Allein.?

Ich schüttelte als Antwort Kaiens Griff an meiner Schulter ab.

?Was soll ich tun??

Nachdem ich ein paar Minuten nachgedacht hatte, antwortete ich direkt.

„Du kennst Lord Reignold of Farrow.

Ein alter Verbündeter, denke ich?

sagte Ayanami sarkastisch.

Lord Reignold war einer meiner engsten Verbündeten, als er General von Hackus Wachen war.

Unsere Kombination von Kräften drängte die Feinde vom Abgrund zurück, und unsere gegenseitige Unterstützung war absolut.

Wir wurden als enge Freunde und Verbündete anerkannt und gefürchtet.

Ich wollte nicht wissen, was Ayanami für mich vorhatte.

Ich schwieg.

Er lachte über mein Schweigen.

Kaien bewegte sich unbehaglich hinter mir.

„Du? Du wirst ihn töten?“

Er hat es mir klar gesagt.

?Was?!?

zischte ich, ging zu seinem Schreibtisch und stand ihm von Angesicht zu Angesicht gegenüber.

Ich zitterte vor Verlangen, ihm die Kehle durchzuschneiden, aber ich wusste, dass ich das nicht konnte.

Kaien kam hinter mich und zog mich von meiner Schulter zurück, sodass ich fast rückwärts auf die Stufe fiel.

Ich zog mein Schwert zu ihm und richtete meine Wut auf ihn.

Kaien hob sein Schwert fast augenblicklich, um meines zu treffen.

Sein drahtiger Körper verriet nicht seine Stärke, aber genau dann zeigte er es mir, setzte sein Schwert an meine Kehle und drückte mich gegen die Wand.

Er sorgte dafür, dass mein Kopf gegen die Wand in meinem Rücken schlug und Mitesser vor meinen Augen tanzten.

Ich stöhnte und versuchte, ihn aus seinen Fängen zu befreien, aber meine Kraft schien gegen Kaiens durchdringenden Blick zu versagen.

Trotz meiner Bemühungen, ihn wegzustoßen, hielt er Augenkontakt, bis ich außer Atem kam, als er mich gegen die Wand drückte.

„Lassen Sie mich los, Major Zelt.“

Ich atmete.

Er schien für einen Moment überrascht zu sein, als ich ihn ansprach, erlangte aber schnell seine Fassung zurück.

Er drückte mich noch mehr gegen die Wand.

Ich stöhnte vor Schmerz und schüttelte den Kopf.

?Was sagst du??

fragte er voller Bewunderung.

Ich atmete vorsichtig gegen den wachsenden Schmerz in meinen Rippen und murmelte dann widerstrebend: „Bitte.?

Er hat mich freigelassen.

?Guter Junge.?

Ich stolperte vorwärts und versuchte dann, richtig aufzustehen und mein Schwert wegzustecken, um meinem angeschlagenen Stolz nachzujagen.

„Du? Du wirst ihn töten.

Heb heute Abend ab.

Reise?… was…?

3 Tage.

Sei nicht hart.

Sie wurden entlassen.

Bitte steigen Sie ein und beeilen Sie sich.

Melde dich bei mir, wenn du zurück bist.

Ich zog den Hut über meinen Kopf und schmückte ihn mit einer tiefen und kunstvollen Schleife, wie es sich für einen König gehört.

?Lieb,?

Ich nickte, drehte mich dann auf dem Absatz um und ging, während mein Umhang hinter mir herflog.

Ich fuhr, als hätte ich einen Plan, und lagerte dort, wo ich es für nötig hielt.

In den trockenen und öden Ebenen zwischen den meisten Burgen und Burgstädten werden gelegentlich Wiesen oder Bäume gesprenkelt.

Hier suchte ich meistens Zuflucht, sammelte mein Pferd, um auf dem spärlichen Gras zu grasen, während ich mich an einen soliden Baum lehnte und am dunklen Horizont auf Eindringlinge wartete.

Mir war bewusst, dass die Leute, wenn Attentäter als Attentäter bekannt wurden, ihre eigenen stillen Mörder gegen sie schicken würden, in der Hoffnung, ihren eigenen schnellen Tod zu verhindern.

Ich hatte nur gehofft, ich wäre nicht berüchtigt.

Die Reise war einfach und herausfordernd.

Ich sah ein paar andere Passagiere, und diejenigen, die mich bemerkten, bemühten sich, einem ungewöhnlich gekleideten Mann auszuweichen.

Abgesehen von meinen Waffen, Giften und überschüssigem Futter für die Friesen trug ich ein paar Vorräte.

In der brütenden Hitze eines ungewöhnlich warmen Frühlingsnachmittags erreichte ich Schloss Reignold.

Ruhig machte ich mich auf den Weg zum Burgtor und trampte friesisch am Außenposten vor den Toren.

Er mochte es nicht, mit anderen Pferden angebunden zu sein, aber er nahm es in Kauf.

Der Handelsplatz vor den Toren war angenehm voller Händler, aber nicht zu voll.

Die Leute schienen mir einen Weg zu bereiten, um durchzukommen – ich glaube nicht, dass die Leute vor eine so einschüchternde Figur treten wollen würden.

Ich ging unwiderstehlich durch die Tore, abgesehen von ein paar Blicken der Wachen auf meine Kleidung und meine großen Waffen.

Soweit das Auge reichte, war die Burg wie ein Labyrinth aus Nebengebäuden und Kasernen.

Alles war aus einem cremefarbenen Stein, der sich hart wie Sandstein anfühlte.

Ich studierte sorgfältig die kurvenreichen Straßen und versuchte, die hartnäckigen Blicke zu vermeiden, die ich erhielt.

Ich wusste, dass Reignold täglich in den Straßen in der Nähe des Hauptgebäudes spazieren ging, wo er mit Freunden oder den Damen wohnte.

Ich war einmal einer dieser Freunde.

Daher war ich mir seiner Lieblingsrouten bewusst.

Durch das überfüllte Marktzentrum in Richtung der Damen gelaufen?

Gardens stieg ich die drei Stufen in einem Schritt hinauf, um mich auf dem offenen Feld der Gardens sorgfältig nach meinem alten Freund umzusehen.

Ich suchte nach Kieswegen und überprüfte alle Reihen, die in abgelegenen Erkerfenstern und unter gepflegten Rosenspalieren standen.

Als ich sicher war, dass es nicht da war, überprüfte ich die Kieswege außerhalb des Schlosses.

Auf beiden Seiten der Straße befinden sich kunstvolle Villen, in denen geehrte Gäste und exotische Pflanzen in regelmäßigen Abständen entlang der Straße untergebracht wurden.

Als ich in einer Seitenstraße zu der reich geschmückten Straße kam, kam eine kunstvolle Kutsche, die von einem Gespann weißer Pferde gezogen wurde, vorbei und zwang mich, an der Seitenlinie zu stehen und zu warten.

Als das Auto um eine Ecke bog und aus dem Blickfeld verschwand, erschien Reignold neben einer jungen Dame, umgeben von sechs Wachen.

Ich erkannte die junge Dame als die Frau, die ich auf Heighwards Ball kennengelernt hatte.

Dann habe ich verstanden.

Sie war die Tochter von Reignold – Lady Bess.

Ich hatte ihn schon zwei- oder dreimal getroffen, wo er ein ungewöhnliches Interesse an mir gezeigt hatte für eine Dame, die doppelt so alt zu sein schien wie ich.

Er würde mich nicht nur von jener treuen Nacht in Heighward wiedererkennen, er würde höchstwahrscheinlich einen Attentäter für mich schicken, wenn ich ihn am Leben lassen würde.

Ich versteckte mich in der Seitenstraße und versuchte, die beste Lösung zu finden, bis sie zu nah waren, um mich zu trösten.

Ich versuchte, in die Schatten zurückzukommen, aber Lady Bess drehte sich um und sah mich, als ich mich zurückzog.

Er blieb stehen und schnappte nach Luft, also musste der alte Reignold neben ihm stehen.

Die Wachen kamen sofort mit gezogenen Schwertern an die Straßenmündung.

Ich wich in die Gasse zurück, zog dann mein Schwert und festigte meine Entschlossenheit.

Ich stürmte vorwärts und schnitt die erste Wache fast augenblicklich ab.

Die restlichen fünf zogen sich zurück, um einen Schutzkreis um Reignold und Bess zu bilden.

Reignold hatte sein eigenes Schwert gezogen und sich vor Bess gestellt, aber Bess hatte immer noch Schwierigkeiten, ihn zu umgehen.

?

Wachen!

Stoppen!

Ich kenne diesen Mann.

Stopp, ich befehle dir aufzuhören!?

rief er über Reignolds Schulter hinweg.

Einige der Wachen blieben stehen und sahen Bess an, traten wieder vor, senkten mein Schwert und hoben harmlos eine Hand.

„Macht euch bereit, Wachen.

Zum einen kenne ich diesen Mann nicht.

Ich war untröstlich über das, was ich tun wollte, aber ich zwang mich dazu.

Ich ging auf den Lord und die Lady zu und begrüßte sie, Bess sah verstört aus.

?Allgemein?

bist du es oder nicht??

Ich schaffte es, eine vordere Haltung einzunehmen, und wurde direkt zwischen den beiden gefangen und erkannte, dass es eine Lücke in der Verteidigung der Wache gab.

„Lady Bess, Reignold, mein alter Freund.

Ich entschuldige mich für das, wozu mein Meister mich gezwungen hat.

sagte ich feierlich, als Bess und Reignold mich schockiert und verwirrt ansahen.

Ich löste meine Handgelenke und spreizte meine Arme, stieß sie Bess und Reignold an die Kehle, zog sie dann mit einer Feder nach vorne, die ich niemandem besonders angetan hatte, und ließ sie zu Boden fallen.

Bess zuckte und schnappte ein wenig nach Luft, als Reignold still dalag und sein Blut zwischen den Pflastersteinen rann.

?Hey!?

Eine Wache schrie und ich rannte in die Lücke zwischen den Wachen.

Ich rannte den Weg zurück, den ich gekommen war, durch Gassen und Gassen.

Als ich mich der Tür näherte, wurde ich von fast 15 Wachen verfolgt.

Ich rannte nach links und packte Freisian am Zügel.

Ich stieg schnell auf sein Pferd und galoppierte wild von den Stadtmauern weg.

Ich hörte viele Schelten von den Kaufleuten, an denen ich vorbeikam, als ich vor der Kavallerie floh, die mich jetzt verfolgte, aber egal was durchbrach.

Ich wusste, dass ich dem flachen Gelände nicht entkommen konnte, sie würden mich wahrscheinlich mit Pfeilen bombardieren, bis ich fiel.

Zweimal zog ich mich zurück und kreiste hinter der Stadt, die das Schloss umgab, und durch kleine Passagen, bis die Verfolgung aufhörte.

Ich bremste ab und blieb in einer Gasse stehen.

Ich stand auf und lehnte mich an die Wand.

Die Hitze, die von den roten Backsteinen ausgeht, muss ein Ofen gewesen sein.

Ich genoss eine Weile die Hitze und wartete, bis der Nachmittag in den Abend überging, bevor ich schließlich hinausging.

Auch wenn die nahende Nacht Regen versprach und die Menschen Schutz für die Nacht suchten, würde es schwierig sein, unbemerkt auf den Straßen zu bleiben.

Die wilden Kids rannten immer noch wild durch die Straßen und starrten mich ohne Brille an, als ich an ihnen vorbeiging.

Ich versetzte den Friesen in einen Trab und verließ die Stadt durch ein bewaldetes Wäldchen mit Blick auf einen künstlich angelegten See.

Müll war verstreut und das Wasser hatte eine ungesunde braune Farbe.

Geruch war eine andere Sache.

Ich ging daran vorbei, bis ich das vertraute Wüstengelände erreichte.

Ich klammere mich an die Schatten der spärlichen Bäume.

Allein meine schwarze Kleidung und Friesens schwarze Haare waren eine gute Tarnung für den dunklen Abend.

Ich trieb ihn im Galopp an und entfernte mich von den Sehenswürdigkeiten am Stadtrand.

Nachdem ich bis in die frühen Morgenstunden mit beträchtlicher Geschwindigkeit gefahren war, bremste ich ab, damit Friesian sich ausruhen konnte.

Der versprochene Regen begann heftig zu fallen und peitschte nieder und brannte mein Gesicht.

Gegen Mittag standen wir im Schutz einer verlassenen Scheune, bis der Regen aufhörte.

Drei Tage später passierte ich in der Hitze eines Sommernachmittags die Tore von Ayanamis Wachfestung.

Die Wachen ließen mich ohne Zögern passieren, und ein Pfleger eilte schnell herbei, um mein müdes Pferd zu holen.

Ich ging direkt zu Ayanamis Büro, um Bericht zu erstatten, fand ihn aber dabei, wie er den Schülern beim Training mit Kaien zusah, wie er es oft tut.

Ich ging zu ihm hinüber und beobachtete die Schüler, bis er mir zunickte.

„Ich wurde gesehen.“

Das war das Erste, was ich zu sagen wagte.

klatschen.

Er schlug direkt unter meiner Maske auf mein Kinn, sodass es mit einem befriedigenden Knacken mit meinem Kiefer in Kontakt kam.

Ich taumelte seitwärts und gerade als ich mich aufrichtete, schlug er mich erneut an derselben Stelle.

Ich konnte nicht anders als zu schreien, als seine Faust das ohnehin schon zarte Gewebe traf.

Einige Schüler drehten sich um und sahen verwirrt aus.

In dieser ersten treuen Nacht war ich in den Kerkern eingesperrt, einige meiner Besucher mussten von meinen Freunden zurückgehalten werden, um sie daran zu hindern, mir zu Hilfe zu kommen.

Für das Beste, dachte ich.

Sie lassen sich leiden.

Ich erkannte, dass viele meiner Veteranen mehr über mein Geheimnis wussten, als ich zunächst gedacht hatte, als ich mehrere Wachen und Soldaten sah, die im Hof ​​exerzierten und sich abmühten, sich zu behaupten.

Ich richtete mich wieder auf und wartete auf einen weiteren Schlag.

Ayanami errötete und sah mich schweigend an.

?Bist du verrückt?!?

Er brüllte mich an.

Alles wurde ruhig.

Ich habe nicht geantwortet

Er ging auf mich zu, hob seine Faust, senkte sie wieder und brüllte dann erneut.

Er beugte sich zu mir und flüsterte wild: „Wenn Reignolds Armee hier nach dir sucht, wirst du ihnen Blutgold zahlen müssen!“

Und ich werde es nicht aufhalten.

Verstehst du??

?Lieb.?

sagte ich direkt, bestätigte nur seine Worte.

Ich war schockiert von der Explosion von Ayanami.

Ich hatte ihn noch nie so wütend gesehen und ich hatte es noch nie vor allen gezeigt.

Ayanami sah ein wenig verlegen aus, inspizierte aber weiterhin die Reihen der trainierenden Soldaten und gab gelegentlich Befehle.

Ich wanderte zwischen den Schülern umher, die die Übung machten, bis ich die Person fand, an die ich mich als Jay erinnere.

Ich stand neben dir.

„Lass uns nach den Übungen hinter den Scheunen treffen.“

Ich sagte es ihm und fuhr dann fort.

Ich massierte meinen pochenden Kiefer, während wir hinter den Ställen warteten.

Etwa eine Stunde später kam es an.

Er begrüßte mich schnell und fragte dann, was ich wollte.

?Suchen.

Wissen Sie, wo Sie Silvershade und Brandy finden können?

Ich muss den Schmerz betäuben.

Ich bettelte.

„General… Das ist eine sehr mächtige Sache.

Solltest du nicht?

?Ich kenne die Auswirkungen sehr gut.

Bitte.

Ich brauche ihn.?

?Jawohl.

Ich werde sehen, was ich tun kann.

Er salutierte erneut.

Danke, Jay.

Bitte, Sie sind kein Asthmatiker.

Ich gehöre dir.?

Ich lachte nervös über das Konzept, dass ein 16-jähriger Ex-Student einen Befehl erteilte, und dann ?Kann ich gefeuert werden, Sir?

Jay stand auf und sah für einen Moment schockiert aus.

Sie werden immer mein General und Vorgesetzter sein, Sir.

Ich gehe jetzt hier weg.

Ich wartete, bis es außer Sichtweite war, und nahm dann meine Maske ab, um nach Schäden an meinem Kinn zu suchen.

Ich bemerkte, wie blutig das Innere meiner Maske war und fragte mich, warum ich solch eine unmenschliche Behandlung ertragen musste.

Für andere ging es nicht um mich.

Mein Kiefer war an zwei Stellen gebrochen, aber ich konnte bereits sehen, dass mein Körper ihn heilte.

Ich schätze, es sind die Vorteile, ich zu sein.

Die Magie, die durch meine Adern floss, ließ mich immer noch im Stich, als ich gegen Ayanami kämpfte und unter Foltern, die ich ohnmächtig machen wollte.

Ich ging in meine Kabine und setzte mich auf den Sitz.

Die Nacht brach herein und ich musste meinen Kiefer heilen lassen, also war ich bis zum Morgen in einer Art Lethargie.

Ich musste zurück in die Realität, als er mich mit seinem Ayanami-Schwert auf den Kopf schlug.

Ich sprang in die Luft und zog mein Schwert zu ihm.

Wann bin ich so nachlässig mit Eindringlingen geworden?

Er lächelte mich beiläufig an.

?Kinn besser???

fragte er mit gespielter Besorgnis.

Tatsächlich war es so.

Ich konnte ohne Schmerzen mit den Zähnen knirschen.

Ich habe nicht geantwortet

?Hmm.

Gibt es jemanden, der dich sehen möchte?

Ich folgte ihm bis zur Kühle des Morgens.

Es war noch dunkel, und die Soldaten begannen sich gerade zu erheben.

Eine berittene Wache und edler aussehende Männer warteten an der Tür.

Ich näherte mich vorsichtig, meine Hand auf dem Griff meines Schwertes.

Ich sah in die Gesichter der Adligen – da war niemand, den ich kannte, und einer hatte seine Kapuze auf, also konnte ich sie nicht identifizieren.

Aber ich erkannte die Schutzfarben.

Grau und gelb.

Scheinwerferfarben.

Wunderbar.

Ich näherte mich und stellte mich vor die Gruppe der Adligen.

Ich war mir der Menge bewusst, die sich hinter mir versammelte, und ich konnte ihre Augen auf meinem Rücken spüren.

Ein Mann in einem welligen Seidenumhang stieg von seinem großen weißen Pferd ab und trat vor, begleitet von zwei Wachen.

Sie kamen direkt hinter mir zum Stehen.

Ich legte meine Hand auf den Griff des Schwertes, aber einer der Wächter hinter mir drückte den Dolch fest gegen meinen Hals und warnte mich, mich von seinem Schwert zu entfernen.

Ich legte meine Hände wieder an meine Seiten.

?Ist er das??

Der alte Mann fragte niemanden ausdrücklich.

Sein Haar war schockierend weiß und er hatte mehrere Narben auf seinem Gesicht, von denen eine eine milchig weiße Tönung in seinem linken Auge hinterließ.

?Ja.?

Eine Frauenstimme antwortete.

Die vermummte Gestalt ritt vorwärts und schob seine Kapuze zurück.

Die Haut der Frau war um ihre Wangenknochen herum eingesunken, und ihre Augen waren wieder auf ihren Schädel gerichtet.

Lady Bess sah 10 Jahre älter aus als das letzte Mal, als ich sie vor 5 Tagen sah.

Er lehnte sich schwer zur Seite und sah unbeholfen aus, als er vorsichtig aus dem Sattel glitt.

Zwei Wachen kamen herein, um ihm zu helfen.

Ich wollte mich fast selbst helfen, aber meine kleinsten Bewegungen wurden von einem Dolchschlag der Wache kontert.

„Cippen.“

sagte der alte Mann und sah einen der Wächter hinter mir an.

Der Wärter packte mich am Arm, verdrehte sich vor Schmerz und hielt mich in dieser unangenehmen Position fest.

Ich zuckte vor Schmerz zusammen und musste mich bücken, um ihn zu lindern.

Der Wärter brachte mich in eine aufrechtere Position und nahm meine Maske ab und warf sie auf den Boden.

Ich war dankbar, dass meine Veteranen und Schüler nicht sehen konnten, wer ich war und wie schmerzverzerrt mein Gesicht war.

Ich sah den Mann durch meine Wimpern hindurch an.

„Wenn du willst, tu es.“

Ich zischte heiser, bevor ich bellte, als die Wache, die mich festhielt, plötzlich meinen Arm nach oben stieß und einen Schmerzstoß über meine Schulter schickte.

Ich biss die Zähne zusammen und sah nach unten.

?Halt den Mund?

Der Wärter spuckte mir böswillig ins Ohr.

Der alte Adlige kam dicht an mein Gesicht und flüsterte: „Wir? Wir werden dich dazu bringen, deine kleine Show zu bereuen.“

Holen Sie ihn zu Pferd und stellen Sie sicher, dass er nicht entkommen kann.

Der Wärter befreite mich von meinem Armverschluss und ich fiel auf die Knie, mein Arm baumelte nutzlos an meiner Seite.

Bevor ich mich sammeln konnte, wurde mir befohlen, in den Sattel einer müde aussehenden Stute in einem Wollmantel zu steigen.

Es gab keine Chance, ihm zu entkommen, da die Männer um mich herum die Vollblüter und dergleichen auf ihren Pferden ritten.

Ich zwang meinen Arm, mich in den Sattel zu ziehen, bevor ich aufhörte zu arbeiten.

Mir ist aufgefallen, dass der Sattelgriff seltsam wie ein Ring geformt ist.

Der Grund dafür wurde bald deutlich, als meine Hände an diesen Ring gekettet waren.

Auch meine Füße wurden gefesselt und die Kette unter dem Bauch meines Pferdes festgebunden.

Ehrlich gesagt war ich nicht ihr erster Gefangener.

Das Pferd reagierte nicht auf Druck, den ich auf mein Bein ausübte, und ich hatte keine Zügel, um es zu kontrollieren.

Die Wachen versammelten sich um mich und machten sich bereit zu gehen.

Die vier Adligen rückten mit Lady Bess vor, während ich inmitten der Wachen blieb und kerzengerade dasaß und versuchte, etwas von meinem gebrochenen Stolz zu bewahren.

Ich drehte mich nicht um, ich wollte nicht, dass mehr Leute meine Identität erfuhren – Ayanami würde definitiv anfangen, sie zu töten.

Ich schüttelte meinen Kopf, um meinen Hut über meine Augen zu rollen.

Sogar die Leute, die in der Stadt rund um das Schloss lebten, wussten, wer ich war, und viele vermissten mich schrecklich.

Wir galoppierten plötzlich durch die Straßen und zwangen die Zivilisten, hastig aus dem Weg zu gehen.

Sobald wir die äußeren Ränder der Stadt verlassen hatten, galoppierten wir und machten den Rest des Tages in diesem Tempo weiter.

Als der Abend näher rückte, wurde der Tag immer wolkiger, und schließlich öffnete sich der Himmel und der Regen peitschte.

„Sir und Lady, dieses Wetter wird nicht aufhören.

Möchten Sie ein Lager aufbauen??

fragte die Frontwache.

?Anzahl.

Wir werden nicht aufhören.

Die Reise dauert nur noch 2 Nächte.

Wir werden nicht aufhören.

Beß bestellt.

„Ayanami wird bald hinter uns her sein, ich weiß, was für ein Mensch er ist.“

„Du musst dir keine Sorgen um ihn machen, er braucht seinen wertvollen Attentäter nicht mehr.

Wenn er mich wollte, würde er euch alle töten, wo ihr steht, alles was er will, ist, dass ich leide, weil ich gesehen werde?

murmelte ich dunkel.

Es besteht keine Notwendigkeit zu schweigen, wenn Ihre Identität bekannt ist.

Du bist Ayanami wichtiger, als du denkst.

Und vertrau mir.

Du wirst viel leiden für das, was du getan hast, Vincent.?

“, antwortete Bess und biss am Ende jedes Wortes.

?Lord Reignold war dein Freund und du hast ihn kaltblütig getötet!?

„Lord Reignold war ein Freund von General Hacku.

Ich bin nicht General Hacku, nicht mehr.

Ich bin jemand!?

schrie ich vor Wut und schwang meine Ketten.

Ich wollte ihn so sehr töten.

„Du hattest schon immer so eine Wut?

sagte Bess müde.

?Und du warst immer eine nervige Schlampe!?

Ich spuckte ihn gnadenlos an.

Der Wärter vor mir hielt plötzlich an und zwang mich, ebenfalls anzuhalten.

Er wendete sein Pferd, kam auf mich zu und schlug mir hart auf den Kiefer.

Er war ein stämmiger Mann – gut bemuskelt.

Mein Kopf schlug seitlich an meinen Hals und mein Hut fiel nach vorne und blockierte meine Sicht.

Ich konnte Blut schmecken.

Ich neigte meinen Kopf nach hinten, damit ich wieder unter die Krempe meines Hutes sehen konnte, und ich brach in ein leises, kehliges Lachen aus, als ich Lady Bess vor mir ansah.

Ich zeigte meine Zähne und zeigte das Blut auf meinen Zähnen, während ich die Welt auslachte.

Der Regen wirbelte heftig um uns herum und verwandelte alles um uns herum in einen stumpfen grauen Dunst.

Ich lachte noch lauter – Ayanami tötete wahrscheinlich gerade systematisch alle meine Männer.

Glücklich.

?Mann?

er wurde verrückt

Neben mir schrie eine Wache ängstlich.

?Lass uns gehen.?

sagte Lady Bess zu den vier Adligen und warf mir einen besorgten Blick zu.

?und Feldwebel??

„Ja, gnädige Frau?“

Der Wärter, der mich gerade geschlagen hatte, antwortete.

„Versammeln Sie unseren Gefangenen, ja?“

?Ja meine Dame.?

Der Wachmann drehte sich zu mir um, rückte meinen Hut zurecht und tat so, als würde er den Staub von meiner Jacke schütteln, während er mich süß anlächelte.

„Ich bin zufrieden, Lord Hacku?“

?Schon einige.?

Ich antwortete mit der gleichen Süße und breitem Grinsen.

Ich bemerkte, dass ich vor Kälte zitterte und versuchte, meinen durchnässten Wintermantel zu schultern, aber ohne Erfolg.

Alle anderen trugen dicke Tierhäute und Pelze.

Ich beneidete sie.

Damit galoppierten wir durch den heulenden Wind und Regen, bis die Pferde müde waren.

Für den Rest der Nacht und am nächsten Morgen hielten wir nur zweimal an, um den anderen etwas zu essen, bevor wir uns für den Rest des Tages in einem gleichmäßigen Galopp niederließen, während ich auf meinem Pferd saß.

Mein Rücken schmerzte fürchterlich und ich dankte dem sintflutartigen Regen für den Lärm, den mein Pferd machte, der das Schmerzensgrunzen übertönte, das ich bei fast jedem Schritt ausstieß.

Am Nachmittag des zweiten Tages der Geradeausfahrt beschloss ich, mich zu beschweren.

Aber ich habe alles behalten, um meine Würde zu wahren.

Wie zuvor fuhren wir durch die Nacht und schließlich hörte der Regen auf.

Der Herbst kam über uns und es war sehr kalt.

Es war eine klare Nacht, und der Mond schimmerte am Himmel und beleuchtete unseren Weg.

Wir durchquerten immer noch das wüstenähnliche Gelände der Unknown Plains, aber es wuchsen mehr Büsche und der Sand wurde gelbgrau im Vergleich zu dem purpurroten Sand meiner Heimat.

Ich war weit davon entfernt, wo ich sein wollte.

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Datum: April 12, 2022

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